Progresso

Pausa para efeito

Edição 03, 2020

Pausa para efeito

Vinayak Surya Swami |autora

Edição 03, 2020


Um ressurgimento de habitats naturais tem sido notado em todas as regiões montanhosas da Índia, já que os níveis de poluição caíram significativamente após um bloqueio nacional para evitar a prop-agação da COVID-19. Esta pequena janela de não-interferência lançou nova luz sobre como nossa relação com a natureza pode se tornar mais inclusiva no futuro.

Com o Coronavírus a espalhar-se a um ritmo alarmante pelo mundo, muitos países adoptaram bloqueios sistemáticos para abrandar a taxa de infecção. Bilhões de pessoas ficaram confinadas à segurança de suas casas e as viagens foram severamente restringidas para verificar a transmissão do vírus.

Indústrias, empresas e até mesmo unidades de construção de pequena escala foram suspensas à medida que o mundo foi se adaptando lentamente à pandemia. Embora estas decisões políticas fossem uma medida necessária para o bem-estar da humanidade, havia um aspecto que não tinha sido tão focado – o impacto que os bloqueios teriam sobre o meio ambiente.

INEGÁVEIS SINAIS

Na Índia, este impacto tem sido mais proeminente na região dos Himalaias. Muito recentemente, os noticiários foram inundados com fotografias mostrando a maciça faixa Dhauladhar dos Himalaias visível de Jalandhar, Punjab, situado a mais de 200 km de distância. Em um evento semelhante, os residentes do Saharanpur em Uttar Pradesh acordaram com uma visão clara das montanhas do Himalaia cobertas de neve, que muitos nunca tinham visto antes. Especialistas dizem que isso só foi possível devido à redução das emissões veiculares e industriais ao longo de dois meses.

Um tigre a vaguear livremente na Tadoba-Andhari Tiger Reserve, Maharashtra

As propriedades de autocura da mãe natureza eram visíveis em alguns dos maiores rios indianos, que apresentavam uma queda dramática, quase milagrosa, na toxicidade. Os rios Yamuna e Ganga, conhecidos como linhas de vida das planícies férteis do norte da Índia, tinham impurezas e toxinas nominais após o bloqueio inicial de um mês. Em um relatório publicado recentemente pelo Uttarakhand Pollution Control Board, foi observado que o nível de Coliformes (um tipo de patógeno) no rio Ganges em Rishikesh e arredores tinha caído de 70/100ml (Abr 2019) para 40/100ml (Abr 2020), enquanto os níveis de oxigênio dissolvido tinham aumentado em quase 20% (Abr 2019-Abr 2020).

Também houve uma redução significativa nos conflitos homem-animal em todo o estado de Uttarakhand, uma vez que o tráfego nas estradas estava bem abaixo da média. Desde que os lockdowns também reduziram significativamente a poluição sonora, animais selvagens foram vistos aventurando-se perto de cidades habitadas como Shimla e Manali no Himachal Pradesh. “Desde a relativa ausência de seres humanos e atividades relacionadas, os animais selvagens começaram a perceber áreas maiores como desertas e, portanto, seguras para eles”, diz Parag Madhukar Dhakate, conservador-chefe de florestas (CCF) do círculo ocidental de Kumaon, Uttarakhand.

Anil Thakur, diretor do Parque Nacional do Grande Himalaia (também classificado como patrimônio mundial pela UNESCO) explica que mesmo quando a área de quase 1100 km2 viu cerca de 2000 visitantes durante os meses de verão (maio-julho), a diminuição das pegadas humanas permitiu que a vida selvagem se aventurasse em áreas abertas e acessasse mais área. “Foi definitivamente benéfico para a flora e fauna do parque. A atividade humana, seja veicular ou não, ameaça a vida selvagem, embora inadvertidamente. Assim que o parque voltar a abrir, seguiremos orientações e tentaremos educar os nossos visitantes sobre a relação que partilhamos com a natureza”. A pandemia reafirmou que a natureza é e sempre foi, suprema”, disse ele.

A cordilheira de Dhauladhar visível de Jalandhar, Punjab, em 3 de abril de 2020

Além disso, os avistamentos de aves quase dobraram com muitas espécies ameaçadas e raras de aves avistadas facilmente no Himachal Pradesh. “Os níveis reduzidos de poluição atmosférica e sonora permitiram que essas aves voltassem ao que originalmente fazia parte de seus habitats naturais”, dizem ornitólogos.

MUDANÇA PARA MELHOR

Mesmo que os aspectos adversos do Coronavírus tenham sido sentidos pelos humanos, a crise veio como um lembrete para repensarmos a nossa relação com a natureza. No futuro, há margem para melhorias quando se trata de tomar decisões políticas mais inclusivas que não ameacem os ecossistemas naturais à custa de um desenvolvimento generalizado.

As águas cristalinas do lago Tehri em Uttarakhand.

Uma naturalista ávida, Upasana Patial, a conservadora chefe de florestas e vida selvagem (CCF WL) nas regiões norte de Himachal Pradesh, observou um declínio significativo no número de incêndios florestais este ano que, segundo ela, talvez seja atribuído à limitada atividade humana após o fechamento de todo o país. “O departamento florestal em conjunto com a administração tenta manter o conflito entre homem e vida selvagem a um nível mínimo. Com o bloqueio em vigor, conseguimos reverter significativamente o impacto biológico negativo sobre o meio ambiente e, ao mesmo tempo, estudar a flora e a fauna que, de outra forma, seria impactada devido aos incêndios florestais, ao tráfego de veículos e ao forte fluxo de turistas”, explica Patial.

Muitos ambientalistas acreditam que o confinamento impulsionou naturalmente os ecossistemas sensíveis e que um período de 30 dias restringindo as interações humanas pode ser permitido a cada ano, a fim de repor o impacto biológico nessas áreas. Não devemos recorrer a voltar a ser como éramos, mas sim aprender com essa experiência e permitir que a natureza prospere à medida que progredimos.

Vinayak Surya Swami

Vinayak Surya Swami é um jornalista de Déli. Ele é formado em engenharia mecânica e trabalhou como aprendiz de construtor de navios na Marinha da Índia. Escritor a meio tempo desde a adolescência, mudou-se para o jornalismo para seguir a sua tendência para escrever e viajar.
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