Innovation

D'adolescents passionnés à sauveurs

Numéro 02, 2019

D'adolescents passionnés à sauveurs

Vignoble Surya Swami |auteure

Numéro 02, 2019


De jeunes innovateurs de l'IIT Madras ont mis au point le robot de fosse septique SEpoy qui vise à fournir une solution intelligente au problème du nettoyage manuel

Alors que l’Inde entre dans l’ère du numérique, l’un des plus grands défis consiste à développer les moyens nécessaires à un développement holistique. Même avec des avancées majeures, les infrastructures du pays offrent encore d’immenses possibilités de ratification technologique. Cependant, au cours de la dernière décennie, la jeune génération a pris une part sans précédent dans les programmes d’intérêts nationaux. Cette tendance récente est née du fait qu’en 2020, l’âge moyen en Inde sera de 29 ans, ce qui en fera le pays le plus jeune du monde avec 64 pour cent de la population dans la classe des travailleurs et la prise de conscience du fait que les progrès sont toujours plus rapides lorsqu’on s’implique.

Avec les initiatives gouvernementales qui donnent l’impulsion nécessaire aux start-up innovantes et aux missions sponsorisées telles que Swachh Bharat et l’initiative Digital India, la jeunesse du pays a été placée sous le signe du développement des infrastructures intrinsèques. Au cours des cinq dernières années seulement, de nombreux projets novateurs ont été développés à travers l’Inde dans le but de lutter contre les divers obstacles qui entravent l’avancement. Bien que de nombreux projets aient été des conceptualisations réalistes d’idées, la faisabilité et l’application généralisée font toujours partie des questions laissées sans réponse. Cependant, des avancées innovantes ont permis aux étudiants de tout le pays de développer des solutions à certains des plus gros problèmes qui ternissent l’image globale de l’Inde. L’un des projets similaires en provenance des salles de l’Institut indien de technologie de Madras a réussi à attirer l’attention de plusieurs ONG s’efforçant d’éradiquer le problème de l’assainissement et du nettoyage manuel.


Robotique pour tous

Après quatre années de recherche, l’IIT Madras a finalement mis au point une alternative autonome, technologiquement judicieuse, qui vise à éliminer le besoin de mettre en danger des vies précieuses. Les étudiants et les professeurs en charge de ce projet tentaient de mettre au point un robot commandé à distance qui permettrait de filtrer les déchets solidifiés et de pomper simultanément les boues afin de nettoyer les systèmes de drainage les plus restreints. « La propulsion d’un robot dans cet environnement est un défi majeur », explique le professeur Prabhu Rajagopal du Centre d’évaluation non destructive de l’IIT Madras. Trois projets plus tard, l’équipe a pu concevoir un prototype pour une hélice autonome à six ailettes, mis au point par Srikanth, étudiant en Master. L’un des principaux défis du développement du prototype était sa faisabilité. Même aujourd’hui, les options mécanisées pour le ramassage et le traitement des déchets ne manquent pas. Toutefois, aux coûts actuels, qui s’échelonnent entre 2 et 5 millions de roupies, l’application à l’échelle nationale pose un problème.

Divanshu Kumar et son équipe avec le robot pour fosse septique SEpoy


Le Processus

Pour la première étape, l’équipe a mis au point un dispositif de coupe capable de déchiqueter et d’homogénéiser les boues, qui peuvent ensuite être aspirées à l’aide d’un aspirateur. Travaillant initialement avec un modèle de coupe simpliste, ils ont maintenant développé un dispositif de coupe en forme de parapluie. En étroite collaboration avec Safai Karamchari Andolan (SKA), une organisation qui œuvre pour les droits des éboueurs manuels à travers le pays, cette équipe de chercheurs de l’IIT Madras est sur le point de fournir un produit qui pourrait empêcher les nettoyeurs de s’engager dans les processus débilitants de la pratique du nettoyage manuel. Avec un prix compris entre 1 et 3 millions de roupies, le robot de fosse septique SEpoy est la solution pour résoudre avec succès et sans risque le problème du nettoyage manuel. Le prototype mis au point par des étudiants expérimentés utilise des couteaux à grande vitesse pour évacuer l’épaisse boue des fosses septiques et nettoyer les drains. Mais les membres du corps professoral qui supervisent espèrent qu’avec quelques modifications supplémentaires, le coût du projet pourra être considérablement réduit afin de promouvoir une application généralisée.

L’étudiante Divanshu Kumar, qui a joué un rôle clé dans le développement du robot de fosse septique SEpoy, affirme que le défi du nettoyage manuel est à la fois social et technique. « De notre côté, nous essayons de développer une solution technologique qui puisse également surmonter la barrière sociale en veillant à ce que le produit SEpoy soit réellement exploité par les mêmes personnes qui travailleraient initialement comme nettoyeurs manuels », a-t-il déclaré.

Le prototype de robot pour fosse septique SEpoy

Un trésor d’habileté
L’Inde est en train de devenir une force avec laquelle il faut compter, lorsqu’il s’agit de solutions innovantes et techniquement valables à certains des problèmes les plus difficiles liés aux infrastructures et au développement généralisé. Le mérite doit aller au solide système d’enseignement supérieur du pays et à l’esprit des jeunes du pays pour trouver des solutions simples, bien que novatrices, aux principaux obstacles sur la voie du développement. Les institutions, en particulier les IIT, se concentrent sur le monde réel et sur les applications pratiques des différentes théories sur lesquelles reposent les différentes disciplines. Les missions encouragent la technique du « brainstorming » et il existe un sens libre d’interaction entre étudiants et professeurs sur la faisabilité des projets. En outre, l’Inde devenant une plaque tournante de la production pour de nombreuses multinationales, la migration des étudiants a considérablement diminué au cours de la dernière décennie.

Des machines qui distribuent de l’eau potable propre pour chaque déchet recyclable et la technologie SmartCane pour les malvoyants aux chambres froides fonctionnant à l’énergie solaire, les jeunes innovateurs diplômés de diverses institutions ont pris à cœur la meilleure mission pour l’Inde. De jeunes adolescents geeks à innovateurs remarquables, les jeunes indiens sont sans aucun doute ses plus grands sauveurs.

Vignoble Surya Swami

Vinayak Surya Swami est un journaliste basé à Delhi. Il est titulaire d'un diplôme en génie mécanique et a travaillé pour la marine indienne. Écrivain à temps partiel depuis son adolescence, il s'est tourné vers le journalisme pour poursuivre sa passion pour l'écriture et les voyages.
error: Content is protected !!