Viagens

Uma história em duas rodas

Edição 02, 2020

Uma história em duas rodas

Piya Bahadur |autora

Edição 02, 2020


Há muito que se mantém que nos detalhes do nosso vasto país estão as suas verdadeiras cores vibrantes. Piya Bahadur traça sua jornada de um trabalho sedentário a um pioneiro aventureiro e como o motociclismo pode ser o melhor caminho para uma exploração profunda de qualquer país e de si mesmo.

Qualquer decisão que tomemos hoje é baseada numa ascensão genralisada que pensamos receber do mundo por ela. Raramente nos lembramos de levar em conta nossa própria consciência e o efeito de nossas decisões sobre ela. Eu entendi, especialmente depois de viajar sozinho por alguns dos destinos mais cênicos da Ásia, que a satisfação do meu próprio eu sempre me fará sentir melhor sobre a minha decisão e, por sua vez, sobre mim mesmo.

Assim, quando surgiu a oportunidade de fazer parte de uma expedição de motocicletas de quatro mulheres de Hyderabad ao Vietname (e de volta), pareceu quase irreal. Visitar os nossos vizinhos aterrando num aeroporto e fazer uma visita guiada foi sem dúvida interessante, mas conduzir pelas cidades e pelo campo pareceu-me muito mais desafiante. Andar de motocicleta de 400 cc rasgando a estrada sob você, através de seis países, cobrindo cerca de 17.000 km na recém colocada estrada Índia-Myanmar-Thailand Trilateral Highway parecia uma aventura de uma vida.

O PRIMEIRO PASSO

Até então, alguns dias de viagem em estradas abertas era o máximo que eu me tinha permitido tentar. Longos anos de ser mãe, empregada e esposa tinham abafado minha alma arriscada.
Minhas reservas e inibições persistiam até que inesperadamente, Aditi, minha filha mais velha perguntou por que eu não estava fazendo as malas para a viagem. “Faça em grande ou vá para casa”, o olhar dela parecia dizer, enquanto balançava as sobrancelhas brincalhonas para mim. Eu sabia, naquele preciso momento, que o meu primeiro passo seria o mais difícil, tinha simplesmente que ser o salto proverbial.
A importância total das palavras da minha filha voltou para mim algumas semanas depois, quando bem no passeio, paramos debaixo de uma árvore uma noite, em uma floresta imaculada e escura, aninhada na cordilheira Arakan, no oeste de Myanmar. Desta vez, em casa, eu estaria a preparar o jantar em cima da mesa. Mas, aqui, neste belo país, pensei no dia em que decidi fazer parte desta expedição. Quando decidi não estar mais limitado por nada – seja por normas sociais, deveres e responsabilidades imaginadas, deficiências de idade e de aptidão, circunstâncias de tempo de exames ou, o mais insidiosamente, o medo de parecer egoísta.

The author (far right) with her fellow riders Jai Bharathi, Shilpa Balakrishnan and ASD Shanthi (L-R) upon their arrival at the Indian embassy in Hanoi, the Vietnamese capital city

UMA VIAGEM COMEÇA

A nossa viagem foi em si uma experiência – pela primeira vez na vida não tive preocupações com o meu destino, absorvia o máximo que podia a cada quilómetro que passava e regozijava-me por haver quase 17.000 km no total que tinha de percorrer.

Quando estávamos a cerca de 2.800 km de Hyderabad, onde nossa viagem tinha começado, e a 300 km do pequeno posto avançado na fronteira com a Índia, Moreh – a porta de entrada para Myanmar, ouvimos vozes gritando “Indoh! Índia!”. Um grupo de meninos e meninas acenavam para nós e nos aplaudiam. Nós acenamos de volta. Desde então, ouvimos a frase exclamada várias vezes ao cruzarmos para Myanmar e cavalgarmos para o Laos, Camboja e Vietnã. Os aplausos eram sempre acompanhados por um sorriso, um sinal de polegar para cima e muito apontando para o tricolor preso nas nossas jaquetas de equitação.

A dugout canoe on the Irrawaddy River in Myanmar. An unforgettable sight for the author on her trip

Vimos os traços inconfundíveis da nossa herança comum ao atravessarmos os rios Irrawaddy e Mekong. Sentimo-lo nos monumentos de Meu Filho da dinastia Champa, nas profundezas do Vietname. Vimo-lo nos antigos locais budistas de Bagan. Nos antigos templos hindus no coração do sudeste asiático, tão longe de casa, não pude deixar de me sentir dominado pela bravura dos nossos antepassados e ser lembrado mais uma vez que de fato viemos de uma linhagem orgulhosa de intrépidos aventureiros.

