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L’evoluzione di Swami

Numero 04, 2020

L’evoluzione di Swami

Bill Davis |autrice

Numero 04, 2020


I viaggi di Swami Vivekananda negli Stati Uniti e nel Regno Unito hanno cambiato la percezione globale della filosofia indiana, facendo di Swamiji un messaggero della saggezza indiana

Nel settembre 1893, quando Swami Vivekananda arrivò a Chicago, negli Stati Uniti, per pronunciare il suo discorso ormai emblematico al Parlamento delle religioni, il mondo occidentale sembrava non prendere molto in considerazione quel rappresentante indiano, vestito di color giallo zafferano. Nel giro di pochi giorni, tuttavia, quella prospettiva cambiò radicalmente, poiché il potere delle parole e della persona di Swamiji viaggiava in lungo e in largo. Dopo aver conquistato il suo pubblico al Parlamento delle religioni di Chicago, ha iniziato a tenere discorsi in tutta la parte orientale degli Stati Uniti, viaggiando con una locomotiva a vapore. Ha sorpreso e stupito i suoi ascoltatori americani con il messaggio che tutte le religioni sono percorsi validi che portano verso Dio, che gli esseri umani, nella loro essenza, non sono altro che l’essere divino stesso, e che l’obiettivo della vita di ogni individuo era quello di concretizzare questa verità nella propria esperienza. Nelle sue autorevoli parole: “Vieni fuori, o Leone. Scuotiti di dosso l’inganno di essere pecora. Sei libero dagli spiriti. Beato ed eterno.” Aveva concretizzato queste verità ai piedi del suo Guru, Sri Ramakrishna, che viveva in un tempio di Kali, a nord di Calcutta. Swamiji divenne noto come il “Monaco Ciclonico”. Ovunque andasse, era in grado di smuovere gli animi e ai suoi discorsi c’era grande fermento.

Nell’agosto del 1894 Swamiji fu invitato a fare lezione presso una riunione interreligiosa di campo (in cui si viveva in tende) a Greenacre, Maine, USA. Questa era stata ispirata ai suoi discorsi di Chicago.Si trovava lì, a tenere conferenze sotto un grande pino, davanti a un gruppo di studenti interessati, seduti con lui a terra, in cerchio. Dopo essere partito, decise che ne aveva abbastanza di viaggi e di pubblico. Voleva stabilirsi e avere degli studenti suoi, in modo da poter lasciare qualcosa di duraturo in America. Pensò tra sé di scegliere tra Boston e New York. Disse a se stesso: “Boston è l’Atene d’America, ma New York è la Roma d’America”. Scelse Roma. Quell’autunno tenne una serie di conferenze presso la Brooklyn Ethical Society e fondò la Vedanta Society di New York.

Swami Vivekananda alla Vivekananda House, California, nel gennaio 1900.

Nel gennaio del 1895 lasciò la lussuosa residenza di un dottor Guernsey e si trasferì nei suoi alloggi al 54 W 33rd St, a Manhattan. Si diceva che le sue stanze fossero strapiene. Quando tutte le sedie erano state occupate, la gente si sedeva sui tavoli e sul pavimento, persino fuori dalla porta. Josephine MacLeod, che divenne l’amica per tutta la vita di Swamiji, disse che ciò che aveva sentito da lui, dalla prima all’ultima parola, era la verità.

Swamiji si teneva sempre occupato, pronunciando discorsi due volte al giorno, quasi tutti i giorni. Vedendolo molto stanco, Leggett lo invitò a riposarsi nella sua residenza per il fine settimana, Ridgely Manor, a circa 100 miglia a nord della città, sul lato ovest del fiume Hudson. Amava meditare sotto una quercia gigante e quel luogo si contraddistingue per il Ritiro di Vivekananda, Ridgely, che oggi sorge sul terreno di Ridgely Manor. Quell’estate Swamiji diede lezioni a un gruppo di studenti, nella casa estiva di uno di loro, al Parco delle Mille Isole. Oggi quei discorsi possono essere letti in un libro, intitolato “Inspired Talks” (Discorsi ispirati).

Swami Vivekananda fotografato durante il suo soggiorno a Londra, Regno Unito, nel 1895

Nell’autunno del 1895, Swamiji si recò in Inghilterra, smuovendo gli animi anche lì. Quando tornò, a dicembre, oltre a dare lezioni, iniziò a pubblicare i “quattro yoga”. Il Raja Yoga, un’introduzione e un commento agli Yoga sutra di Patanjali, ebbe una forte impressione sul suo pubblico in tutto il mondo. Si dice che il grande psicologo e filosofo William James mise in pratica le sue parole, traendone grande beneficio, psicologico e spirituale. Swamiji fu invitato ad Harvard, dove pronunciò un discorso davanti al Graduate Philosophical Club. Colpì così profondamente il Preside e gli altri professori, che gli offrì una cattedra (che rifiutò). Uno dei suoi studenti di New York chiese a Swamiji perché non avesse mai parlato del peccato. Egli rispose: “Beati i miei peccati … Sono i miei peccati, tanto quanto le mie virtù, che mi hanno reso quello che sono oggi”. Un altro parlò della forza travolgente della sua personalità, affermando che alcuni tra i presenti a varie delle sue conferenze erano letteralmente estasiati.

Durante la seconda visita di Swamiji in Occidente, nel corso di un discorso a New York, si rese conto del potere che aveva sui suoi ascoltatori e così lasciò improvvisamente il palco, per paura di convertire tutto il pubblico in discepoli. Un altro suo insegnamento sorprese gli americani: “Gli esseri umani sono Dio. Servirli significa adorare Dio”. Josephine MacLeod direbbe che la sua forza risiede nel coraggio infuso ad altri per mettere in pratica questi nobili insegnamenti.

Bill Davis

Bill Davis è il vicepresidente del consiglio di amministrazione della Vedanta Society di New York. È un discepolo di Swami Pavitrananda. Arrivò alla Vedanta Society of NY nel 1972. Dopo una carriera come psicologo, ora vive e fa volontariato presso il Vivekananda Retreat, Ridgely.
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