Voyage

Récits de solitude

Numéro 05, 2019

Récits de solitude

Vignoble Surya Swami |auteure

Numéro 05, 2019


Avec la flore vibrante de la vallée de Lahaul d'un côté, la faune diversifiée de la vallée de Pin de l'autre, la vallée de Kullu à l'ouest et Kinnaur au sud, le désert froid de Spiti est la destination idéale pour se lancer dans un voyage de découverte de soi

La nature a été dure envers Spiti, une petite vallée de l’Himachal Pradesh, paradis austère mais surréaliste, divisé par les pics déchiquetés de l’Himalaya enneigé et unis par des cols escarpés. Dans cet esprit, je me suis embarqué pour un voyage dans la vallée de Spiti depuis New Delhi.

Puisque je faisais le voyage seul, j’ai décidé de visiter certaines des destinations les moins connues en cours de route et de ne pas laisser mes expériences être définies par ceux qui avaient parcouru ces routes avant moi. La première étape de mon voyage de 20 à 36 heures m’a conduit à Chandigarh depuis New Delhi. Mon premier arrêt après cela a été la ville de transit de Reckong Peo, ou tout simplement Peo. La gare routière était une structure simple, avec un fonctionnaire souriant du HRTC (Himachal Road Transport Corporation) qui tenait la billetterie. Avec un klaxon sur le thème de Bollywood qui retentissait à chaque virage, le bus montait vers la vallée de Spiti, traversant un paysage pittoresque. À mesure que la route devenait plus raide, à l’extérieur de la fenêtre, le vert devenait brun, les pics imminents se rapprochaient et l’air devenait plus rare. Les belles collines boisées ont été remplacées par des montagnes stériles si escarpées que la distinction que l’on associe entre le ciel et la terre était presque floue. De minuscules taches de blanc et parfois d’or, apparaissaient de temps en temps sur les pentes, pour devenir des monastères bouddhistes, à mesure que nous approchions. Un compagnon de route, un jeune moine, s’est porté volontaire comme guide de voyage, soulignant la philosophie unique de l’architecture tibétaine !  Bien que je voyage dans ce que beaucoup décrivent comme l’un des terrains habitables les plus difficiles, j’ai réalisé que ma confiance avait été renforcée par la chaleur des habitants. Des enfants en uniforme scolaire aux moines en robe magenta, tout le monde était accueillant et a offert des conseils. Après un trajet de six heures en bus, j’ai décidé de m’arrêter pour la nuit dans un petit village appelé Nako. Un groupe de maisons traditionnelles en terre tibétaine construites autour d’un lac surplombant le monastère éponyme, Nako était un délice. Bien que Nako offre tout le confort dont un voyageur a besoin, il a un air d’intemporalité. A Nako, je me suis fait les premiers amis de la vallée, des amis qui restent en contact jusqu’à présent !

un petit pont qui relie le village de Tailing à la route principale traversant le parc national de Pin Valley

Tôt le lendemain matin, je suis parti pour Kaza, le centre administratif de Spiti, pour vivre la vie comme dans la vallée, j’ai décidé de me serrer dans un camion de ravitaillement local qui s’arrêterait dans chaque village sur le chemin de Kaza. Sur mon chemin, j’ai fait des arrêts à Chango et Sumdo, où notre entourage s’est arrêté pour quelques collations et a échangé des anecdotes avec le personnel des bataillons de la CAPF postés là-bas. Lorsque le camion s’arrêtait dans les monastères, les moines venaient se ravitailler et entamaient des conversations chaleureuses avec moi, ce qui m’a donné un aperçu de leur vie simple. Le monastère vieux de 1 000 ans à Tabo était un spectacle à voir. Contrairement aux imposants monastères ailleurs, le Tabo Gompa offre une humble perspective sur le bouddhisme avec ses temples de faible hauteur.

la vue pittoresque du monastère de Key Gompa (4 166 m) au coucher du soleil

Je suis arrivé à Kaza à 20 heures et je me suis dirigé vers l’auberge Moustache, qui était ma maison pour la semaine prochaine. Là, j’ai rencontré Rohit, le propriétaire souriant de Lahaul. En accord avec le sentiment local, il m’a offert un thé spécial à base d’argousier, une baie indigène de la région, qui était un soulagement bienvenu. Alors que je m’asseyais pour un dîner chaud, j’ai réalisé que ce voyage à travers l’un des déserts froids les plus élevés du monde tout en luttant contre un climat capricieux peut être extrêmement difficile, mais les joies étaient sans égal : de siroter du thé chaud tout en étant enveloppé dans un couverture confortable à 3800 m d’altitude, riant à haute voix avec un groupe de personnes que je ne connaissais pas il y a une semaine, mais qui m’avaient accepté pour qui j’étais et m’avaient ouvert leurs cœurs et leurs maisons. Le lendemain, j’ai ouvert les yeux sur une matinée lumineuse avec les sommets massifs de la vallée de Spiti qui me regardaient. Il y avait un air d’activité dans toute l’auberge car tout le monde voulait sortir et visiter le maximum de sites touristiques pour profiter au maximum du temps parfait. J’ai opté pour une approche différente, avec une tasse fumante de thé à l’argousier à la main, je me suis dirigé vers la terrasse où j’ai pris un petit déjeuner léger et j’ai ensuite été rejoint par Rohit, le propriétaire avec qui je partage maintenant un fort lien d’amitié. Il a interrompu mon explication de mon besoin d’un moment de tranquillité et m’a suggéré de visiter le parc national de Pin Valley, à environ 70 km, et m’a gracieusement offert son Enfield 72 pour la journée.

