Personnage

Ray, le cinéaste extraordinaire

Numéro 02, 2021

Ray, le cinéaste extraordinaire

Ashoke Viswanathan |auteure

Numéro 02, 2021


Satyajit Ray (2 mai 1921 - 23 avril 1992) restera dans les mémoires non seulement comme un acteur célèbre et un illustrateur non-conformiste, mais aussi comme le créateur de certains des personnages les plus appréciés de la littérature bengali. Le célèbre cinéaste Ashoke Viswanathan se penche sur la vie, le travail et les réalisations de la légende

Il y a des gens qui sont exceptionnels, pas uniquement parce qu’ils sont différents, mais parce qu’ils ne sont jamais satisfaits de leurs propres réalisations. Satyajit Ray, le cinéaste du Bengale occidental, était une personnalité impressionnante à plus d’un titre. Il était tellement dévoué à son art que tout ce qui n’atteignait pas l’excellence rencontrait sa désapprobation. Ray est probablement l’un des plus grands réalisateurs indiens de tous les temps et parmi les cinéastes les plus éminents du monde, ayant été honoré d’un Oscar (en 1991) pour son travail remarquable. Il a remporté des prix importants dans plusieurs festivals de films internationaux, dont ceux de Venise et Berlin, en plus d’être honoré à Cannes en reconnaissance de sa nomination comme l’un des 10 meilleurs réalisateurs au monde en 1982.

An archival image of Satyajit Ray
Une image d’archive de Satyajit Ray

Outre ses talents de réalisateur, il était scénariste, cadreur opérateur, compositeur de musique et designer. C’était aussi un auteur d’une popularité incroyable, un traducteur de poésie, un parolier, un musicien et un expert en typographie ! Il est assez difficile de classer Ray dans la catégorie de cinéaste car c’est un réalisateur qui a traité une variété de sujets dans des styles différents. Appartenant à une famille de légendes artistiques, sa généalogie est pour le moins fascinante. Son grand-père Upendrakishore Roychowdhury était parolier, imprimeur, auteur et peintre, et son père Sukumar Ray était un poète emblématique avec un penchant pour les « vers absurdes ». Le film historique de Satyajit Ray, Goopy Gyne Bagha Byne (1968) est basé sur l’histoire nuancée de son grand-père parlant de deux idiots du village qui se transforment en de magnifiques musiciens à l’aide d’un vœu exaucé par le roi des fantômes.Ray a fait ses études au Chairman College (aujourd’hui l’Université de la Présidence), à Calcutta (avant d’être appelée Kolkata), puis à Visva Bharati de Santiniketan, où il a eu l’opportunité d’apprendre la peinture dans un environnement qui comptait des grands comme Nandalal Bose et Benodebehari Mukhopadhyay.Son voyage dans le cinéma a commencé par l’écriture de scénarios de longs métrages pour son propre plaisir ; puis il s’est mis à travailler sur le scénario de Pather Panchali (basé sur le roman du même nom du célèbre auteur bengali Bibhutibhushan Bandopadhyay) avec l’aide du directeur de la photographie toujours curieux Subrata Mitra.

Noted British film director Lindsay Anderson (extreme left), renowned Japanese film producer Madame Kawakita (centre) and Satyajit Ray at a reception hosted by the Indian Documentary Producers’ Association at the Third International Film Festival in New Delhi in 1965
La célèbre réalisatrice britannique Lindsay Anderson (extrême gauche), la célèbre productrice japonaise Madame Kawakita (au centre) et Satyajit Ray lors d’une réception organisée par l’Indian Documentary Producers’ Association au troisième Festival international du film de New Delhi en 1965

En fait, la trilogie Apu composée de Pather Panchali (1955), Aparajito (1956) et Apur Sansar (1959) regorge d’exploration visuelle exquise, de réalisme brutalement austère, de nuances de lyrisme et même de tensions légèrement mystiques. Les visuels des trains, du Bengale rural, de la majesté de la ville de Benaras, des dichotomies de la métropole en développement de l’ancienne Calcutta, du jatra (une forme de théâtre populaire au Bengale occidental) : tous créent un magnifique monument d’art contemporain dans la trilogie. Ray s’est inspiré des écrits brillants de Bandopadhyay dans la trilogie Apu et, plus tard, dans Ashani Sanket (1973). En plus des œuvres de Bandopadhyay, Ray a réalisé des adaptations cinématographiques captivantes de Jalsaghar (1958), écrit par le célèbre romancier bengali Tarashankar Bandopadhyay, et Pratidwandi (1970), écrit par le célèbre auteur bengali Sunil Gangopadhyay, entre autres. La caméra de Ray, filant parfois sans relâche comme dans Charulata (1964), planant à la main comme chez Jana Aranya (1975) ou enfermée dans des gros plans quasi mélodramatiques comme chez Ashani Sanket, n’est rien d’autre qu’un outil d’analyse sociologique, de sondage dans le milieu et faire des révélations sur l’air du temps.

