Viagens

Alguns segredos de Ladakh

Edição 02, 2021

Alguns segredos de Ladakh

Anurag Mallick e Priya Ganapathy |autora

Edição 02, 2021


A capital Ladakh, Leh, e as áreas circundantes, é uma terra de paisagens vívidas e uma cultura ainda mais vibrante. Os entusiastas da viagem Anurag Mallick e Priya Ganapathy levam-nos numa viagem para explorar facetas desconhecidas da herança e tradição de Leh com os residentes locais.

Envolvida pelos Karakoram e pelas cadeias dos Himalaias, a região montanhosa de Ladakh foi outrora uma dura terra de ninguém, visitada apenas por tribos nómadas. Ainda hoje, este terreno dramático tem uma das mais baixas densidades populacionais do mundo. Desde que a região foi aberta aos visitantes em 1974, Ladakh, especialmente Leh, a principal cidade do Território da União, atrai grandes volumes de turistas (entre os meses de maio e setembro), que são hipnotizados pela paisagem única, pelas opções de aventura emocionantes e pela cultura vibrante. Desde explorar a paisagem montanhosa surrealista pontilhada de muitos mosteiros budistas até à cultura única da região – Ladakh oferece experiências variadas. No entanto, uma das formas mais enriquecedoras de viajar é com os locais, que oferecem um vislumbre da sua vida e também ajudam a explorar facetas desconhecidas da região. Aqui estão algumas experiências de Leh.

Gurudwara Sri Datun Sahib as viewed from the Central Asian Museum
Gurudwara Sri Datun Sahib

Cidade Velha

No início do século XV, o então governante do reino de Ladakh, Dragpa Bumdey, construiu as primeiras fortificações na sua capital, Leh, bem como o pequeno castelo de Tsemo. No século XVII, o rei Sengge Namgyal construiu o enorme Palácio Leh, de nove andares, ou Palácio Lachen Palkar. Enquanto o palácio foi abandonado pela família real em meados do século XIX, ainda hoje, a impressionante estrutura está rodeada por restos da fortificação da muralha de terra que tece através da Cidade Velha. Enquanto o palácio é um dos locais obrigatórios de Leh, a histórica Cidade Velha é frequentemente perdida. É localmente chamada Kharyog, referindo-se às casas residenciais e aos espaços comunitários. A introdução perfeita à Old Leh é um passeio pelo património. Guiado por Sonam Gyatso, um antigo professor de Economia que se dedica agora à preservação do legado cultural de Ladakh, o passeio leva os turistas através do labirinto de ruelas da cidade velha. Datada do século XVII, Leh’s Old Town é um complexo de cerca de 200 habitações residenciais feitas de lama, pedra e madeira encerradas dentro de muros de terra batida na base do Palácio Leh. Apesar de anos de decadência, Leh’s Old Town é um dos poucos exemplos sobreviventes de um povoado urbano Tibeto-Himalayan intato.Das 180 casas históricas da Cidade Velha, 40 foram conservadas, incluindo Onpo (astrólogo) House, Sofi (comerciante) home e Hor Yarkandi house, que pertence aos descendentes de uma família que migrou de Yarkand para Ladakh na China há mais de 100 anos. O projeto-piloto, casa de um artesão de metal, ganhou um prémio da UNESCO para a melhor prática de conservação.

A stunning image of Leh at sunset
Leh ao pôr-do-sol

Museu da Ásia Central

Localizada no cruzamento das rotas das caravanas da Ásia Central, Ladakh foi moldada pelo comércio das antigas cidades de Samarkand e Bukhara a partir do atual Uzbequistão, Tibete, partes da China e Afeganistão, com muitas destas rotas a convergir em Leh. Durante um período de tempo, Leh tornou-se um caldeirão cultural. O Museu da Ásia Central Leh foi criado para comemorar e preservar esta importante faceta da história de Ladakh. Apoiado pelo Ministério da Cultura, Governo da Índia, este museu de quatro andares é construído no Tsas Soma Gardens, que em tempos foi um parque de campismo para caravanas. Concebido na forma de uma torre fortaleza Tibetano-Ladakhi, é construído com materiais de construção tradicionais Ladakhi como pedra, madeira e lama.No interior estão alojadas relíquias do comércio de caravanas, antigas molduras de janelas, celeiros e uma cozinha Ladakhi – com a sua imaculada coleção de vasos brilhantes – onde se pode encomendar o almoço. O museu regista o papel de Leh no comércio da Rota da Seda e também abriga nos seus recintos a mais antiga mesquita de Leh e uma árvore sagrada conhecida como Datun Sahib, dita ter 500 anos de idade. Diz-se que em 1517, na sua viagem ao Tibete, Sikh Guru, Guru Nanakji passou por Leh e plantou o seu datun (escova de dentes) de galho mal desperto num local perto do atual museu. O galho cresceu até se tornar uma árvore e ofereceu sombra às caravanas. O local é marcado por Gurudwara Sri Datun Sahib.