UM AMANHÃ MELHOR

Depois que um jornal vietnamita publicou um artigo sobre a nossa viagem, um clube local de ciclismo veio nos encontrar na periferia e nos escoltar até a cidade de Ho Chi Minh – não falávamos uma palavra da língua um do outro, mas a camaradagem era inconfundível. Eu senti uma profunda confiança, cavalgando como amigos por terras familiares, mas estrangeiras.

É sempre bom ouvir e ler sobre iniciativas multilaterais que visam colmatar as lacunas e encurtar as desavenças entre pessoas e tradições. Mas, enquanto navegava por esses caminhos, com os olhos a olhar o horizonte à frente, a estrada molhada debaixo do meu volante, percebi que eram viagens tais onde se batalham os elementos, se encontram novas pessoas e se trocam histórias, que unem culturas para um amanhã melhor; cheio de compreensão mútua e compaixão.

The author’s journey from Hyderabad in India to Vietnam via Myanmar, Thailand, Laos and Cambodia

Na estrada na Índia

A estadia nos Himalaias

Muitas vezes as viagens mais difíceis são as mais gratificantes – como este passeio de adrenalina que atravessa a região trans-himalaiana e vai até ao coração dos Himalaias. Passando por nada menos do que 5 vales diferentes, pedalar por algumas das estradas mais difíceis da Índia é um desafio que não é para os de coração fraco. O momento perfeito para tentar a viagem é através dos meses de julho-outubro.

A rota: Shimla-Spiti-Manali-Leh-Srinagar (Aprox. 1522 km)

Delícias do nordeste

Se planear bem esta viagem, pode cobrir quase todas as belas paisagens que a região tem para oferecer. Desde as planícies florestadas de Assam até às pontes de raiz de Meghalaya e, por fim, às altas montanhas de Arunachal Pradesh, esta viagem promete tudo isto. A viagem é melhor planeada durante os meses de Julho a Outubro.

A rota: Cherapunji-Guwahati-Tezpur-Tawang (Aprox.: 660 km)

Solidão Sul

Uma das viagens de fim-de-semana mais populares no sul da Índia, a viagem de Bengaluru a Mysuru, pode ser estendida à corda em Ooty e Kodaikanal. Esta viagem vai levá-lo através de aldeias pitorescas que se mantêm com – em si mesmas, a própria essência do Sul da Índia rural.

A rota: Bengaluru-Mysuru-Ooty-Kodaikanal (Aprox. 518kms)

Thar tentador
Não há melhor maneira do que explorar a majestosa terra do Rajastão do que com o constante batimento de uma motocicleta. O rústico encanto do Estado, com os seus numerosos palácios, muitas fortalezas e pessoas amigas são algo que não pode perder se não atravessar o estado à vontade. Este passeio começa a partir de
a capital de Jaipur e segue para a Jaisalmer, a cidade dourada do estado. Devido ao calor extremo do Verão, esta viagem é a melhor planeada ao longo dos meses de Inverno de Novembro-Fevereiro.

A rota: Jaipur-Bikaner-Jodhpur-Jailsalmer (aproximadamente 870 km)

A auto-estrada Trilateral IMT (Índia-Myanmar-Tailândia)

A Estrada Trilateral Índia-Myanmar-Tailândia (IMT), com 1.360 km de extensão, é uma iniciativa da Índia, Myanmar e Tailândia. Ela atravessa de Moreh em Manipur até Mae Sot na Tailândia através de Myanmar. Também surgiu como uma das viagens rodoviárias mais desafiadoras da região. Um circuito completo, juntamente com a rodovia IMT, segue até o Vietnã através do Laos e do Camboja.

The trilateral route : 

Moreh (India) > Tamu (Myanmar) > Kalemyo  >  Naypitaw  > Yangon (Mynamar) > Mae Sot (Thailand) (Approx. 1.360 km)

Piya Bahadur

Piya Bahadur é a autora de Road to Mekong, baseada na sua viagem de motocicleta de Hy-derabad, através da costa leste da Índia e do nordeste da Índia, tecendo através de Myanmar, Tailândia, Laos, Camboja e Vietname e na sua viagem de mãe trabalhadora, constrangida pelas suas próprias inibições, para uma viajante confiante.
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