Progresso

Numa pista selvagem

Edição 05, 2020

Numa pista selvagem

Nirmal Ulhas Kulkarni |autora

Edição 05, 2020


A proteção e conservação da vida selvagem na Índia tem beneficiado enormemente dos avanços da tecnologia. O conservacionista Nirmal Ulhas Kulkarni explica como as inovações científicas estão a assegurar o seguimento das espécies e a ajudar na luta contra os caçadores furtivos

Os campos da ecologia e da biodiversidade percorreram um longo caminho na Índia nas últimas décadas. Transformaram-se de um exercício largamente observacional, relacionado com o campo, para uma mistura de vários temas. A biologia da conservação ganhou imensamente com os grandes avanços científicos, que vão desde ferramentas genéticas moleculares até à tecnologia espacial. A informação obtida a partir destas técnicas de vanguarda é útil no planeamento da conservação.

Elefantes bebés ficam perto das suas mães no Parque Nacional Jaldapara em Dooars, Bengala Ocidental

Um dos primeiros casos de intervenção tecnológica na conservação da vida selvagem Indiana foi no final dos anos 90 na Reserva do Tigre de Nagarhole, Karnataka, para monitorizar grandes felinos sob a orientação do conhecido zoólogo e biólogo de conservação Dr. Ulhas Karanth. Esta foi a primeira vez na Índia que uma população de vida selvagem foi amostrada de uma forma sistemática e laboriosa com um sistema de grelha definido. Desde então, as armadilhas fotográficas têm sido utilizadas de forma consistente para uma série de fins de monitorização da fauna bravia em estudos comportamentais e ecológicos.

Hoje em dia, as armadilhas fotográficas com sensores de calor e movimento da nova era que podem gravar imagens e vídeos com pouca luz, bem como conservar a energia da bateria, tornaram-se ferramentas de necessidade para gestores da vida selvagem, bem como para cientistas de conservação em todo o país. Os exercícios de armadilhas fotográficas resultam na captura de dados que são utilizados para estimar o tamanho da população, riqueza de espécies, ocupação do local ou índices de abundância relativa, entre outros estudos baseados na ecologia. Atualmente, quase todos os habitats e áreas de vida selvagem na Índia estão sob algum tipo de exercício de armadilhagem com câmara.

Um ornitólogo utiliza um dispositivo de rádio telemetria para rastrear os padrões de movimentação das aves

O uso de coleiras de rastreio é, hoje em dia, um dos métodos mais comuns de monitorização de grandes mamíferos na Índia. O rastreio por rádio implica equipar o animal de estudo com uma coleira de rádio ou um dispositivo de rádio que emita sinais. A maioria dos estudos de telemetria via rádio são estruturados em módulos baseados na conservação e ecologia, necessários para compreender o comportamento dos animais. Um dos primeiros projetos a utilizar a radiotelemetria de cobras rei foi no assentamento Agumbe de Karnataka, liderado pelo notável herpetologista Romulus Whitaker, da Estação de Pesquisa de Floresta Tropical de Agumbe.

Atualmente, está a ser levado a cabo um projeto para deter a morte de elefantes devido a colisões de comboios no noroeste de Bengala. O projeto é uma colaboração entre o Departamento Florestal de Bengala Ocidental, o Instituto de Vida Selvagem da Índia (WII), a Organização Central de Instrumentos Científicos e a Ear to the Wild Foundation. O projeto inclui o desenvolvimento de sensores destinados a detetar movimentos de elefantes nas vias férreas, para que os comboios em excesso de velocidade possam ser alertados para abrandar e evitar mortes desnecessárias de elefantes Asiáticos.

A territorialização das espécies e do seu comportamento necessita de um forte mapeamento e análise demográfica sobre os padrões e processos geográficos e fisiográficos. A monitorização e cartografia destes dados oferece uma visão da densidade populacional, distribuição, heterogeneidade espacial e movimento das espécies. Assim, a ecologia espacial e o Sistema de Informação Geográfica ou a teledeteção tornaram-se ferramentas vitais na cartografia das alterações nos campos da ecologia e da conservação.

A ecologia molecular e a genética da conservação contribuíram imensamente para desvendar padrões e compreender os processos por detrás das histórias e distribuições geográficas das espécies. Devido à forte e profunda sinergia entre a biotecnologia e a tecnologia da informação, as agências de combate ao crime contra a vida selvagem na Índia têm agora uma forte base para identificar e pregar pregos a caçadores furtivos e sindicatos de crime contra a vida selvagem. Os avanços tecnológicos modernos de base científica foram tornados mais simples e precisos com a introdução de testes de ADN. As contribuições a este respeito foram do Centro de Biologia Celular e Molecular e do WII, que desenvolveram um procedimento pioneiro para identificar espécies do animal a partir de partes confiscadas.

Os ursos negros asiáticos são normalmente encontrados no norte da Índia e podem ser encontrados nos parques nacionais de Ranthambore e Kaziranga;

Em 2010, a Autoridade Nacional de Conservação dos Tigres (NTCA) do governo Indiano lançou o Sistema de Monitorização dos Tigres: Proteção Intensiva e Estatuto Ecológico (M-StrIPES) em todas as reservas de tigres indianos. O principal objetivo deste sistema de software de vanguarda é reforçar o patrulhamento e vigilância do Animal Nacional da Índia, o tigre de Bengala. Fornece informação em tempo real aos gestores da vida selvagem para melhorar a proteção e assegurar a conservação a longo prazo.

A introdução de estudos moleculares (sequenciamento de ADN baseado em PCR) na Índia forneceu uma plataforma para um método não invasivo de amostragem, identificando e mantendo a identidade das espécies, facilitando os esforços de conservação. Os estudos moleculares baseados em PCR oferecem uma via para analisar amostras danificadas e degradadas, incluindo fósseis, o que ajuda a ligar as espécies passadas e presentes, as quais, por sua vez, dão prioridade aos esforços de conservação das espécies da lista em perigo.

A variedade de métodos e ferramentas atualmente utilizados nas florestas Indianas para proteger os animais selvagens prova que o campo da conservação e da ecologia avança, com o advento da tecnologia, amadureceu como disciplina ao longo dos últimos anos no país. Estas medidas apoiadas por mudanças políticas positivas do governo estão a ajudar a moldar as estratégias de conservação da Índia para o novo milénio.

Nirmal Ulhas Kulkarni

Presidente do Centro de Investigação Mhadei, Goa, Nirmal Ulhas Kulkarni é herpetologista, ecologista de campo, conservacionista e fotógrafo de vida selvagem. É também um dos membros do Conselho Consultivo Estadual de Vida Selvagem de Goa há mais tempo em serviço.
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