Innovazione

Concentrato di tecnologia

Numero 05, 2020

Concentrato di tecnologia

Remya haridasan |autrice

Numero 05, 2020


Il Bhabha Atomic Research Center ha offerto un contributo straordinario ad ogni settore che ha portato alla costruzione della nazione. Dalla produzione di energia alla sicurezza nazionale, dall'agricoltura alla sanità, dalla gestione dei rifiuti alle tecnologie idriche fino alla trasformazione alimentare, la ricerca e le innovazioni del più importante istituto di ricerca nucleare hanno fatto sì che acquisisse un rilievo globale

Immerso nel grembo di Trombay Hills, sulle rive del Mar Arabico a Mumbai, si trova la principale istituzione indiana per la ricerca nucleare, il Bhabha Atomic Research Center (BARC). Fedele al suo motto “Atomi al servizio della nazione”, il vasto stabilimento di 1.100 acri ospita otto reattori di ricerca nucleare e diversi laboratori impegnati in una ricerca multidisciplinare all’avanguardia per sfruttare l’energia nucleare a beneficio della nazione. BARC alimenta la ricerca non solo per soddisfare le esigenze del settore nucleare ma anche della società in generale, sotto forma di ricerche in agricoltura, sanità, gestione dei rifiuti, trattamento delle acque, trasformazione degli alimenti, ecc. Le vaste applicazioni che la ricerca at BARC si occupa di renderlo un’istituzione magnanima del paese che ha aiutato In-dia a raggiungere una posizione forte nell’arena globale della scienza e della tecnologia.

 il nuovo APSARA-U (rimodernato)

L’inizio

Tutto ebbe inizio con la visione futuristica del noto scienziato e visionario, il dott. Homi Jehangir Bhabha, che si proponeva di costruire un’India più forte utilizzando l’energia atomica. Il dottor Bhabha, noto come il “padre del programma nucleare indiano”, nel 1954 fondò l’Atomic Energy Establishment, Trombay, per promuovere la ricerca multidisciplinare nella scienza e ingegneria nucleare. Dopo la sua scomparsa, l’AEET fu ribattezzato Bhabha Atomic Research Center, nel 1967.

Rafforzare la nazione

La vera eredità del BARC risiede nei suoi reattori adibiti alla ricerca di livello mondiale, che hanno fornito una finestra per studiare e comprendere le radiazioni nucleari e i suoi effetti, e hanno offerto all’India la fiducia necessaria per spingersi nella produzione di energia nucleare. Attualmente il BARC possiede due reattori adibiti alla ricerca operativa, vale a dire APSARA-U (potenziato) e DHRUVA. Sei vecchi reattori adibiti alla ricerca sono stati dismessi, tra cui il reattore APSARA, che fu il primo reattore nucleare asiatico, installato nel 1956. Il nuovo APSARA-U (la sua versione aggiornata) raggiunse la criticità nel settembre del 2018.

L’esperienza acquisita grazie ai reattori adibiti alla ricerca ha aiutato l’India ad acquisire l’autosufficienza nella produzione di energia nucleare e oggi, i 22 reattori nucleari in funzione del paese, contribuiscono per l’1,8% (6.780 MW) dell’elettricità totale generata nel paese. Nel dicembre del 2018, un’unità da 220 MW della Kaiga Atomic Power Station in Karnataka, ha battuto il record mondiale di funzionamento continuo più lungo (962 giorni) di un reattore nucleare. Questo risultato testimonia il progresso dell’India nella tecnologia dei reattori nucleari, sia in termini di elettronica avanzata che di strumentazione.

la Kaiga Atomic Power Station (KAPS) a Karnataka

Agricoltura

In agricoltura, il BARC ha sviluppato 47 varietà di colture, migliorandone alcune caratteristiche, quali la resa (incrementata) e la resistenza alle malattie, che sono state distribuite per la coltivazione commerciale. Alcune delle varietà di coltura più popolari sono arachidi e riso, che vengono coltivati in maniera estensiva. Altre varietà di colture comprendono la senape, il fagiolo verde, i piselli, i ceci, ecc.

