Patrmoine

Le Kolkata du Nabab

Numéro 03, 2019

Le Kolkata du Nabab

Ayandrali Dutta |auteure

Numéro 03, 2019


Lorsque les Britanniques avaient exilé au Bengale Wajid Ali Shah, le dernier Nabab d'Awadh, il avait créé un mini-Lucknow dans la Cité de la joie. Son arrière arrière-petit-fils, Shahenshah Mirza, se souvient de la gloire du temps passé


Il y a quatre décennies, lorsque le réalisateur récompensé par un Oscar, Satyajit Ray s’est installé à l’imambara de Metiabruz, dans la banlieue de Kolkata, pour un long tournage de son film emblématique Shatranj Ke Khiladi (sorti en 1977), ce n’était probablement pas un choix aléatoire. L’imambara à Metiabruz, dans le sud-ouest de Kolkata, était l’endroit où Wajid Ali Shah, le 10ème et dernier Nabab d’Awadh, déposé par les Britanniques, vivait en exil. C’était un endroit parfait pour le film, qui décrivait subtilement le déclin du pouvoir de ce nabab et de son royaume. Tout ce qu’il reste à voir aujourd’hui, après les 31 ans de vie que Wajid Ali Shah y a passés en 1856, sont le grand imambara, le Shah Masjid, une splendide mosquée qu’il a construite presque dix ans après le début de son exil, et des souvenirs de son arrière-arrière-petit-fils Shahenshah Mirza.  En bannissant le nabab de Lucknow, les Britanniques lui avaient pris non seulement son confort, mais avaient également confisqué ses terres et sa trésorerie. Mais le roi résilient ne s’avouait pas vaincu. Il a construit une réplique de sa ville préférée à Metiabruz – il a transplanté Lucknow à Calcutta. Il y a construit un zoo, introduit le cerf-volant, la cuisine de Lucknow, le gharana de la musique et la danse de Lucknow et la broderie chikankari de Lucknow. Les élites bengalis ont été impressionnées par la splendeur culturelle du roi et ont ainsi commencé à associer le Bengale au patrimoine royal de Lucknow.

La porte d’entrée de Sibtainabad Imambara vue de l’intérieur

Le bungalow

À Kolkata, il a établi le bungalow 11 à Metiaburz. C’était autrefois la résidence du juge en chef de la Cour suprême de l’époque, Sir Lawrence Peel. Lorsque le nabab a emménagé dans la maison, il l’a renommé Sultan Khana et la localité a commencé à être transformée en un « duniyabi jannat » ou paradis sur terre. Aujourd’hui, le bungalow s’appelle BNR House et est la résidence du directeur général de la South Eastern Railway. L’accès au bâtiment est limité, mais des visites peuvent être organisées avec l’autorisation de la South Eastern Railway.

Lucknow en miniature

À l’époque du nabab, les membres de sa famille et de sa cour qui avaient accompagné l’entourage royal et s’étaient installés à Metiaburz avaient répandu l’usage d’urdu chaste, d’ensembles tels que des sherwanis, du churidar, du salwar kameez, du sharara-gharara, des sports tels que les combats de coqs, les cerfs-volants, la lutte et les mushairas organisés (symposiums de poésie) comme ils le feraient dans leur ville natale. Les dirigeants d’Awadh étaient de grands connaisseurs de nourriture et la même passion se reflétait à Metiabruz. « La tradition royale du kabootarbaazi (combat de pigeons) a vu le jour à cette époque, le Nabab possédant lui-même environ 24 000 pigeons. Des mets exquis et appétissants tels que le murg mussalam, le biryani, la bater (perdrix), le nargisi koftas, le mutanjan, le sheermal et le zarda ont été préparés dans la cuisine royale par les chefs d’Awadh, qui avaient suivi le nabab jusqu’au Bengale. Les invités d’élite de Kolkata ont eu droit à des fêtes somptueuses », explique Shahenshah Mirza.  Cependant, avec la mort du nabab, la phase glorieuse s’est également estompée. Au moment de son décès, le domaine de Wajid Ali Shah comptait 257 bighas (une ancienne méthode de mesure du terrain) et environ 20 bâtiments. Aujourd’hui, il ne reste plus que la mosquée.

Shahi Masjid – Iron Gate Road

Comme son nom l’indique, la porte d’Iron Gate Road est en fer. Il marquait l’entrée de la propriété du roi. Sur cette route se trouve la mosquée royale Shahi Masjid, construite vers 1856-57. C’était probablement la première structure construite par le nabab pour son usage personnel. L’histoire raconte qu’il a invité tous ceux qui n’avaient manqué aucune des cinq prières quotidiennes à se présenter et à poser la première pierre. Quand personne ne s’est avancé, il l’a fait lui-même. La structure n’a pas de dômes ni de minarets et possède une fontaine qui ne fonctionne pas. C’est maintenant utilisé pour le wazu (nettoyage avant la prière).

Bait-Un-Nijat Imambara

Bait-un-NijatImambara (maison de secours) se trouve sur Garden Reach Road, près des Kamal Talkies. Cela s’appelle également Hussainia, Ashurkhana ou Imambara et constitue un lieu de rassemblement pour les cérémonies religieuses. En fait, le nabab l’avait construit en 1863 pour commémorer le Muharram avec sa famille. Ce bâtiment d’un étage comprend des arches festonnées, des portes à volets verts et des balustrades en fonte.

Shahenshah Mirza

Sibtainabad Imambara

Les vestiges de l’amour du nabab pour l’opulence sont visibles à Sibtainabad Imambara, où se trouve sa tombe. Une réplique du Bada Imambara de Lucknow, bien qu’à une échelle beaucoup plus petite, elle a été construite en 1864. Son opulence est visible dans ses sols en marbre poli, ses lampes de verre belges et ses textiles ornés rapportés de Lucknow par le nabab. Sur l’entrée principale se trouvent les armoiries des Awadh et sur celle-ci une paume ouverte appelée « main de hamsa », symbole des cinq personnes les plus sacrées de l’islam. Les murs sont ornés de vers de la poésie du nabab et d’images de la tradition islamique. Une vitrine contient divers souvenirs, dont un Coran qui aurait été copié par le nabab lui-même.

 

Begum Umda Mahal Imambara

L’imambara de Begum Umda Mahal a été construit pour l’une des épouses bengali du nabab. Situé à l’ouest de Sibambarabad Imambara, l’extérieur de cet imambara est en mauvais état. Les intérieurs, bien que détériorés, sont étonnamment beaux. Bien qu’il ne reste presque plus rien de Lucknow du nabab, la plupart des éléments de la royauté ont été détruits, volés ou sont présentés dans un musée. « Après sa mort, le célèbre domaine du nabab a été démantelé et les choses ont commencé à prendre une forme différente », dit Mirza. Cependant, l’espoir survit. « Kolkata a parcouru un long chemin. De nombreux travaux de restauration sont en cours dans la plupart des bâtiments patrimoniaux de la ville et peut-être que la gloire du nabab sera également rendue », a-t-il ajouté.

Ayandrali Dutta

Une vagabonde par passion, un forgeron de profession, un chef à la maison par choix : l'exploration de nouveaux terrains, de livres, du thé et de l'adda, résume assez bien Ayandrali. Sa curiosité pour les choses est ce qui la pousse à continuer à explorer.
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