Progresso

País dos Leopardos

Edição 01, 2021

País dos Leopardos

Daulat Singh Shaktawat |autora

Edição 01, 2021


A população de leopardos da Índia cresceu 60 por cento, de acordo com um relatório divulgado recentemente pelo governo Indiano. Este é um sucesso significativo para os esforços de conservação do país, dado que o número de espécies diminui rapidamente noutras partes do mundo. Daulat Singh Shaktawat, conservacionista da vida selvagem, oferece uma análise

Foi recentemente anunciado que a Índia tem registado um aumento significativo da sua população de leopardos. Segundo o relatório do governo Indiano intitulado “Status of Leopard in India, 2018”, publicado a 21 de dezembro de 2020, a população de leopardos na Índia registou um crescimento de 60% no período de quatro anos, de 7.910 em 2014 para 12.852 em 2018. Segundo o relatório, da população de leopardos atual da Índia, a região nordeste é o lar de 141 leopardos, enquanto que a área de Shivalik Hills e Gangetic Plains tem registado 1.253 leopardos. A Índia Central e a região de Ghats Oriental tem 8.071 leopardos, e a região de Ghats Ocidental tem 3.386 leopardos. Curiosamente, o relatório também diz que devido a uma recolha inadequada de amostras, os números registados poderiam ser inferiores ao número real.

A população de leopardos na Índia começou a diminuir no final da década de 1960. Após um vasto esforço de conservação do governo e de organizações independentes, registou-se um aumento significativo do seu número.

Um leopardo fêmea a ser libertado na natureza no Parque Nacional de Jaldapara em Bengala Ocidental

Não só os leopardos, nos últimos anos, as florestas Indianas têm visto aumentar o número de gatos tão grandes como os tigres e os leões também. Agora, em conjunto com o aumento do número de leopardos, este aumento global é um testemunho dos esforços de conservação da Índia na proteção da sua vida selvagem. Ao felicitar os que trabalham na conservação dos leopardos, o Primeiro Ministro Indiano Narendra Modi tweetou, “Excelentes notícias! Depois dos leões e tigres, a população de leopardos aumenta. Parabéns a todos aqueles que estão a trabalhar para a conservação dos animais. Temos de manter estes esforços e assegurar que os nossos animais vivem em habitats seguros”.

Na Índia, são encontradas cerca de 15 espécies de gatos selvagens, entre as quais o leopardo (Panthera pardus) é um dos grandes felinos, e um dos mais belos e ágeis. Os leopardos são conhecidos pela sua habilidade única e natureza adaptativa, que os tem ajudado a sobreviver. A Índia continua a ser o maior lar para este animal fora de África, e o fato de os animais estarem aqui a prosperar é extremamente encorajador, uma vez que estão sob ameaça noutras partes do mundo. O leopardo encontra-se em estado selvagem na maior parte da Índia, exceto nos Himalaias Alpinos, nas partes do extremo ocidental do deserto do Rajastão, no Rann of Kutch em Gujarat e no deltaic Sundarbans em Bengala Ocidental. O seu habitat varia de florestas densas e selvas abertas a zonas de mato. Também se encontra em redor de cidades como Mumbai, Bengaluru e Mysuru.

A característica adaptável de um leopardo também o coloca em conflito direto com os seres humanos. O relatório ‘Status of Leopard’ destaca este fator como um dos muitos que constituem uma ameaça para os esforços de conservação da espécie na Índia.

Os projetos de infraestruturas lineares e a caça furtiva são outros fatores importantes que têm impacto sobre as espécies. O Ministério do Ambiente Florestas e Alterações Climáticas tem um conjunto de diretrizes operacionais relativas ao conflito entre leopardos e humanos e as melhores práticas para lidar com tais situações. O objetivo das diretrizes é reduzir o conflito humano com os leopardos, desencorajar a translocação dos animais e sugerir melhores formas de lidar com cenários de conflito de emergência.

Leopardos recém-nascidos no Zoológico do Estado de Assam em Guwahati

De acordo com o relatório, a segunda maior ameaça aos leopardos é o crescimento linear de infraestruturas tais como estradas, caminhos-de-ferro, linhas elétricas e canais, o que é necessário para apoiar o desenvolvimento económico da Índia, mas também tem um impacto negativo na vida selvagem. As infraestruturas lineares podem exigir porções relativamente pequenas de terrenos florestais, mas têm um impacto desproporcionadamente grande, resultando na perturbação da vida selvagem. A Índia tomou várias medidas para harmonizar a conservação da biodiversidade e o crescimento das infraestruturas lineares com ações que incluem a criação e reforço de áreas protegidas onde a vida selvagem pode prosperar, e a adoção de abordagens de integração.

A tecnologia está a ser utilizada nas florestas de toda a Índia para monitorizar e proteger todos os grandes felinos, incluindo os leopardos. O método da armadilha fotográfica e a tecnologia de radiotelemetria estão a ser utilizados para compreender o comportamento destes animais. Isto ajuda na recolha de informação sobre o estilo de vida dos animais, o que ajuda a protegê-los de várias ameaças e a prevenir conflitos entre o homem e o animal.

O governo Indiano tem feito esforços rigorosos e constantes no sentido de reflorestar, melhorar o habitat, tomar medidas de proteção rigorosas e criar corredores selvagens nos Estados em questão. Este esforço contínuo tem resultado num crescimento significativo da cobertura florestal e da população selvagem. De acordo com o Relatório do Estado de Florestas da Índia (ISFR) 2019, houve um aumento de 5.188 km2 de cobertura florestal e de árvores a nível nacional, o que contribuiu para o aumento do número de todos os animais selvagens, incluindo o leopardo.

Um par de leopardos da neve no Parque Nacional de Hemis, Ladakh. Na Índia, este gato grande e raro é encontrado em Ladakh, Jammu e Kashmir, Sikkim, Uttarakhand e Arunachal Pradesh

Daulat Singh Shaktawat

Daulat Singh Shaktawat is a wildlife conservationist and a naturalist, and the former Dy Conservator of Forests at Ranthambore National Park. He has published a book titled My Encounter with the Big Cat and Other Adventures in Ranthambhore. He is also a consultant of the World Wide Fund (WWF)-India and a member of the members of State Level Standing Committee.
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