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Renforcer le chemin de l'amitié

Numéro 05, 2020

Renforcer le chemin de l'amitié

Gopalkrishna Gandhi |auteure

Numéro 05, 2020


L'Inde et le Sri Lanka ont réaffirmé leurs liens profonds lors du sommet virtuel qui s'est tenu récemment entre les premiers ministres des deux pays. A cette occasion, l'ex-diplomate Gopalkrishna Gandhi rappelle les initiatives portées par l'ancien ministre des Affaires extérieures, feu Jaswant Singh, et leurs implications actuelles sur les relations entre les deux nations voisines

Le Sri Lanka était dans une situation sombre tout au long des années 90. En 2000, le président du Sri Lanka de l’époque, Chandrika Bandaranaike Kumaratunga, faisait face à des défis considérables sur les plans – militaire, politique et personnel. Le groupe séparatiste Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE) était intraitable, instable et prêt à se déchaîner. L’Inde observait la situation instable, avec son expérience de la Force indienne de maintien de la paix et l’assassinat de l’ancien Premier ministre indien Rajiv Gandhi marqué dans son esprit. Les suggestions ne manquent pas pour une « intervention armée ».

Dans un discours prononcé depuis Kelang en Himachal Pradesh, le Premier ministre indien de l’époque, Atal Bihari Vajpayee, a rejeté ces idées et a déclaré : « Nous sommes prêts à aider [le Sri] Lanka. Mais celui-ci doit également apporter des changements à sa politique, en ce qui concerne les résidents et les citoyens tamouls. Nous sommes en dialogue à ce sujet. Et nous comprenons qu’une issue émergera. »Jaswant Singh était le ministre des Affaires extérieures (MAE) du gouvernement indien, lorsqu’en août 2000, j’ai été nommé haut-commissaire indien au Sri Lanka. J’ai appelé le MAE Singh. Il n’était revenu que la nuit précédente d’une visite au Sri Lanka, et il m’a donc parlé de cette nouvelle expérience de la situation là-bas. Il a dit : « Chandrika est une femme courageuse. Elle a perdu son mari, a subi une attaque contre sa personne et a vu un revers militaire. Pourtant, elle reste ferme. Elle a dit à ses chefs démoralisés de l’armée : ‘ Nous devons riposter ’. Elle veut le faire. » Puis, il a cité Tulsidas de Aranya Kanda (un chapitre) du poème épique Ramacharitmanas : « dhiraj, dharma, mitra aru nari, apad kala parakhiye chari. (La force, la droiture, les amis et les femmes sont testés dans une crise) ».

des dévots hindous tamouls au temple Nallur Kandaswamy Kovil à Jaffna, au Sri Lanka. La nation insulaire abrite une importante population tamoule et lors du sommet bilatéral, le Premier ministre Modi a plaidé pour la mise en œuvre complète d’une disposition constitutionnelle par le nouveau gouvernement sri-lankais afin d’assurer le transfert des pouvoirs à la communauté tamoule minoritaire

J’ai demandé s’il y avait une chance que les LTTE soient réceptifs aux propositions en dehors de l’Eelam. « Aucune », dit-il. « Pour Prabhakaran [chef du LTTE], une solution n’est pas la solution. Pour lui, une confrontation perpétuelle est ce qu’il faut. Il doit maintenir le conflit pour survivre. » Il a ajouté : « Mais l’effort [pour trouver une solution] doit se poursuivre. [Nous devons] encourager l’élaboration d’une formule qui gagnera une large acceptation. »Élargissant sa réflexion au-delà de la question cruciale des Tamouls, il a déclaré : « Nous ne devons pas faire basculer notre mission et notre représentation sur Jaffna, les Tamouls et les LTTE. Il y a tellement de choses entre nous et le Sri Lanka. Il y a le Bouddha. Il existe des liens culturels avec l’Odisha, l’Andhra [Pradesh] et le Kerala. » Ajoutant, avec une lueur passagère dans ses yeux, quelque chose que je n’ai jamais oublié tout au long de mon mandat à Colombo : « Nous devrions ramener des rires et de la joie dans notre mission là-bas. Il y a trop de tristesse. »

Le MAE m’a donné une perspective sensible sur l’état insulaire chargé, les aspirations tout à fait légitimes de sa population tamoule, les efforts de leurs dirigeants démocratiques d’engager un dialogue politique pour une solution ” moins Eelam ” dans laquelle une décentralisation réelle et satisfaisante des pouvoirs pourrait prendre place dans la lettre et l’esprit du fédéralisme, donnant au nord et à l’est de l’île le sens de leur identité et de leur destin communs, les efforts du gouvernement Chandrika pour forger un consensus avec l’opposition sri-lankaise, et tout cela face à l’obstination implacable et dangereuse du LTTE.

Le Premier ministre Modi accueille l’ancien président sri-lankais Maithripala Sirisena à la conférence de fondation de l’Alliance solaire internationale à New Delhi en 2018

Les années de frénésie terroriste sont maintenant derrière le Sri Lanka. En septembre 2020, alors que la bataille de six ans de Jaswant Singh sur l’horizon de la vie touchait à sa fin, un sommet bilatéral virtuel a eu lieu entre les deux voisins, le Premier ministre indien Narendra Modi et le Premier ministre du Sri Lanka Mahinda Rajapaksa discutant d’un large éventail de sujets. Le Premier ministre Modi a souligné la priorité de l’Inde dans ses relations avec le Sri Lanka, en mentionnant la politique de priorité au voisinage de son gouvernement ainsi que la doctrine SAGAR. Le Premier ministre indien a annoncé une subvention de 15 millions USD pour la promotion des liens bouddhistes entre l’Inde et le Sri Lanka. Le Premier ministre Modi a exhorté le gouvernement du Sri Lanka à répondre aux aspirations du peuple tamoul à l’égalité, la justice, la paix et le respect au sein d’un Sri Lanka uni, notamment dans la poursuite du processus de réconciliation avec la mise en œuvre du 13e amendement à la Constitution de Sri Lanka.
Les accords conclus par les deux dirigeants confirmaient la vision de Jaswant Singh. Appeler le nouveau gouvernement du Sri Lanka « à travailler pour réaliser les attentes des Tamouls en matière d’égalité, de justice, de paix et de dignité au sein d’un Sri Lanka uni » était exactement ce que Jaswant Singh aurait voulu voir et entendre. Il aurait été particulièrement heureux de l’annonce par l’Inde de la subvention pour renforcer nos liens bouddhistes.L’accord Modi-Rajapaksa est organiquement lié à l’approche que l’ancien premier ministre Vajpayee avait énoncée à Kelang et que Jaswant Singh m’avait réitérée il y a 20 ans. Une politique que l’Inde a toujours suivie à l’égard du Sri Lanka, celle du « mitra » (ami) dont parle Tulsidas, celle que Jaswant Singh m’avait citée il y a des années.

Gopalkrishna Gandhi

Le diplomate et auteur Gopalkrishna Gandhi a été haut-commissaire au Sri Lanka (2000) et gouverneur du Bengale occidental (2004-2009). Il est également le petit-fils du Mahatma Gandhi
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