Voyage

Sur les traces du Seigneur

Numéro 06, 2020

Sur les traces du Seigneur

Anurag Mallick & Priya Ganapathy |auteure

Numéro 06, 2020


Récemment, l’aéroport de Kushinagar dans l’Uttar Pradesh a été ouvert aux vols internationaux, facilitant l’arrivée de touristes et de pèlerins du monde entier. A cette occasion, nous visitons certains des sites bouddhistes vénérés de l’état qui deviendront plus accessibles

Les bouddhistes de nombreuses régions du monde se sont préparés à célébrer le jour de Bodhi (8 décembre), le jour où Siddhartha Gautama aurait atteint l’illumination sous l’arbre Bodhi à Bodhgaya, au Bihar, pour devenir le Seigneur Bouddha ou l’« Éveillé ». Bien que Bodhgaya reste un site important associé au Seigneur Bouddha, c’est l’Uttar Pradesh qui abrite deux des quatre sites bouddhistes les plus vénérés : Sarnath (où le Seigneur a prononcé son premier sermon après avoir été illuminé) et Kushinagar (où il a atteint le Mahaparinirvana). Ajoutez à cela la nouvelle de la mise à jour récente de l’aéroport de Kushinagar en tant que plaque tournante internationale, les sites bouddhistes de l’Uttar Pradesh deviennent plus importants en termes d’opportunités touristiques. Voici le parcours du Seigneur à travers l’État à partir du premier site où il est arrivé jusqu’à son dernier lieu de repos.

Sarnath

Après avoir atteint l’illumination, le Seigneur Bouddha s’est rendu à Sarnath, situé à environ 229 km de Kushinagar. Au Sarnath’s Deer Park, il prononça son premier sermon à cinq disciples qu’il avait rencontrés au Chaukhandi Stupa à proximité. Pendant son premier discours, le Bouddha a parlé des Quatre Nobles Vérités et du chemin octuple qui libère les gens de la souffrance. Le Seigneur Bouddha a jeté les bases de sa sangha (une organisation de disciples du Seigneur Bouddha) à Sarnath.L’énorme Dhamek Stupa de 34 m de haut est une attraction bouddhiste majeure ici, car il marque l’endroit exact où le Seigneur Bouddha a prêché son premier sermon. L’emblématique pilier Ashoka est un autre élément qui attire les foules à Sarnath. Établi par l’empereur Ashoka entre 272 et 232 après JC, ce pilier étincelant est censé marquer la fondation de la sangha bouddhiste. Le pilier était autrefois coiffé par la Statue du Lion, qui a été adoptée comme emblème national de l’Inde en 1950. Aujourd’hui, la tête de lion peut être vue dans le musée de Sarnath.

Les moines marchent vers le Dhamek Stupa à Sarnath. Cela marque le lieu où le Seigneur Bouddha a prêché son premier sermon après avoir connu son illumination

Kaushambi

Situé à environ 378 km de Kushinagar, à Kaushambi, autrefois la capitale du royaume de Vatsa, l’un des 16 mahajanapadas de l’Inde ancienne, était le prochain arrêt du Seigneur Bouddha. Il y a passé sa sixième et sa neuvième année (après avoir atteint l’illumination). Il y a prononcé plusieurs sermons et l’a établi comme un centre de premier plan pour l’apprentissage bouddhiste supérieur. Les fouilles ici ont révélé les ruines d’un pilier d’Ashoka ainsi qu’un ancien fort et le monastère de Ghositaram.

Sravasti

Située sur les rives de la rivière Rapti à environ 237 km de Kushinagar, Sravasti était la capitale de l’ancien royaume de Kosala. Selon la tradition locale, Sravasti porte le nom de Sravast, le roi mythologique qui l’a fondé. Cette ville, parsemée d’un certain nombre d’anciens stupas, de monastères majestueux et de beaux temples, a accueilli le Seigneur Bouddha pendant plus de 20 ans ; c’était sa retraite annuelle de mousson préférée. Sravasti est l’endroit où le Seigneur Bouddha aurait accompli certains de ses plus grands miracles. Selon la légende, Sravasti est l’endroit où le Seigneur Bouddha a rencontré Angulimal (Angulimala) et l’a transformé de brigand routier à moine. La grotte angulimale y est l’un des sites touristiques populaires. Les visiteurs peuvent également visiter l’arbre Anand Bodhi à Sravasti. La ville est associée aux vestiges des villages jumeaux de Saheth-Maheth. Deux attractions principales de Mahet sont le Pakki Kuti (hutte permanente) et Kacchi Kuti (hutte temporaire). Une autre attraction à Sravasti est la gigantesque cloche de la paix mondiale qui a été créée avec l’aide des Japonais. Parmi les autres sites remarquables, citons les temples bouddhistes thaï-sri-lankais-birmans-chinois-coréens, le temple Shobhnath et le Swarna Gandha Kuti.

Le temple Mahaparinirvana et le stupa de Kushinagar ont été fouillés sous la supervision de l’archéologue britannique ACL Carlleyle en 1876-77

Kushinagar

L’un des sites les plus sacrés associés au bouddhisme, Kushinagar est l’endroit où le Seigneur Bouddha a quitté son moi corporel pour atteindre le Mahaparinirvana. Le temple Mahaparinirvana, qui a été découvert en 1876, attire chaque année des milliers de fidèles, de pèlerins et de touristes, et abrite une statue dorée allongée de 6,1 m de Bouddha. Cette sculpture monolithique en grès représente le Seigneur reposant sur son côté droit avec son visage vers l’ouest.La découverte archéologique qui a révélé le temple a également excavé un stupa tout près. Les fouilles ont également conduit à la découverte d’un récipient en cuivre qui portait des inscriptions dans l’ancienne écriture Brahmi, indiquant que les restes du Seigneur Bouddha y étaient enterrés. À quelques pas du temple se trouve le sanctuaire Mathakuar où une statue en pierre noire du Seigneur Bouddha dans le bhumi sparsha mudra (le Bouddha touchant la terre) a été récupérée. On pense que c’est le site où le Seigneur a prononcé son dernier sermon. Le Ramabhar Stupa de 14 mètres de haut à proximité marque l’endroit où le Seigneur a été incinéré.

Le temple Wat Thai, l’un des principaux sites bouddhistes de Kushinagar, aurait été conçu à l’origine comme un monastère forestier et est donc situé au milieu de la verdure.

Anurag Mallick & Priya Ganapathy

Après des carrières médiatiques dans la publicité, la radio, le cinéma et sur Internet, Anurag Mallick & Priya Ganapathy ont quitté la vie professionnelle pour se spécialiser dans l'écriture de voyage. Basé au Bengalore, le duo itinérant dirige Red Scarab Travel & Media, une solution sur mesure pour le tourisme.
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