Cultura e Estilo de Vida

Ecos de contos indígenas antigos

Edição 06, 2020

Ecos de contos indígenas antigos

Nalini Ramachandran |autora

Edição 06, 2020


As tradições narradoras da Índia são tão diversas como a cultura do país. Nalini Ramachandran explora alguns dos métodos tradicionais de contar histórias da Índia que não só têm imensa relevância social como são formas de preservar o património da nação e de o transmitir à geração seguinte.

Tanaji (Tanhaji) Malusare, o comandante militar do exército de Maratha durante o domínio de Chhatrapati Shivaji, tinha sido encarregado da tarefa de reconquistar o Forte de Kondhana. Ele manchou o vermelhão na testa de um lagarto monitor de animais chamado Yeshwant, que foi usado pelo comandante para premonições sobre o resultado de uma batalha. Depois de tocar na testa dos pés de Yeshwant, amarrou uma corda à volta do tronco do réptil. Yeshwant trepou a parede do forte, mas voltou para trás a meio caminho. Tanhaji percebeu que isto era um sinal e disse: “Ganhei 27 fortalezas. Nem uma vez o lagarto monitor voltou para trás! Mas eu sou uma verdadeira Maratha e não tenho medo da morte!” Dizendo isto, Tanhaji continuou a escalar as paredes. Este episódio pode ou não encontrar uma menção nos registos oficiais, mas encontra em Powada secular, uma forma de poesia popular de Marathi-cum-ballad que prosperou durante o reinado de Shivaji. Powada é um dos vários métodos Indianos de contar histórias que atuam como cronistas e lembretes de acontecimentos históricos e personalidades. Mas frequentemente, apresentam relatos menos conhecidos, destacando assim que a história, tal como a própria narração, é diversa.

Um artesão bahurupiya vestido de divindade Hindu, Lorde Hanumana

Armazém do Conhecimento

Para além da língua, a narração de histórias também trouxe à tona conhecimentos tradicionais — sejam eles conceitos científicos ou formas de vida. Kolam (desenho do chão sagrado) de Tamil Nadu é baseado em cálculos matemáticos e conceitos geométricos. Os cânticos populares agrícolas de Arunachal Pradesh narram contos sobre a origem dos cereais, o processo de cultivo do jhum (o processo de cultivo das culturas, primeiro limpando a terra e queimando-a) e muito mais.

O ex Ministro Chefe do Himachal Pradesh Virbhadra Singh (extrema direita) apresenta um rumal Chamba ao Primeiro Ministro Indiano Narendra Modi (segundo da direita) no dia 18 de outubro de 2016

Veículo da Fé

Durante séculos, a narração de histórias ajudou as pessoas a aprender sobre crenças partilhadas e ensinamentos religiosos. Esculturas e gravuras em templos, pinturas em vitrais em igrejas e pinturas manuscritas de Jain são alguns exemplos. Veja-se, por exemplo, a arte de thangka. É uma prática Budista Tibetana que é popular em Ladakh, Himachal Pradesh, Sikkim e Arunachal Pradesh, e retrata ensinamentos e contos da vida de Shakyamuni Buda e de outros gurus como Padmasambhava, Marpa, Milarepa e muitos outros através de trabalhos de pintura ou aplicação.

Relevância social

Não só as crenças religiosas, mas também as histórias têm ajudado a transmitir mensagens socialmente relevantes. Bahurupiyas (Behrupiyas) do Rajastão, que assumem as personalidades de personagens mitológicas, históricas e quotidianas, utilizam o cosplay e a sagacidade para este fim. Uma grande ferramenta também para a comunicação de massas, as tradições narrativas são também uma forma eficaz de sensibilização sobre vários assuntos como a igualdade de género, a educação das raparigas e a conservação do ambiente. A identidade das comunidades, especialmente dos contadores de histórias, provém das tradições de contar histórias que seguem, as quais, por sua vez, estão estreitamente associadas à sua ocupação primária. A pintura de pergaminho Cheriyal da Telangana é a epítome deste ponto. Pintados em formato narrativo semelhante a um rolo de filme, os pergaminhos Cheriyal retratam histórias de mitologias Indianas, Puranas e épicos Hindus. A pintura de pergaminho de Cheriyal recebeu a etiqueta de Indicação Geográfica (IG) em 2007.

(No sentido dos ponteiros do relógio a partir do canto superior esquerdo): Acredita-se que o tradicional Indiano Kolam de Tamil Nadu seja uma representação do conceito Hindu do infinito; histórias de divindades do panteão Hindu são intrincadamente retratadas em Pattachitra, uma tradição narrativa da aldeia Raghurajpur de Odisha; acredita-se que a dança mascarada Kummattikali de Kerala seja a dança das bhuthas (espíritos) do Lorde Shiva; uma vibrante pintura thangka representando a Roda Budista da Vida ou Bhavachakra

Protetor da Natureza

Theyyam, um espetáculo ritualístico realizado dentro dos bosques sagrados de Kerala, está profundamente enraizado na adoração da natureza. Existem cerca de 400 formas de Theyyams e em cada uma, os artistas aparecem como manifestações de uma árvore ou espírito da floresta, um deus tigre ou serpente, ou alguma outra divindade local. Considerada como uma das formas de arte mais antigas da Índia, as performances de Theyyam narram contos de antigos deuses tribais e heróis.

A Luz Orientadora

Todos estes métodos não só ligam as pessoas ao passado, como também nos orientam para o futuro. Dão também vida a muitos aspetos da história Indiana que não se encontram na forma escrita. Contudo, várias organizações, incluindo ONG, estão a trabalhar no sentido de preservar estas tradições. E agora, com o encorajamento do Primeiro Ministro, espera-se que a contar histórias continue a entreter e educar, e a levar o património da nação para as gerações vindouras.

Nalini Ramachandran

Nalini Ramachandran is an author with multiple books to her name. She takes a keen interest in Indian traditions, especially in the art and craft of storytelling. She has worked as a writer and an editor across various media — film and television, newspapers and magazines, and children’s books and graphic novels.
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