Inovação

A Casa da Tecnologia

Edição 05, 2020

A Casa da Tecnologia

Remya haridasan |autora

Edição 05, 2020


O Centro de Investigação Atómica de Bhabha tem dado contribuições insuperáveis a todos os sectores da construção da nação. Desde a produção de energia e segurança nacional à agricultura, cuidados de saúde, gestão de resíduos, tecnologias da água e processamento de alimentos, a investigação e inovações do principal instituto de investigação nuclear colocaram-no no mapa global

Aninhado no colo das Colinas Trombay, nas margens do Mar Arábico em Mumbai, encontra-se a principal instituição de investigação nuclear da Índia, o Centro de Investigação Atómica de Bhabha (BARC). Fiel ao seu lema “Átomos ao serviço da nação”, o estabelecimento em expansão de 1.100 acres alberga oito reatores de investigação nuclear e vários laboratórios empenhados na investigação multidisciplinar de ponta para aproveitar a energia nuclear em benefício da nação. O BARC alimenta a investigação não só para satisfazer as necessidades do sector nuclear, mas também da sociedade em geral, sob a forma de investigação em agricultura, saúde, gestão de resíduos, tratamento de água, processamento de alimentos, etc. As vastas aplicações que a investigação no BARC tem para fazer dela uma instituição magnânima do país que ajudou a Índia a alcançar uma posição forte na arena global da ciência e tecnologia.

O novo APSARA-U (melhorado);

O Início

Tudo começou com a visão futurista do notável cientista e visionário Dr. Homi Jehangir Bhabha, para construir uma Índia mais forte através do aproveitamento do poder da energia atómica. O Dr. Bhabha, conhecido como o “Pai do Programa Nuclear Indiano”, estabeleceu o Estabelecimento de Energia Atómica, Trombay, em 1954, para promover a investigação multidisciplinar em ciência e engenharia nuclear. Após o seu falecimento, AEET foi rebatizado como Centro de Investigação Atómica Bhabha, em 1967.

Dar energia à Nação

O verdadeiro legado do BARC reside nos seus reatores de investigação de classe mundial, que proporcionaram as janelas para estudar e compreender a radiação nuclear e os seus efeitos, e deram à Índia a confiança para se aventurar na geração de energia nuclear. O BARC tem atualmente dois reatores de investigação operacionais, nomeadamente APSARA-U (modernizado) e DHRUVA. Seis antigos reatores de investigação foram desativados, dos quais o reator APSARA foi o primeiro reator nuclear da Ásia, instalado em 1956. O novo APSARA-U (a sua versão melhorada) atingiu a criticidade em setembro de 2018.

Os conhecimentos adquiridos com os reatores de investigação ajudaram a Índia a ganhar autossuficiência na produção de energia nuclear e hoje, os 22 reatores nucleares em funcionamento do país, contribuem com 1,8% (6.780 MW) do total da eletricidade gerada no país. Em dezembro de 2018, uma unidade de 220 MW da Central Atómica de Kaiga em Karnataka, bateu o recorde mundial do funcionamento contínuo mais longo (962 dias) de um reator nuclear. Este feito é testemunho do avanço da Índia na tecnologia de reatores nucleares, tanto em termos de eletrónica como de instrumentação avançada.

A Central Nuclear Atómica Kaiga (KAPS) em Karnataka

Agricultura

Na agricultura, BARC desenvolveu 47 variedades de culturas, tendo melhorado características como maior rendimento e melhor resistência a doenças, que foram libertadas para o cultivo comercial. Algumas das variedades muito populares são o amendoim e o arroz, que são cultivados extensivamente. Outras variedades de cultura incluem mostarda, feijão mungo, ervilhas de vaca, grão-de-bico, etc.

Cuidados de saúde

Bhabhatron, o aparelho de radioterapia desenvolvido pela BARC, revolucionou o tratamento do cancro no país ao fornecer uma máquina de teleterapia Co-60 de alto desempenho e a um preço acessível. As unidades de Bhabhatron estão instaladas em muitos hospitais de cancro na Índia e são também exportadas para o Médio Oriente, África, América do Sul e Europa de Leste.

PROCESSAMENTO DE ALIMENTOS

BARC faz investigação extensiva em alimentos processados por radiação. Devido à extensão do prazo de validade, tais produtos alimentares são exportados e vendidos nos mercados domésticos. Isto tem ajudado muito na conservação, armazenamento, distribuição e exportação de produtos agrícolas. A salubridade dos alimentos irradiados tem sido aceite nacionalmente pelo Ministério das Indústrias de Processamento Alimentar e pela Organização Mundial da Saúde.

Empreendimentos não-nucleares

O BARC tem provado a sua coragem, mesmo em tecnologias que não utilizam radiação. Algumas das realizações notáveis incluem tecnologias para o tratamento da água, gestão de resíduos e investigação de materiais. Existem várias tecnologias relacionadas com a água, incluindo as que detetam a contaminação e produzem água potável. Os purificadores de água doméstica que são completamente passivos; kits para a deteção de crómio e flúor, e remoção de flúor, ferro e arsénico da água, e uma bolsa de membrana para purificação da água são algumas das tecnologias indígenas promissoras desenvolvidas pelo BARC.

A fábrica de Nisargruna é uma tecnologia de sucesso desenvolvida pelo BARC para a compostagem de resíduos biodegradáveis a estrume e gás metano de alta qualidade. Pode ser facilmente montada para tratar resíduos húmidos diretamente na fonte, como em cozinhas ou cantinas de grandes hospitais, hotéis, fábricas e complexos residenciais. Na investigação de materiais avançados, um feito recente alcançado pelo BARC é o Bhabha Kavach, um casaco leve à prova de bala para as forças armadas. Estas são feitas de folhas compostas de alto desempenho balístico (chamadas Nano-Folhas BARC) que fazem os casacos pesarem apenas cerca de 6,6 kg em comparação com os 17 kg de peso dos casacos convencionais.

As unidades de biogás de Nisargruna, instaladas em quase 160 locais em todo o país, são meios eficazes de tratamento de resíduos biodegradáveis e também produzem subprodutos úteis como estrume e gás metano;

Esforços COVID-19

Os principais desenvolvimentos da BARC na luta contra a COVID-19 incluem a utilização de radiação para desinfeção de kits de EPI para esterilização/reutilização, conceção de máscaras de alta qualidade e desenvolvimento de um kit de diagnóstico de baixo custo.

O Palco Internacional

O BARC, como parte do Departamento de Energia Atómica, sob o Gabinete do Primeiro Ministro, está a contribuir significativamente para alguns dos projetos científicos de mega escala que estão a ser implementados através da colaboração internacional. Alguns destes projetos incluem o Grande Colisor de Hadron com o CERN, Facilidade de Investigação Anti-Proton e Ion, Observatório Neutrino com sede na Índia, etc. O BARC, com uma forte força de trabalho de 14.000 empregados, incluindo 4.500 cientistas, continua a lutar para alcançar a segurança da nação em termos de energia, agricultura, saúde, água, alimentação e segurança interna, utilizando o poder do átomo mais humilde.

Remya haridasan

Remya Haridasan trabalhou no Centro de Investigação Atómica de Bhabha, Mumbai, durante seis anos e trabalha atualmente como cientista em substituição do Gabinete do Conselheiro Científico Principal do Governo da Índia, Nova Deli
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