Assistenza sanitaria

Bhabhatron, il dispositivo per radioterapia sviluppato dal BARC, ha rivoluzionato la modalità di trattamento del cancro mediante la fornitura di una macchina economica e ad alte prestazioni per la teleterapia, la Co-60. Le unità Bhabhatron sono installate in molti ospedali oncologici in India e vengono esportate anche in Medio Oriente, Africa, Sud America ed Europa orientale.

TRASFORMAZIONE ALIMENTARE

BARC effettua ricerche approfondite sugli alimenti trattati con radiazioni. A causa dell’allungamento dei tempi di conservazione, tali prodotti alimentari vengono esportati e venduti nei mercati nazionali. Ciò ha agevolato notevolmente la conservazione, l’immagazzinamento, la distribuzione e l’esportazione dei prodotti agricoli. La salubrità degli alimenti sottoposti a radiazioni è stata accettata a livello nazionale dal Ministero delle industrie di trasformazione alimentare e dall’Organizzazione mondiale della sanità.

Imprese non nucleari

Il BARC si è messo alla prova anche nel settore delle tecnologie che non utilizzano le radiazioni. Alcuni dei suoi risultati degni di nota includono le tecnologie per il trattamento dell’acqua, la gestione dei rifiuti e la ricerca sui materiali.

Esistono diverse tecnologie legate all’acqua, comprese quelle che rilevano la contaminazione e producono acqua potabile pulita. Alcune delle promettenti tecnologie autoctone sviluppate dal BARC sono: depuratori d’acqua domestici completamente “passivi”; kit per la rilevazione di cromo e fluoruro e per la rimozione di fluoro, ferro e arsenico dall’acqua nonché una sacca a membrana per la purificazione dell’acqua.

L’impianto di Nisargruna è una tecnologia di successo sviluppata dal BARC, per il compostaggio dei rifiuti biodegradabili che vengono trasformati in letame di alta qualità e gas metano. Può essere facilmente assemblato per trattare i rifiuti umidi direttamente alla fonte, come nelle cucine o nelle mense di grandi ospedali, hotel, fabbriche e complessi residenziali.

Nell’ambito della ricerca avanzata sui materiali, il Bhab ha Kavach, una giacca antiproiettile destinata alle forze armate è un progetto recente concluso da BARC. Questa è realizzata in strati compositi ad elevate prestazioni balistiche (chiamati BARC Nano-Sheets) che fanno sì che le giacche pesino solo circa 6,6 kg, rispetto ai 17 kg delle giacche convenzionali.

gli impianti di biogas Nisargruna, installati in quasi 160 località in tutto il paese, sono mezzi efficaci per la lavorazione dei rifiuti biodegradabili e generano anche utili sottoprodotti come letame e gas metano

Lotta al COVID-19

I principali progressi compiuti da BARC nella lotta contro il COVID-19 includono l’uso delle radiazioni per la disinfezione dei kit DPI per la sterilizzazione / riutilizzo, la progettazione di mascherine di alta qualità e lo sviluppo di un kit diagnostico a basso costo.

Il palcoscenico internazionale

Il BARC, che fa parte del Dipartimento dell’Energia Atomica, nell’ambito dell’incarico del Primo Ministro, sta contribuendo in modo significativo ad alcuni dei progetti scientifici su larga scala che vengono attuati attraverso la collaborazione internazionale. Alcuni di questi progetti includono il Large Hadron Collider con CERN, Facil-ity for Anti-proton and Ion Research, Neutrino Observatory, con sede in India, ecc.

BARC, che conta su una forza lavoro di 14.000 dipendenti tra cui 4.500 scienziati, continua a battersi per raggiungere la sicurezza per la nazione in termini di energia, agricoltura, salute, acqua, cibo e sicurezza nazionale, sfruttando l’energia dell’atomo più semplice.

Remya haridasan

Remya Haridasan ha lavorato per sei anni presso il Bhabha Atomic Research Center di Mumbai. Attualmente lavora come scienziato in delegazione presso l'Ufficio del Principal Scientific Adviser del Governo indiano, Nuova Delhi
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