Parceira

Reforçar o caminho da amizade

Edição 05, 2020

Reforçar o caminho da amizade

Gopalkrishna Gandhi |autora

Edição 05, 2020


A Índia e o Sri Lanka reiteraram os seus laços profundos na cimeira virtual recentemente realizada entre os Primeiros Ministros de ambos os países. Nesta ocasião, a ex-diplomata Gopalkrishna Gandhi recorda as iniciativas lideradas pelo antigo Ministro dos Negócios Estrangeiros, o falecido Jaswant Singh, e as suas atuais implicações nas relações entre as duas nações vizinhas

O Sri Lanka esteve numa situação sombria durante toda a década de 1990. Em 2000, o então Presidente do Sri Lanka, Chandrika Bandaranaike Kumaratunga, enfrentava desafios formidáveis – militarmente, politicamente e pessoalmente. O grupo separatista Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE) era intratável, volátil, e capaz de fazer o seu pior. A Índia estava a observar a situação volátil, com a sua experiência da Força de Manutenção da Paz Indiana, e o assassinato do antigo Primeiro Ministro Indiano Rajiv Gandhi marcado na sua psique. Não faltaram sugestões para uma “intervenção armada”.

Num discurso feito de Kelang, Himachal Pradesh, o então Primeiro Ministro Indiano, Atal Bihari Vajpayee, rejeitou estas ideias e disse: “Estamos prontos a ajudar [o Sri] Lanka.” Mas Lanka também tem de fazer mudanças na sua política, acerca dos seus residentes, e dos cidadãos Tamil. Estamos em diálogo com Lanka a este respeito.” E é nosso entendimento que alguma saída irá surgir.”

Jaswant Singh era o Ministro dos Negócios Estrangeiros (EAM), Governo da Índia, quando, em agosto de 2000, fui nomeado Alto Comissário Indiano para o Sri Lanka. Convoquei a EAM Singh. Ele tinha regressado apenas na noite anterior de uma visita ao Sri Lanka, e por isso falou comigo a partir daquela nova experiência da situação no país. Ele disse: “Chandrika é uma mulher de coragem. Ela perdeu o marido, sofreu um ataque contra a sua pessoa, e viu um revés militar. No entanto, ela mantém-se firme. Ela disse aos seus chefes do exército desmoralizados, “temos de ripostar.” Ela pretende fazer isso.” Depois, citou Tulsidas de Aranya Kanda (um capítulo) do poema épico Ramacharitmanas: “dhiraj, dharma, mitra aru nari, apad kala parakhiye chari”. (Fortitude, retidão, amigos e feminilidade são testados numa crise).”

Os devotos Hindus Tâmil no templo Nallur Kandaswamy Kovil em Jaffna, Sri Lanka. A nação insular é o lar de uma grande população Tâmil e, durante a cimeira bilateral, o PM Modi lançou uma campanha para a plena implementação de uma disposição constitucional pelo novo governo do Sri Lanka para assegurar a devolução de poderes à comunidade Tâmil minoritária.

Perguntei se havia alguma hipótese de que o LTTE fosse recetivo a propostas sem o Eelam. “Nenhuma”, disse ele. “Para Prabhakaran [chefe do LTTE], uma solução não é a solução. Para ele, um confronto perene é o que é necessário. Ele tem de manter o conflito a fim de sobreviver.” Ele acrescentou: “Mas o esforço [para encontrar uma solução] tem de continuar. [Devemos] encorajar a conceção de uma fórmula que obtenha uma ampla medida de aceitação.”

Alargando a sua reflexão para além da questão crucial dos Tâmiles, ele disse: “Não devemos fazer girar a nossa Missão e a nossa representação sobre Jaffna, os Tâmiles e o LTTE. Há tanta coisa entre nós e o Sri Lanka. Há o Buda. Há laços culturais com Odisha, Andhra [Pradesh], e Kerala.” Acrescentando, com um brilho passageiro no seu olhar, algo que nunca esqueci durante todo o meu mandato em Colombo; “Devíamos trazer de volta algumas gargalhadas e alegria na nossa Missão lá. Há demasiada tristeza.”

O EAM deu-me uma perspetiva delicada sobre o estado insular em crise, as aspirações inteiramente legítimas da sua população Tâmil, os esforços dos seus líderes democráticos para se empenharem no diálogo político para uma solução “Eelam menos”, na qual a verdadeira e satisfatória devolução de poderes poderia ter lugar na letra e no espírito do federalismo, dando ao norte e leste da ilha um sentido da sua identidade e destino comuns, os esforços do governo Chandrika em forjar um consenso com a oposição do Sri Lanka, e tudo isto face à implacável e perigosa obstinação do LTTE.

PM Modi dá as boas-vindas ao ex-presidente do Sri Lanka Maithripala Sirisena à conferência de fundação da Aliança Solar Internacional em Nova Deli, em 2018

Os anos de frenesim terrorista estão agora atrás do Sri Lanka. Em setembro de 2020, quando a batalha de seis anos de Jaswant Singh no horizonte da vida se aproximava do seu fim, realizou-se uma cimeira bilateral virtual entre os dois vizinhos, com o Primeiro Ministro Indiano Narendra Modi e o PM do Sri Lanka Mahinda Rajapaksa discutindo uma vasta gama de tópicos. O Primeiro Ministro Modi salientou a prioridade da Índia nas suas relações com o Sri Lanka, ao mencionar a política de vizinhança do seu governo – a primeira política, bem como a doutrina SAGAR. O Primeiro Ministro Indiano anunciou uma subvenção de 15 milhões de dólares para a promoção dos laços Budistas entre a Índia e o Sri Lanka. O PM Modi exortou o Governo do Sri Lanka a abordar as aspirações do povo Tâmil à igualdade, justiça, paz e respeito dentro de um Sri Lanka unido, inclusive levando por diante o processo de reconciliação com a implementação da 13ª Emenda à Constituição do Sri Lanka.

Os acordos a que chegaram os dois líderes esgotaram a visão de Jaswant Singh. Apelar ao novo governo no Sri Lanka “para trabalhar no sentido de concretizar as expectativas dos Tâmiles em relação à igualdade, justiça, paz e dignidade num Sri Lanka unido” era exatamente o que Jaswant Singh teria querido ver e ouvir. Teria ficado particularmente satisfeito com o anúncio da Índia da subvenção para reforçar os nossos laços Budistas.

O acordo Modi-Rajapaksa está organicamente ligado à abordagem que o ex-Primeiro Ministro Vajpayee tinha enunciado em Kelang e Jaswant Singh me tinha reiterado há 20 anos. Uma política que a Índia sempre seguiu em relação ao Sri Lanka, a da “mitra” (amigo) Tulsidas fala, que Jaswant Singh me tinha citado há anos atrás.

Gopalkrishna Gandhi

Diplomat and author Gopalkrishna Gandhi served as the high commissioner to Sri Lanka (2000), and he was the governor of West Bengal (2004-2009). He is also the grandson of Mahatma Gandhi
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