Persona

Ray, o cineasta extraordinário

Edição 02, 2021

Ray, o cineasta extraordinário

Ashoke Viswanathan |autora

Edição 02, 2021


Satyajit Ray (2 de maio de 1921 - 23 de abril de 1992) será recordado não só como uma personalidade cinematográfica e ilustrador maverick, mas também como o criador de algumas das personagens mais amadas da literatura Bengali. O cineasta Ashoke Viswanathan, conhecido por Ashoke, mergulha na vida, obra e realizações da lenda.

Há algumas pessoas que são excecionais não só porque são diferentes, mas porque nunca estão satisfeitas com as suas próprias realizações. Satyajit Ray, o cineasta de Bengala Ocidental, foi uma personalidade eminente em mais do que um sentido. Estava tão empenhado na sua arte que tudo o que faltasse à excelência encontrava a sua desaprovação. Ray é facilmente um dos maiores realizadores Indianos de todos os tempos e um dos mais eminentes cineastas do mundo, tendo sido honrado com um Óscar (em 1991) pelo seu notável corpo de trabalho. Ganhou importantes prémios em vários festivais internacionais de cinema, incluindo Veneza e Berlim, além de ter sido homenageado em Cannes em reconhecimento da sua nomeação como um dos 10 melhores realizadores do mundo em 1982.Para além dos seus dotes cinematográficos, foi argumentista, operador de câmara operacional, compositor musical e designer. Foi também um autor de incrível popularidade, um tradutor de poesia, um letrista, um músico e um especialista em tipografia!

An archival image of Satyajit Ray
Uma imagem de arquivo de Satyajit Ray

É bastante difícil categorizar Ray como cineasta, uma vez que é um realizador que lidou com uma variedade de temas em diferentes estilos. Pertencendo a uma família de lendas artisticamente inclinadas, a sua tapeçaria ancestral é, no mínimo, fascinante. O seu avô Upendrakishore Roychowdhury era letrista, tipógrafo, autor e pintor, e o seu pai Sukumar Ray era um poeta icónico com uma propensão para “versos sem sentido”. O filme épico de Satyajit Ray, Goopy Gyne Bagha Byne (1968) baseia-se na história matizada do seu avô de dois idiotas da aldeia que se transformam em músicos magníficos com a ajuda de um desejo concedido pelo rei dos fantasmas.Ray foi educado no Colégio da Presidência (atual Universidade da Presidência), Calcutá (ainda não Kolkata), e depois em Visva Bharati, Santiniketan, onde teve a oportunidade de aprender pintura num ambiente que se vangloriava de grandes figuras como Nandalal Bose e Benodebehari Mukhopadhyay.A sua viagem ao cinema começou com a escrita de guiões de longas-metragens para seu próprio prazer até começar a trabalhar no guião de Pather Panchali (baseado no romance homónimo do célebre autor Bengali Bibhutibhushan Bandopadhyay), ajudado pelo sempre curioso cineasta Subrata Mitra.

Noted British film director Lindsay Anderson (extreme left), renowned Japanese film producer Madame Kawakita (centre) and Satyajit Ray at a reception hosted by the Indian Documentary Producers’ Association at the Third International Film Festival in New Delhi in 1965
A realizadora Britânica Lindsay Anderson (extrema esquerda), a famosa produtora cinematográfica Japonesa Madame Kawakita (centro) e Satyajit Ray numa receção organizada pela Associação de Produtores de Documentários da Índia no Terceiro Festival Internacional de Cinema em Nova Deli, em 1965

De fato, a trilogia Apu composta por Pather Panchali (1955), Aparajito (1956) e Apur Sansar (1959) está repleta de exploração visual requintada, realismo brutal, sombras de lirismo e até mesmo estirpes levemente místicas. Visuais de comboios, Bengala rural, a majestade da cidade de Benaras, as dicotomias da metrópole em desenvolvimento de antiga Calcutá, o jatra (uma forma de teatro popular em Bengala Ocidental) — tudo isto cria um magnífico monumento de arte contemporânea na trilogia. Ray desenhou a partir dos escritos brilhantes de Bandopadhyay na trilogia Apu e, mais tarde, de novo em Ashani Sanket (1973). Não apenas as obras de Bandopadhyay, Ray fez adaptações cinematográficas envolventes de Jalsaghar (1958) escritas pelo famoso romancista Bengali Tarashankar Bandopadhyay e Pratidwandi (1970) escritas pelo popular autor bengali Sunil Gangopadhyay, entre outros.A câmara de Ray, por vezes implacável como em Charulata (1964), deslizando à mão como em Jana Aranya (1975) ou fechada em close-ups quase melodramáticos como em Ashani Sanket, serve nada menos que uma ferramenta de análise sociológica, sondando o meio e fazendo revelações sobre o zeitgeist.Satyajit Ray tem também uma quadrilogia urbana – Aranyer Din Ratri (1969), Pratidwandi, Seemabaddhha (1971) e Jana Aranya – que é também uma exploração pós-moderna da narratividade formal e da mise-en-scene. O cineasta foi capaz de trazer à tona a natureza turbulenta dos anos 70 com a agitação da juventude urbana e a sombra do desemprego urbano que pairava em grande escala.

