Innovazione

Il bastione dell'innovazione

Numero 04, 2020

Il bastione dell'innovazione

Nishi Misra |autrice

Numero 04, 2020


La principale organizzazione indiana per l'esplorazione della difesa, l'Organizzazione per la ricerca e lo sviluppo della difesa (DRDO), è cresciuta fino a diventare uno dei principali centri di innovazione al mondo. Con questa nuova sezione basata sulle istituzioni indiane, vi presentiamo alcuni degli sviluppi più recenti del DRDO che hanno posto questa istituzione e l'India sulla mappa globale

Quando le principali istituzioni scientifiche dell’India, la Defense Science Organization (DSO), la Defense Technical Development Establishment (DTDE) Directorate of Technical Development and Production (DTDP) furono amalgamate nel 1958, prevedendo una curva di crescita esponenziale per la nuova Defense Research and Development Organization o DRDO , sarebbe stato difficile. Tuttavia, nel corso degli anni i 10 laboratori iniziali si sono moltiplicati per formare la rete esistente di 50 strutture di ricerca altamente avanzate in tutto il paese. Molte organizzazioni scientifiche nel paese, con il DRDO in prima linea, hanno fornito numerose soluzioni brillanti e innovative per risolvere gli ostacoli tecnologici dell’India.

Quando il progetto Indigo, per sviluppare missili superficie-aria (SAM) a raggio intermedio, fu avviato per la prima volta negli anni ’60, il nuovo DRDO stava appena entrando in azione. Ma il successo del lancio dell’Hypersonic Technology Demonstrator Vehicle (HSTDV) il 7 settembre è una testimonianza della massiccia crescita per il DRDO, che ha fatto passi da gigante. Nel corso degli anni, le innovazioni si sono moltiplicate poiché “il raggio d’azione” dell’organizzazione si è esteso per comprendere non solo gli armamenti, ma anche l’elettronica, la strumentazione, il calcolo avanzato e la simulazione, la ricerca psicologica, la ricognizione e persino la ricerca medica. Spesso le innovazioni leader hanno messo l’India sullo stesso piano di un gruppo selezionato di nazioni che sono emerse come attori principali in termini di difesa, ed è interessante notare che queste innovazioni sono completamente autoctone. L’appello all’autosufficienza del Primo Ministro indiano Narendra Modi era già stato fatto proprio dal DRDO, che da oltre 60 anni rafforza la potenza tecnologica dell’esercito, della marina e dell’aeronautica indiana.

SPAZIO SICURO

Quasi un anno dopo la riuscita missione dimostrativa del missile anti-satellite indiano (A-SAT), il paese rimane ancora una delle sole quattro nazioni ad avere questa capacità (le altre tre sono Stati Uniti, Russia e Cina). Insieme alla capacità di sorveglianza dell’India, le capacità di colpo di precisione del missile A-SAT hanno esteso una rete di sicurezza ben nello spazio esterno con una missione di spiegamento e dimostrazione chiamata Shakti. L’ASAT svolgerà un ruolo fondamentale nel fornire la necessaria deterrenza contro i satelliti non autorizzati e i missili balistici intercontinentali. Dopo il via libera del Primo Ministro Modi nel 2016, gli elementi costitutivi del missile A-SAT sono stati integrati e Mission Shakti ha iniziato a diventare una realtà. “Il breve tempo impiegato da DRDO per passare dal concetto alla dimostrazione di capacità indica la maturità delle tecnologie, la dedizione, la volontà e la capacità della confraternita di DRDO di accettare le sfide tecnologiche per la sua realizzazione a tempo limitato”, afferma il dott. G Satheesh Reddy, presidente di DRDO.

OLTRE LA VISTA

Nel settembre 2019, DRDO ha aggiunto un altro ordigno altamente avanzato all’arsenale dell’aeronautica militare indiana, con la prova di successo di un missile aria-aria Beyond Visual Range (BVR AAM) chiamato Astra (arma). È stato integrato ai jet da combattimento del paese, il Sukhoi 30 MKI, e se sparato da un’altitudine prossima agli 8 km, il BVR AAM Astra è in grado di colpire bersagli a oltre 100 km di distanza con una precisione di soli 5 metri! Prima che i missili Astra fossero approvati per l’aeronavigabilità militare, sono state effettuate oltre 150 sortite del caccia Su30-MKI con questi missili.

OLTRE LE ARMI

Il recente passato è stato un perfetto esempio del fatto che il DRDO si sia unito per formare partnership simbiotiche con produttori nazionali per fornire soluzioni innovative ai problemi scientifici dell’India. L’aereo da combattimento leggero (LCA), Tejas, equipaggiato con il motore a reazione Kaveri ultramoderno e sviluppato internamente è stato un primo esempio di queste collaborazioni multifunzionali. Lo sviluppo di questi LCA con HAL (Hindustan Aeronautics Limited) è stato un enorme successo poiché la tecnologia, non disponibile nel paese, è stata sviluppata da zero ed è emersa come pioniera nel progresso tecnologico indigeno. Infatti, una tecnologia critica di questi velivoli, il sistema di generazione di ossigeno a bordo (OBOX) che garantisce una fornitura continua di ossigeno durante le missioni di lunga durata, è stata persino offerta agli ospedali che assistono i pazienti con difficoltà respiratoria a causa di infezioni da COVID-19.

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Dall’epidemia di COVID-19, l’istituzione ha partecipato attivamente a partnership per fornire alcune delle migliori soluzioni innovative per combattere la diffusione di COVID-19. Prendiamo ad esempio il concorso “Dare to Dream 2.0” lanciato in occasione del quinto anniversario della morte dell’ex presidente indiano e scienziato DRDO Dr APJ Abdul Kalam (27 luglio). Il concorso invita i migliori innovatori e le startup tecnologiche del paese a contribuire con idee e concetti dirompenti nelle tecnologie emergenti identificate dall’organizzazione per migliorare le capacità di difesa. Nello scenario attuale in cui l’intera nazione si sta mobilitando per l’appello del Primo Ministro per un “Atmanirbhar Bharat” e lo stress

sull’innovazione e la produzione locale, le capacità del DRDO sono pronte per un aggiornamento definitivo. L’organizzazione è emersa come uno dei leader quando si tratta di rendere il paese autosufficiente, il governo indiano ha recentemente stilato un elenco di ben 108 sistemi, tra cui mini e micro veicoli aerei e terrestri senza pilota, Night visione Mirini a infrarossi per armi, ecc. da produrre in India. Questo sviluppo viene dopo la mossa magnanima, anche se coraggiosa, di DRDO di offrire 450 brevetti per il libero accesso alle industrie nazionali per i processi commerciali nel tentativo di ulteriore sviluppo scientifico nel paese. Nel prossimo futuro, è quasi certo che il DRDO con i suoi 24.700 dipendenti, inclusi 7.300 scienziati, emergerà come una delle principali istituzioni tecnologiche del paese.

Nishi Misra

Dopo un breve periodo presso la commissione per la selezione dei servizi (forze armate indiane) a Prayagraj, Uttar Pradesh, Nishi Misra si è trasferito all'Organizzazione per la ricerca e lo sviluppo della difesa come scienziato presso l'Istituto per la ricerca psicologica della difesa di Nuova Delhi.
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