Patrmoine

Faire compter chaque goutte

Numéro 01, 2020

Faire compter chaque goutte

Vikramjit Singh |auteure

Numéro 01, 2020


Les puits, les puits à escaliers et les réservoirs de l'Inde ancienne n'étaient pas seulement des sources d'eau, ils faisaient également partie d'un réseau plus vaste de techniques naturelles de conservation de l'eau. Bien qu'ils puissent être réactivés pour réduire la pénurie d'eau urbaine d'aujourd'hui, ils peuvent toutefois inspirer des idées modernes de durabilité

La beauté architecturale étonnante d’Ugrasen ki Baoli (également appelée Agrasen ki Baoli) au cœur de New Delhi fait partie des 10 meilleurs sites à visiter dans la ville. Ce baoli du XIVe siècle (puits à escalier) avec trois étages reliés par 108 marches, n’est pas seulement un lieu touristique populaire mais faisait partie du système de conservation de l’eau de l’Inde. Si l’on revient sur l’histoire de la civilisation, on verra que les premiers établissements humains ont apparu près des plans d’eau. Lentement, les gens se sont répandus dans différentes parties du continent, qui avaient d’autres sources d’eau. Au fil du temps, les gens ont appris que l’eau coule non seulement à la surface mais aussi sous leurs pieds. Ils ont ensuite commencé à développer l’art de creuser des puits.

La naissance des baoli

Avec le temps, cependant, les habitants de l’Inde ancienne se sont rendu compte que l’extraction de l’eau du puits deviendrait fastidieuse lorsque la population augmentait. Ainsi, ils ont proposé des concepts alternatifs comme les roues persanes, où un arrangement de poulies, roues et godets a été conçu pour facilement extraire l’eau des puits profonds. Plus tard, dans l’Inde médiévale, les architectes et les ingénieurs ont commencé à travailler sur une autre alternative : construire des marches pour atteindre le niveau de l’eau. Un exemple peut être vu à Rajon ki Baoli à New Delhi. Ces marches n’étaient pas seulement un endroit pour aller chercher de l’eau et effectuer des tâches ménagères, mais aussi des endroits où les gens se rassemblaient pour rester au frais pendant les étés difficiles. Pour en tirer des avantages optimaux, ces marches ont commencé à être alignées de telle sorte que la zone plus profonde de la cage (le réservoir) restait vers le sud, tandis que les marches descendaient du nord. Cela a été utile car, comme l’Inde se trouve dans l’hémisphère Nord, la lumière du soleil n’atteindrait pas la surface de l’eau dans le réservoir. Cela empêchait l’eau de chauffer et de s’évaporer. En conséquence, la température de l’eau et des chambres autour du niveau d’eau restait toujours plus froide que la surface.

Le Dhabhai Kund, le plus grand puits à escaliers de Bundi, Rajasthan

Puits et réservoirs

  La gestion de l’eau dans l’Inde ancienne ne se limitait pas aux seuls baolis. Il y avait aussi des réservoirs (kund) et des barrages d’écluse. En fait, les sanctuaires religieux, fréquentés par des centaines de fidèles, avaient toujours en annexe un kund, un puits à escalier ou au moins un puits.  Aujourd’hui encore, les fidèles de ces sanctuaires font la queue pour aller chercher de l’eau dans ces sources sacrées et les ramener chez eux en signe de bénédiction.

De l’aide du passé

À mesure que la civilisation se développait, l’utilisation de réservoirs et de baolis a été réduite. Des pipelines ont atteint nos maisons et l’eau était littéralement à portée de main. Comme nous avons commencé à considérer nos sources naturelles d’eau comme acquises, l’eau stagnante dans les lacs, les étangs, les baolis et les puits n’a pas été recyclée pendant longtemps et a donc commencé à développer des algues et des bactéries nocives. Nous devons comprendre que la plupart des structures d’eau médiévales sont interconnectées via des aquifères souterrains. Une pollution affectera tous les puits à proximité. En même temps, si nous pouvons nettoyer n’importe quel puits ou baoli, cela aura un impact positif sur les structures d’eau à proximité et le niveau des eaux souterraines.

Si nous rechargeons un baoli, plusieurs autres à proximité récupèrent également leur eau.  Donc, si nous pouvons créer un réseau stratégiquement planifié de fosses de recharge d’eau, qui se connectent aux aquifères souterrains, nous pouvons aider à augmenter le niveau d’eau souterraine de n’importe quelle ville. Aujourd’hui, alors que l’Inde fait face à la pénurie d’eau, nous pouvons tirer des leçons des baolis qui mettent en évidence la sagesse traditionnelle et sont une sorte de guide pour la conservation de l’eau. Il est temps que nous adoptions les anciennes méthodes avec de nouvelles technologies et sauvions notre planète.

Gandhak ki Baoli est un puits du XVIe siècle à Mehrauli, à New Delhi.

Vikramjit Singh

Vikramjit Singh Rooprai est un activiste du patrimoine et un éducateur. Il a exploré les monuments du nord de l'Inde pour promouvoir le riche patrimoine du pays. Il a créé des laboratoires du patrimoine dans diverses écoles et est souvent considéré comme mentor pour jeunes adultes afin de développer une nouvelle façon de regarder notre passé.
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