Ray at the opening night of the Cannes Film Festival on May 15, 1982, France
Ray na noite de abertura do Festival de Cinema de Cannes em 15 de maio de 1982, França

No entanto, nem todas as obras cinematográficas de Ray foram adaptações. Ray também escreveu vários guiões originais como Kanchenjungha (1962), Nayak (1966), Agantuk (1991) e Shakha Proshakha (1990) juntamente com livros sobre a arte do cinema, nomeadamente Bishoy Challachitra, Our Films, Their Films e Ekei Bole Shooting.Ray, tal como o prémio Nobel Rabindranath Tagore, foi um verdadeiro artista renascentista. Pintor, autor, compositor musical, realizador de cinema, cineasta e criador de fontes (como Ray-Roman), nunca exagerou; nunca permitiu que nenhuma das suas personae subsumisse nenhuma das outras. Ele tinha um maravilhoso sentido de humor, talvez herdado do seu pai, e os seus diálogos foram sempre exemplares.Finalmente, se há uma qualidade que distingue Ray, não são os seus numerosos prémios internacionais (incluindo os seus “back-to-back Silver Bears” em Berlim em 1964 e 1965), mas a sua música. Na sua cinematografia e edição, na sua narratividade e no seu diálogo, há uma musicalidade inerente, que está próxima do divino!Esta qualidade de afinação é bastante abstrata; é um produto da meticulosa organização de Ray. Desde o desenho da sequência, existe um padrão notável e único que é sentido mesmo nas aplicações de edição e som.Considere o filme Charulata, baseado numa história intitulada Nashtanirh (O Ninho Quebrado) de Tagore. O desenlace é uma longa sequência que compreende o seguinte: uma carta de Amal (o primo de Charu) sobre uma pequena mesa que estabelece a epístola como um índice de presságio e prevê a propensão volátil de Charu para Amal; Bhupati (o marido de Charu) a ler a carta e os seus comentários inocentes sobre os compromissos de Amal antes de sair; e a eventual leitura da carta por parte de Charu, durante a qual é ultrapassada por um paroxismo de emoções e se rompe gritando o seu “amor proibido” por Amal. Neste ponto, Bhupati regressa, inesperadamente, tendo esquecido algo e está horrorizada com a revelação do amor de Charu, e numa situação de extremo desânimo e choque, vagueia numa carruagem aberta.Quando ele regressa, numa cena repleta de incerteza e ambiguidade, Charu, com medo e culpa escrita em grande escala no seu semblante, gesticula para ele vir para dentro. Bhupati entra, mas Ray congela o momento mesmo antes das mãos de Charu e Bhupati se poderem encontrar, simbolizando assim “o ninho destruído”.

Left: Ray received the Golden Lion, the highest award accorded to a film at the Venice Film Festival, for his film Aparajito, on September 9, 1957; Right: An archival image of Ray at his home in Kolkata
Esquerda: Ray recebeu o Leão de Ouro, o prémio mais alto atribuído a um filme no Festival de Veneza, pelo seu filme Aparajito, a 9 de setembro de 1957; Direita: Uma imagem de arquivo de Ray na sua casa em Kolkata

As palavras não são suficientes para expressar o padrão estético desta mise-en-scene ressonante, tal como é quase impossível descrever a luminância da obra composta de Ray.Ray foi também um escritor prolífico, tendo criado várias das personagens mais amadas da literatura Bengali – Feluda (um detective), Lal Mohan Ganguly ou Jatayu (um romancista de aventura e amigo de Feluda), Professor Shanku (um cientista e inventor) e Tarini Khuro (um tio adorável com um carinho pela narração de histórias salpicadas de elementos sobrenaturais). As histórias de Ray e as suas personagens são igualmente populares no Bangladesh. De fato, a casa ancestral de Ray está localizada na aldeia Masua do distrito de Mymensingh, no Bangladesh. No ano passado, a Federação de Cineclubes da Índia (FFSI), decidiu iniciar uma campanha internacional para a restauração deste marco icónico.Ray era, sem sombra de dúvida, uma verdadeira personalidade renascentista. Ele era multifacetado, mas nunca avesso a aprender algo novo. Além disso, o seu olhar meticuloso para o design visual clássico fez dele uma personalidade artística icónica. Na tradição de Tagore, Ray aventurou-se largamente, mas nunca perdeu de vista as suas raízes.

Ashoke Viswanathan

Ashoke Viswanathan is a national and international award-winning filmmaker who is currently professor and Dean at Satyajit Ray Film & Television Institute (SRFTI), Kolkata.
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