Patrmoine

Les Masketeers de Majuli

Numéro 04, 2019

Les Masketeers de Majuli

Anurag Mallick & Priya Ganapathy |auteure

Numéro 04, 2019


Avec une superficie de 350 km², la plus grande île fluviale de l'Inde se dresse fièrement au milieu du puissant fleuve Brahmapoutre. L'île abrite également 22 satras (monastères hindous et centres d'art), ce qui en fait un foyer d'activités culturelles et artistiques

Le bateau sur lequel nous étions semblait avoir l’intention de battre un record pour le transport de passagers. Avec plus d’une centaine de personnes à bord, ainsi que trois douzaines de vélos et quelques voitures, le bateau a lentement traversé le Brahmapoutre pour rejoindre l’une des plus grandes îles fluviales du monde. Majuli est un trésor national car c’est le noyau du patrimoine culturel de l’Assam, la tradition néo-Vaishnava du 15ème siècle. Dirigé par le saint assamais et réformateur socio-religieux Srimanta Shankardev et son disciple Madhavdeva, ce mouvement religieux a déclenché une renaissance culturelle et artistique avec la création de xatras ou satras (centres monastiques). Recevant la terre et le patronage royal des rois d’Ahom, chaque satra s’est spécialisé dans des formes d’expression artistique et spirituelle distinctes pour adorer le Seigneur Vishnu par le biais de la musique, de chants, de danses et de contes du Ramayana et du Mahabharata.

L’art traditionnel de la fabrication de masques est pratiqué ici depuis le milieu du XVIIe siècle et continue à être utilisé dans les raas leela et les bhaona, une forme ancienne de théâtre assamais.Krishnakant Bora, un jeune apprenti auprès du « guru shishya parampara », a saisi avec enthousiasme différentes têtes et les a mises en scène pour démontrer chaque personnage, de l’ogresse à cheveux argentés Putna à Bakasura, la cigogne géante et Aghasura le serpent démon. Hem Chandra Goswami (guruji), artiste principal et lauréat de la Sangeet Natak Academy, s’est joint à nous. Assis sur le sol avec un chaddor Assamais en coton drapé sur ses épaules, il a décrit la tradition de fabrication de masques.

Uttar Kamalabari Sattra, une danse représentant le Seigneur Krishna jouée sur l’île Majuli

Le masque est séché au soleil et peint avec des colorants naturels comme le hingul (rouge) et le hital (jaune), provenant de la nature – bois, feuilles, écorce et graines. Le beguni (violet) est extrait du brinjal, le kamala brillant (orange) d’oranges et le dhekia (vert) de fougères. Porteur du flambeau d’un patrimoine qui a survécu pendant des siècles, Goswami a insisté sur la nécessité de préserver cet art en voie de disparition. Il dirige des ateliers et des cours à travers l’Assam, le Bengale occidental et Odisha.

Le ferry lourdement chargé avec les résidents et les touristes arrivant à Nimati Ghat au départ de l’île Majuli après avoir traversé le fleuve Brahmapoutre près de Jorhat

Dirigé par le réformateur socio-religieux assamais Srimanta Shankardev et son disciple
Madhavdeva, le mouvement religieux de Majuli a stimulé la renaissance culturelle et artistique

En traversant l’île en moto de location, nous avons assisté aux festivités dans divers satras. À Bhogpur, la plus ancienne satra de l’île, établie par Shankardev en 1528, nous avons écouté du borgeet (chants de dévotion) dans le naamghar (salle de prière) et avons assisté à un drame palpitant à Garamur Satra. Les rois Ahom ont construit une longue route sur un haut talus (appelé gar) qui se terminait à ce coin (mur), d’où le nom de Garamur.

célèbre fabricant de masques et artiste Hem Chandra Goswami préparant des masques pour le bhaona

Auniati, dérivé de auni (liane) et ati (région montagneuse), a été créé en 1653 par le roi Ahom Jayadhwaja Singh. Étant un satra udasin (célibataire), les jeunes garçons ont été peints et habillés comme des filles pour interpréter Apsara Nritya (la danse des nymphes célestes). Il y avait une paalnaam (prière de dévotion), un gayan-bayan (chant et danse) utilisant le khol et le taal et une interprétation émouvante de Dashavatar Nritya par le doyen septuagénaire de la danse Satriya Khagendranath Lekharu. Shankardev a établi le premier satra de Majuli au début du XVIe siècle dans la partie occidentale ; il a été nommé Belguri d’après le bilva ou bael planté par lui. Belguri a été depuis longtemps détruit par l’érosion.  Après avoir exploré Natun Kamalabari et Dakhinpat, nous sommes retournés à Samaguri au crépuscule pour un spectacle visuel.

Il existe trois types de masques : le mukha bhaona, qui couvre le visage, le Lotokoi
légèrement plus grand et le gigantesque cho composé d’une tête et d’un corps

huttes traditionnelles sur pilotis fluviales construites sur les talus de l’île Majuli

La salle était pleine à craquer avec un public très attentif au son de cymbales et de tambours qui retentissait marquant l’arrivée de Goswami et de sa troupe. En un instant, la magie a opéré et les masques de Majuli ont pris vie comme ils l’ont fait pendant des siècles avant nous. Le public haletait lorsque les démons manifestaient leur colère et des enfants apeurés se blottissaient profondément dans le sein de leur mère.En partant sur notre bateau, nous avons regardé les eaux boueuses de la Brahmapoutre balayer ses rives. L’eau ondulante brillait et scintillait, rappelant la nécessité de préserver son patrimoine en péril.

Anurag Mallick & Priya Ganapathy

Après des carrières médiatiques dans la publicité, la radio, le cinéma et sur Internet, Anurag Mallick & Priya Ganapathy ont quitté la vie professionnelle pour se spécialiser dans l'écriture de voyage. Basé au Bengalore, le duo itinérant dirige Red Scarab Travel & Media, une solution sur mesure pour le tourisme.
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