The Central Asian Museum boasts a stellar collection of artefacts and manuscripts from Central Asia, Tibet and Kashmir dating back to the 18th and 19th centuries;
O Museu da Ásia Central possui uma coleção estelar de artefactos e manuscritos da Ásia Central, Tibete e Kashmir que remontam aos séculos XVIII e XIX

Tapete de Alcatifa

Mais esquecida pelos turistas é um dos tapetes mais antigos de Leh, a Nausher Street, que alberga uma profusão de lojas de tapetes, razão pela qual é também conhecida como Carpet Lane. O estilista local Jigmat Norbu, que dirige uma loja de alta costura Ladakhi, diz que havia aqui uma velha porta de entrada para a cobrança de impostos, que já não existe. No entanto, pode visitar aqui o caravanserai de 120 anos, o último edifício de património sobrevivente.Mesmo ao lado, perto do Polo Ground, encontra-se a residência de Jigmat, que alberga um impressionante museu têxtil que levou cinco anos a ser instalado. Incorporando elementos da arquitetura Ladakhi, documenta a gloriosa alta costura de Ladakh através de painéis de humor da moda. As visitas são apenas por convite, tal como os seus refeitórios privados e trilhos curados.

An artisan from Chilling stands with her products
Um artesão de Chilling stands com os seus produtos (à direita)

Chilling – uma aldeia de artesãos metalúrgicos

Em Chilling, uma aldeia a cerca de uma hora de Leh, os artesãos do metal fabricam há séculos instrumentos musicais, estátuas e utensílios domésticos. No século XVI, o rei Deldan Namgyal convidou cinco habilidosos metalúrgicos Newari do Nepal para construir uma estátua de cobre de dois andares do Lorde Buda para o mosteiro Shey, localizado perto da cidade de Leh. Muito impressionado pela sua perícia, ofereceu-lhes terras para se instalarem permanentemente. Escolheram um vale particular junto ao rio Zanskar rico em depósitos de cobre (zang é Tibetano para o cobre e skar significa vale). O lugar onde se estabeleceram foi chamado ‘Chilling’ – chhi que significa estrangeiro e ling que significa lugar – ou Terra dos Estrangeiros’. Ao longo dos séculos, os seus descendentes misturaram-se com a comunidade local e hoje adoram o Lorde Shiva, embora em estilo Budista. Os artífices de Chilling criaram estátuas e estupas em Ladakh, além de instrumentos musicais para mosteiros Nubra e Hemis, e forneceram utensílios de latão e cobre a quase todas as cozinhas Ladakhi.Tsewang, que provém de uma família de artesãos de metal, leva turistas ao redor do seu museu-casa que exibe os utensílios de herança da sua família. Sem ferramentas ou dispositivos modernos, utilizando ferramentas e técnicas artesanais desde o século XVI, produzem uma deslumbrante variedade de artigos metálicos em combinações de cobre, prata e latão. Estão expostos vários tipos de fresas, brocas, martelos e zong (pregos) para além de thungbo (conchas), chang (panelas), pheyphor (recipientes de cevada) e phang (fusos de tecelagem). Um olhar mais atento ao zomal (fundição) revela um processo interessante – os artesãos deitam água num bebedouro de damasco e submergem os utensílios durante a noite; o ácido resultante devora o grime dando brilho aos produtos.

Cerâmica de barro

A cerca de 40 km da cidade de Leh fica o mosteiro de Basgo (gompa), perto do qual está Likir, onde o rei Jamyang Namgyal encorajou a cerâmica, uma vez que o barro estava facilmente disponível aqui. A colina em que se situa o mosteiro tem a forma de uma bobina. As lendas dizem que o gompa é guardado por duas serpentes (nagas) Nanda e Taksako, daí o seu nome Klu-kkhyil ou “cercado por nagas”. Lamchung Tsepail, de sessenta anos de idade, ajudado pelo seu filho Rigzin Namgyal, tem trabalhado em barro desde os 15 anos de idade e é um cruzado solitário da tradição de 350 anos. É um trabalho tedioso, pois o estrume tem de ser recolhido das montanhas para cozer as suas panelas.A cultura de Ladakh tem sido moldada pela transmissão de bens e ideias dos países vizinhos, ligados pelas várias estradas da Rota da Seda. No entanto, ao longo dos séculos, algumas das suas identidades culturais têm sido empurradas para o esquecimento e sítios patrimoniais quase perdidos. Hoje, guiados pelo governo, e com o esforço dos residentes e estudiosos locais, a história e tradição da região estão a ser restauradas e preservadas para o futuro.

A group of Ladakhi
Um grupo de mulheres Ladakhi em trajes tradicionais durante o Festival de Naropa. Realizado no mosteiro de Hemis, este evento celebra a vida e os ensinamentos de Naropa, uma santa venerada e erudita

 

Anurag Mallick e Priya Ganapathy

Após carreiras de mídia em publicidade, rádio, cinema e Internet, Anurag Mallick e Priya Ganapathy deixaram a vida corporativa para se especializar em redação de viagens. ‘Vagamente Baseadas’ em Bengaluru, a dupla itinerante administra a Viagens & Mídia Escaravelho Vermelho, personalizando soluções para o turismo.
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