Cucina

Khavanu, peevanu ne majha ni life jeevanu

Numero 01, 2021

Khavanu, peevanu ne majha ni life jeevanu

Shelley Subawalla |autrice

Numero 01, 2021


La cucina Parsi è ricca di tradizione e cultura e negli anni si è evoluta e adattata alle sfumature locali

“Khavanu, peevanu ne majha ni life jeevanu (mangia, bevi e vivi una vita felice)”. Questo è un vecchio adagio in cui vive la comunità Parsi. Una comunità con una cultura ricca di storia e tradizioni (sia sociali che culinarie), Parsis si è sempre vantata di vivere in armonia e di integrarsi nell’ethos locale dei dintorni. La leggenda e la storia narra che quando Parsi sbarcò a Sanjan, Gujarat, dopo essere fuggito dall’Iran e fu presentato al re, un sacerdote parsi chiese una ciotola di latte piena fino all’orlo e un po’ di zucchero. Il sacerdote mescolò lo zucchero al latte senza versarne una goccia e poi promise al re che, analogamente, Parsis si sarebbe unito alla comunità locale e addolcì la vita di coloro che li circondavano. È interessante notare che anche allora usavano il cibo come mezzo per affermare il loro punto di vista!

Un’altra preparazione di uova Parsi è il Parsi akuri o uova strapazzate piccanti indiane

Parsi prosperò e spiegò le ali in tutta l’India, abbracciando l’armonia e adattandosi alla cultura locale. Un esempio di ciò è il modo in cui si è evoluta la loro cucina. Sebbene siano rimasti fedeli alle loro tradizioni durante le feste, si sono anche adattati alla società e ai costumi locali. Uno dei più importanti festival Parsi è l’equinozio di primavera o primaverile, noto anche come Navroze. Celebrato il 21 marzo, l’equinozio di primavera è, secondo i parsi, l’alba di un nuovo anno. L’ora effettiva in cui avviene il cambiamento viene registrata in Iran e quindi le informazioni vengono inviate in tutto il mondo. La giornata inizia con dolci come il ravo (un budino di semolino) o il sev (un dolce di vermicelli). Il pranzo è solitamente un pulao daar (una versione Parsi di un montone o un biryani di pollo servito con un curry piccante di lenticchie) o dhun daar ne patio (riso, daal semplice o lenticchie e un pesce al curry in agrodolce). Il pesce è considerato un segno di buona fortuna nella cultura Parsi, infatti si possono trovare dolci a forma di pesce su una tavola tradizionale. 

Torte di mava Parsi (dolci tradizionali leggermente speziati a base di latte addensato)

Una bella tradizione praticata da Parsis, in India, è la posa del tavolo Navroze. In questa tradizione, un tavolo è coperto da una tovaglia bianca e viene riempito da vari prodotti alimentari, ciascuno con un profondo significato. Tra questi ci sono sette alimenti che iniziano con la lettera ‘S’ – sirka (aceto), sumac (spezia), samanu (halwa), sib (mela), sir (aglio), senjed (bacca del sorbo) e sabzi (erba) – insieme a sette alimenti che iniziano con ‘SH’ in persiano – sharab (vino), shakar (zucchero), shir (latte), shirini (caramella), shirberenj (dolce), shira (sciroppo) e shahad (miele) . Inoltre, vengono conservate uova dipinte (molto simili alle famose uova di Pasqua), frutta, frutta secca, verdura e cereali (che rappresentano l’abbondanza). La padrona di casa invita gli ospiti a guardarsi allo specchio in modo che possano avere un anno di buone riflessioni, offre loro una moneta di prosperità e spruzza sopra di loro l’acqua di rose prima di condurli a tavola. 

Un tradizionale tavolo Navroze. Ogni oggetto posto sul tavolo ha un significato speciale: uno specchio per indicare un anno di riflessioni a venire e monete per inaugurare la prosperità

Il piatto Parsi più comune è il dhan saak. Questo piatto, a base di lenticchie, verdure, montone e spezie, è diventato sinonimo di parsi in tutto il mondo. Viene servito con riso caramellato e kachumbar (insalata di cipolle e pomodori). Tuttavia, il dhan saak, sebbene sia un alimento base nella maggior parte dei pranzi della domenica parsi, non viene mai preparato in occasione di una festa. Un pasto festivo tradizionale include pulao o un pollo piccante servito con cannucce di patate fritte (salli ma marghi), un sottaceto di carote e frutta secca (lagan nu achchar), saariya (papad), chappatis sottili (focacce) e crema pasticcera lagan nu (crema pasticcera Parsi) per dessert. La cucina Parsi è ricca di cultura. Queste antiche ricette sono state tramandate nei secoli di generazione in generazione nelle famiglie e modificate nel corso degli anni, ma il loro nucleo è rimasto intatto. I Parsi fanno del loro meglio per mantenere la loro individualità e unicità, insegnare lo stesso ai loro figli e inculcare in loro una parte del ricco patrimonio culturale e culinario. Un patrimonio ricco di spezie, sapori ed è un perfetto connubio tra origini antiche e adattamenti moderni.

Shelley Subawalla

Shelley Subawalla is the proprietor of Zarin’s Secrets, a venture aimed at promoting and preserving the ancient culinary traditions of the Parsi community. Based in Delhi, she makes and sells Parsi spices and condiments, making Parsi food accessible to the world. Her aim is to spread the word about her community, its cuisine and its time old traditions.
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