Ray at the opening night of the Cannes Film Festival on May 15, 1982, France
Ray lors de la soirée d’ouverture du Festival de Cannes le 15 mai 1982, en France

Satyajit Ray a aussi une quadrilogie urbaine – Aranyer Din Ratri (1969), Pratidwandi, Seemabaddhha (1971) et Jana Aranya – qui est aussi une exploration postmoderne de la narrativité formelle et de la mise en scène. Le cinéaste a su faire ressortir la nature turbulente des années 1970 avec l’agitation de la jeunesse urbaine et l’ombre du chômage urbain qui se profilent.Cependant, toutes les œuvres cinématographiques de Ray n’étaient pas des adaptations. Ray a également écrit plusieurs scénarios originaux comme Kanchenjungha (1962), Nayak (1966), Agantuk (1991) et Shakha Proshakha (1990), ainsi que des livres sur l’art du cinéma, à savoir Bishoy Challachitra, Our Films, Their Films et Ekei Bole Shooting.Ray, comme le lauréat du prix Nobel Rabindranath Tagore, était un véritable artiste de la Renaissance. Peintre, auteur, compositeur de musique, réalisateur, directeur de la photographie et créateur de polices d’écriture (comme Ray-Roman), il n’est jamais allé trop loin ; il n’a jamais permis à une de ses personnalités d’éclipser les autres. Il avait un merveilleux sens de l’humour, peut-être l’a-t-il hérité de son père, et ses dialogues ont toujours été exemplaires. Enfin, s’il y a une qualité qui distingue Ray, ce ne sont pas ses nombreuses récompenses internationales (dont ses Ours d’argent consécutifs à Berlin en 1964 et 1965) mais sa musique. Dans sa cinématographie et son montage, sa narrativité et ses dialogues, il y a une musicalité inhérente, qui est presque divine ! Cette qualité mélodieuse est assez abstraite ; c’est le produit de l’organisation méticuleuse de Ray. Dès la conception de la séquence, il existe un style perceptible et unique qui se fait sentir même après le montage et le son.

Left: Ray received the Golden Lion, the highest award accorded to a film at the Venice Film Festival, for his film Aparajito, on September 9, 1957; Right: An archival image of Ray at his home in Kolkata
À gauche : Ray a reçu le Lion d’or, la plus haute distinction décernée à un film à la Mostra de Venise, pour son film Aparajito, le 9 septembre 1957 ; À droite : une image d’archive de Ray chez lui à Kolkata

Considérez le film Charulata, basé sur une histoire intitulée Nashtanirh (Le Nid Brisé) de Tagore. Le dénouement est une longue séquence comprenant ce qui suit : une lettre d’Amal (le beau-cousin de Charu) sur une petite table qui établit l’épître comme un indice de pressentiment et prédit la proximité volatile de Charu avec Amal ; la lecture de la lettre par Bhupati (le mari de Charu) et ses remarques innocentes sur les agissements d’Amal avant de sortir ; et la lecture éventuelle par Charu de la lettre qui la laisse submergée par un paroxysme d’émotions et celle-ci s’effondre en criant son « amour interdit » pour Amal. À ce stade, Bhupati revient de manière inattendue ayant oublié quelque chose et est horrifié par la révélation de l’amour de Charu, puis étant pris de sentiments d’abattement et de choc extrêmes, il erre dans une voiture décapotable.Quand il revient, dans une scène pleine d’incertitude et d’ambiguïté, Charu, dont le visage est empreint de peur et de culpabilité, lui fait signe d’entrer. Bhupati entre mais Ray fige le moment avant même que les mains de Charu et de Bhupati ne se rencontrent, symbolisant ainsi « le nid brisé ».Les mots sont insuffisants pour exprimer le modèle esthétique de cette mise en scène sonore, tout comme il est presque impossible de décrire la luminance de l’œuvre composite de Ray.Ray était également un écrivain prolifique ; il a créé quelques-uns des personnages les plus appréciés de la littérature bengali : Feluda (un détective), Lal Mohan Ganguly ou Jatayu (un romancier d’aventure et ami de Feluda), le professeur Shanku (un scientifique et inventeur) et Tarini Khuro (un oncle adorable avec un penchant pour la narration d’histoires parsemées d’éléments surnaturels). Les histoires de Ray et ses personnages sont également populaires au Bangladesh. En fait, la maison ancestrale de Ray est située dans le village de Masua du district de Mymensingh au Bangladesh. L’année dernière, la Fédération des sociétés cinématographiques indiennes (FSCI) a décidé de lancer une campagne internationale pour la restauration de ce monument emblématique. Ray était, sans l’ombre d’un doute, une véritable personnalité de la Renaissance. Il avait de multiples facettes mais a toujours été disposé à apprendre quelque chose de nouveau. De plus, son regard méticuleux sur le design visuel classique a fait de lui une personnalité artistique emblématique. Dans la tradition de Tagore, Ray s’est aventuré au-delà des limites mais n’a jamais perdu de vue ses racines.

Ashoke Viswanathan

Ashoke Viswanathan est un cinéaste national et international primé qui est actuellement professeur et doyen du Satyajit Ray Film & Television Institute (SRFTI), à Kolkata.
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