Patrimonio

La Calcutta del Nawab


Numero 03, 2019

La Calcutta del Nawab


Ayandrali Dutta |autrice

Numero 03, 2019


Quando Wajid Ali Shah, l'ultimo Nawab di Awadh, fu esiliato in Bengala dagli inglesi, aveva creato un mini-Lucknow nella Città della Gioia. Il suo pronipote, Shahenshah Mirza, ricorda la gloria dei tempi passati


Quattro decenni fa, quando il regista vincitore del premio Oscar Satyajit Ray giunse all’Imambara, a Metiabruz, alla periferia di Calcutta, per girare il suo emblematico film “Shatranj Ke Khiladi” (che venne distribuito nel 1977), probabilmente non fu una scelta casuale. L’Imambara, a Metiabruz, nel zona sud-ovest di Calcutta, era il luogo in cui Wajid Ali Shah, il decimo e ultimo Nawab di Awadh, deposto dagli inglesi, visse in esilio. Era un luogo perfetto per il film, che descriveva minuziosamente il declino del dominio di questo nawab e del suo regno. Oggi, tutto ciò che c’è ancora da rivelare dei 31 anni che Wajid Ali Shah trascorse lì nel 1856, è l’immenso edificio dell’Imambara, lo Shah Masjid, una splendida moschea costruita quasi un decennio dopo l’inizio del suo esilio, e ricordi del suo pronipote Shahenshah Mirza. Mentre il Nawab veniva messo al bando ed esiliato da Lucknow, gli inglesi gli tolsero non solo i suoi beni, ma gli confiscarono anche le terre e le ricchezze. Ma il re resiliente non doveva essere sconfitto. Così fece costruire una copia della sua città preferita a Metiabruz – portando Lucknow nell’antica Calcutta. Fece costruire uno zoo, promosse l’aquilonismo, la cucina di Lucknowi, la gharana, una musica e danza di Lucknowi e la tipica stoffa ricamata con il chikankari. Le classi elitarie furono colpite dallo splendore culturale trasmesso loro del re e così ebbe inizio l’unione della cultura bengalese con il patrimonio regale di Lucknow.

Il portale d’ingresso del Sibtainabad Imambara visto dall’interno

Il bungalow

A Calcutta, fece del Bungalow 11, a Metiaburz, la sua residenza. Un tempo era la dimora dell’allora giudice della Corte Suprema, Sir Lawrence Peel. Quando il nawab si trasferì nell’abitazione, la ribattezzò “Sultan Khana” ed ebbe inizio la trasformazione della località che divenne un “duniyabi jannat” ( paradiso sulla terra). Oggi, il bungalow si chiama “BNR House” ed è la residenza del direttore generale della ferrovia sud-orientale. L’ingresso all’edificio non è consentivo, ma si possono organizzare alcune visite con l’autorizzazione della South Eastern Railway.

Little Lucknow

Durante il regno del Nawab, i membri della sua famiglia e della corte che avevano accompagnato l’entourage reale e che si erano stabiliti a Metiaburz, trasmisero ai locali gli usi della casta Urdu, sport come il combattimento di galli, il volo degli aquiloni, il wrestling e l’organizzazione di mushairas (simposi di poesia) proprio come avrebbero fatto nella loro città natale. I sovrani di Awadh erano grandi intenditori di cibo e avevano portato con sé la stessa passione anche a Metiabruz. “La tradizione reale del kabootarbaazi (combattimento dei piccioni) è nata in questo periodo, anche il Nawab ne possedeva circa 24.000. Piatti deliziosi ed esotici, come il murg mussalam, il biryani, il bater (pernice), il nargisi le koftas, il mutanjan, il sheermal e lo zarda furono preparati nella cucina reale dagli chef di Awadh, che avevano seguito il Nawab fino in Bengala. Gli ospiti d’élite di Calcutta sono stati trattati con feste sontuose”, afferma Shahenshah Mirza. Tuttavia, con la morte del Nawab, ebbe inizio anche il declino di questa fase gloriosa. Al momento della sua morte, la tenuta di Wajid Ali Shah comprendeva 257 bigha (antico metodo di misurazione della terra) con circa 20 edifici. Oggi rimangono solo le moschee.

Shahi Masjid – Iron Gate Road

Come suggerisce il nome“Iron Gate”, la porta d’ingresso è in ferro e rappresentava l’ingresso alla proprietà del re. Su questa strada sorge la Shahi Masjid (la Moschea reale), costruita intorno al 1856-57. Fu probabilmente la prima struttura costruita dal Nawab per il suo uso personale. Si dice che il Nawab invitasse chiunque non avesse perso almeno una delle cinque preghiere quotidiane a farsi avanti e scagliare la prima pietra. Quando nessuno si fece avanti, lo faceva lui. La struttura non presenta cupole o minareti e vi è una fontana non funzionante. Ora è usato per il wazu (la purificazione prima della preghiera).

Bait-Un-Nijat Imambara

Il Baa-un-Nijat Imambara (dimora del ristoro) si trova sulla Garden Reach Road, vicino a Kamal Talkies. Viene chiamata anche Hussainia, Ashurkhana o Imambara ed è una sala di congregazione per cerimonie religiose. In effetti, il Nawab l’aveva costruito nel 1863 per commemorare Muharram con la sua famiglia. Questo edificio a un piano presenta archi smerlati, portali con imposte verdi e ringhiere in ghisa.

Shahenshah Mirza

Sibtainabad Imambara

Alcune tracce dell’amore che il Nawab nutriva per la fastosità si possono vedere nel Sibtainabad Imambara, edificio in cui si trova la sua tomba. Una copia della Bada Imambara di Lucknow, sebbene su scala molto più ridotta, fu costruita nel 1864. La sua fastosità è visibile nei pavimenti in marmo lucido, nelle lampade in vetro belga e nei tessuti decorati che il  Nawab portò con sé da Lucknow. Sopra l’ingresso principale si trova lo stemma Awadh e, su di esso, il disegno di un palmo di mano aperto chiamato “mano di hamsa”, un simbolo che si riferisce alle cinque persone più sacre dell’Islam. Le pareti sono adornate con alcuni versi di poesie nawab e immagini della tradizione islamica. Una teca contiene diversi cimeli, tra cui un Corano che si dice sia stato copiato dallo stesso Nawab.

Begum Umda Mahal Imambara

L’Imambara di Begum Umda Mahal fu costruito per una delle mogli bengalesi del Nawab. Situato a ovest dell’Imambara di Sibtainabad, l’esterno di questo imambara è in stato di disfacimento. Gli interni, sebbene deteriorati dal tempo, sono sorprendentemente piacevoli. Anche se è rimasto quasi nulla della Lucknow del Nawab, gran parte di ciò che rimane è andato distrutto, rubato o esposto in alcuni musei. “Dopo la sua morte, la famosa tenuta del Nawab è stata smantellata e tutto ha iniziato a prendere una forma diversa”, afferma Mirza. Tuttavia, la speranza sopravvive. “Calcutta ha fatto molta strada. Nella maggior parte degli edifici storici della città molti lavori di restauro sono in corso di svolgimento e forse anche la gloria del Nawab sarà riportata in vita”, aggiunge.

Ayandrali Dutta

Vagabonda per passione, maestra nell’uso delle parole per professione, cuoca casalingo per scelta – esplorare nuovi territori, libri, tè e adda rappresentano l’essenza di Ayandrali. La sua curiosità è ciò che la spinge a continuare ad esplorare.
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