Donnant vie à la bête de 50 ans, je suis passé à la vitesse supérieure et j’ai commencé ce qui allait être la plus belle balade de ma vie. Pin Valley, avec ses pics majestueux qui, contrairement à Spiti, étaient couverts de fleurs multicolores, a été une agréable surprise. La route carrossable a continué jusqu’au village de Mudh où j’ai garé le vélo et j’ai continué à pied vers le col Pin-Bhaba pour tester ma condition physique.

le bureau de poste de Hikkim. Situé à 14 567 pieds, c’est le bureau de poste fonctionnel le plus élevé au monde

Bien que l’air raréfié à 4 000 m m’ait fait haleter en moins d’une heure, je suis tombé sur le majestueux bouquetin de l’Himalaya, une espèce rare de chèvres alpines à cornes indigènes de la région. Hélas, tout ce que je pouvais faire était de prendre rapidement une photo pendant qu’il me regardait avec curiosité avant de galoper sur les pentes abruptes des montagnes environnantes.

Sur le chemin du retour, j’ai traversé Kaza et j’ai continué vers le village de Hikkim. Situé à environ 25 km de Kaza, Hikkim abrite le plus haut bureau de poste du monde à 15 000 pieds. Lorsque je descendais la route escarpée et sinueuse de Kaza, c’était déjà le crépuscule et les mêmes sommets qui avaient fièrement regardé la vallée semblait maintenant un peu épuisé de garder résolument cette belle vallée de tous côtés. C’est ici, sur cette route étroite mais bien entretenue, avec le paysage de montagne aride illuminé par les rayons rose vif du soleil couchant, que j’ai réalisé l’importance de ces courtes distances, les nombreuses « courtes » promenades d’une heure qui permettent aux gens et à la culture de rester connectés (même à distance) et de vivre.

Le lendemain, j’ai choisi de louer un scooter pour explorer Spiti. Mon premier arrêt a été Ki Gompa, l’un des plus grands monastères de la vallée de Spiti et alors que j’entrais dans la salle de prière, les intérieurs confortables couplés aux chants rythmiques m’ont immédiatement calmé. Les moines de Ki m’ont ouvert une ancienne salle de méditation. Illuminé uniquement par la lumière du soleil filtrée par de petites fenêtres, ces salles de méditation constituent le cadre idéal pour explorer son âme.

La route menant du village de Mudh au parc national de Pin Valley. Mudh, comme la plupart des villages de la région éloignée de la Trans-Himalaya, est une oasis de champs verts irrigués dans un paysage montagneux rocheux

Quand j’avais commencé ce voyage, je m’étais demandé si j’aurais une bonne histoire à raconter, mais assis à l’ancienne table de salle à manger de Rohit, quoique massive, ce soir-là, je me suis rendu compte que tout ce dont j’avais besoin pour une histoire était de regarder et elle était là ; une vie de récits de voyage !

How to reach

Via Shimla

Spiti Valley is accesible through Reckong Peo all year round via NH 44 and NH 5 that connect the international border with China.
State transport busses run once daily from Chandigarh to Reckong Peo and from Peo to Kaza.

Nearest Airport: Shimla

Nearest rail head: Shimla

Via Manali

Kaza is also accessible through the Rohtang Pass via Manali. Although state transport busses do not run on this route, it is fairly popular among adventure and off-roading enthusiasts. Rohtang Pass is open  from June till October, as there is a chance of the roads being snowed in throughout winter. On this route, you will also have to cross the mighty Kunzum Pass at
4,551 m that serves as a connection between the twin valleys of Lahaul and Spiti.

Nearest airport: Bhuntar (Kullu)

Nearest rail head: Chandigarh

Que voir

Parc national de Pin Valley

Situé entre les pics vertigineux, le parc national de Pin Valley abrite une grande variété de flore et de faune et offre un soulagement bienvenu des paysages arides de Spiti. Une route carrossable longe le village de Mudh, à la périphérie du parc.

Distance de Kaza : 49 km

Le monastère de Ki

Ki Gompa, comme on l’appelle localement, est le plus grand monastère de Spiti et est construit autour d’une butte conique. En raison de sa construction unique, l’ensemble du site ressemble davantage à un fort renforcé. Le Gompa abrite près de 350 moines et étudiants.

Distance de Kaza : 16 km

Lac Chandartal

Situé à 4 270 m, ce lac glaciaire se trouve sur la route de Manali à Kaza et offre des vues spectaculaires sur les sommets environnants ainsi que des reflets parfaits dans une eau cristalline. Campez pour la nuit en plein air pour une expérience envoûtante sous un ciel étoilé. Il y a aussi une randonnée de 10-12 km qui vous emmène au lac.

Distance de Kaza : 85 km

Vignoble Surya Swami

Vinayak Surya Swami est un journaliste basé à Delhi. Il est titulaire d'un diplôme en génie mécanique et a travaillé pour la marine indienne. Écrivain à temps partiel depuis son adolescence, il s'est tourné vers le journalisme pour poursuivre sa passion pour l'écriture et les voyages.
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