Voyage

Saveurs d'Amdavad

Numéro 03, 2019

auteure

Sarah Todd

Saveurs d'Amdavad

Sarah Todd |auteure

Numéro 03, 2019



Première ville du patrimoine mondial de l'UNESCO en Inde et la plus grande du Gujarat, Ahmedabad est un paradis pour les touristes. Avec ses monuments élégants, ses marchés animés et sa scène culinaire éclectique, elle offre des expériences inoubliables

Je peux entendre les eaux de la rivière Sabarmati gargouiller au loin. Au-dessus de moi, sur une haute branche, deux oiseaux entonnent une chanson alors qu’une rafale de vent souffle, promettant des pluies. Je me trouve dans le paisible parc verdoyant de l’ashram Sabarmati à Ahmedabad et je n’ai jamais été aussi en paix. Ici, je n’entends pas la cacophonie de la ville, je ne suis pas non plus entouré par le nuage d’activités frénétiques auquel je me suis habitué dans ma cuisine. Au lieu de cela, je parcours les expositions du musée qui documentent la vie, le temps et les philosophies de Mahatma Gandhi. Son humble lieu de vie, impeccablement conservé ici, me donne un aperçu des idéaux auxquels il croyait.

Le magnifique Temple du Soleil près de Mehsana, magnifiquement éclairé pendant la nuit

Il est facile de passer quelques heures à l’ashram, situé sur la rive ouest de la rivière. De 1917 à 1930, pendant la lutte pour l’indépendance de l’Inde, l’ashram servit de siège à Gandhiji. Sabarmati Ashram est l’un des premiers sites d’Ahmedabad ou d’Amdavad, tel qu’on la nomme localement, que je visite et, à mon départ, il est presque l’heure du déjeuner. Les villes en Inde peuvent être identifiées par leur nourriture. L’Inde du Sud par les idlis, les dosas et les appams, et l’Inde du Nord par les parhas fourrés, le matar paneer et le choley kulchey. Bien que disponibles partout dans le pays, Ahmedabad est une ville où tous ceux-ci et bien d’autres sont les mieux savourés. Des dhoklas fondants dans la bouche en passant par le kadhi gujarati alléchant au jalebis sirupeux – je n’ai que l’embarras du choix.

La belle arcade dans un temple situé au centre-ville historique d’Ahmedabad

Je m’installe pour un thali gujarati élaboré (étalé) à la manière traditionnelle, en ustensiles de pital (laiton). Avant que la nourriture ne soit servie, on me propose un petit bol pour me laver les mains, avec de l’eau provenant d’un pot en métal qui, me dit-on, est une coutume séculaire. Lentement, mon assiette est remplie de petites portions de mets délectables locaux, à commencer par un assortiment de cornichons et chutneys tels que le dhaniya (coriandre) et le pundina (menthe), et le gajar mirch achaar (cornichon aux carottes et au piment). Celles-ci sont servies sur une feuille qui est placée sur la plaque. ” La feuille est pour s’assurer que la khatta (acidité) du cornichon ne réagit pas avec le laiton “, explique le serveur. Ensuite, les principaux plats sont les suivants : ringana batata nu shak (aubergine cuite avec pomme de terre), chora nu shak (sauce aromatisée aux haricots cornille), Gujarati khatti mithi daal (soupe de lentilles aigres-douces), undhiyu (mélange de légumes préparé avec la pâte d’épinards), le bhindi sambhariya (curry aux boudoirs), le gujarati kadhi (sauce moelleuse préparée avec du yaourt et de la farine de pois chiches), le riz et le khichdi (un plat indien composé principalement de riz et de légumineuses), ainsi qu’un assortiment de pains comme le bajri et makai no rotlo (pain roti ou plat à base de farine de mil bajra et de maïs) et le puran poli (pain sucré). Je savoure chaque bouchée et on me propose de temps à autre des conseils culinaires sur la bonne façon de savourer un gujarati thali. Le bol de halwa, par exemple, doit être pris avec le repas et non comme dessert ! Avec des textures et des saveurs contrastées, cela m’a laissé intriguer à bien des niveaux.

Rassasiée, je visite l’Adalaj Vav. Niché dans le pittoresque village d’Adalaj, situé à environ 18 km du centre-ville, ce magnifique vav octogonal du XVe siècle à cinq étages me coupe le souffle. Ce vav aurait été construit non seulement comme un espace culturel et utilitaire, mais également comme un refuge spirituel que les villageois visitent quotidiennement et où ils offrent des prières aux figures de divinités gravées dans ses murs. Et il fait frais à l’intérieur. Je ne vois pas de fidèles dans les environs, mais j’y rencontre beaucoup de visiteurs, certains locaux, certains touristes. Je suis fascinée par son architecture complexe aux influences indo-islamiques et j’observe avec émerveillement le jeu harmonieux de motifs floraux islamiques complexes se fondant parfaitement dans le symbolisme hindou et jain. Je profite au maximum de cet endroit charmant avant de dire adieu et de retourner à la ville.

les caractéristiques architecturales d’Adalaj Stepwell, situé à Ahmedabad

Les soirées invitent au thé et aux collations et les rues d’Ahmedabad vous proposent de savourer de délicieux arômes de chai fumant (thé sucré au lait), de vendeurs de frites de dal pakora (beignets à base de pâte de lentilles) et plusieurs autres friandises succulentes. J’opte pour les spécialités de la ville : le chai, le pain maska (petits pains moelleux grillés avec des tonnes de beurre) et le dalvada (beignets de pâte de lentilles). Ahmadabad sait comment satisfaire les papilles gustatives de ceux qui ont soif de la nourriture gujarati, comme moi. En fait, j’aime tellement la cuisine que j’ai créé ma version d’un khakra végétalien (une collation traditionnelle gujarati à base de farine de blé et d’huile) à l’aide de carottes au four, de chou-fleur mariné et d’aïoli au tofu trempé glacé. Toute personne familière avec mon travail sait que j’aime créer des aliments végétariens qui vont au-delà des ingrédients comme les champignons et le paneer (fromage blanc). J’aime donner une touche aux aliments locaux et m’en approprier. Cependant, j’apprécie les spécialités gujarati telles que le dhokla, le handvo, le babeurre, la fafda, le seval, le dhebhra, le thepla, le mohan thaal, entre autres, qui prouve une fois de plus que la nourriture gujarati est une combinaison parfaitement équilibrée de sucré, salé et piquant.

Le pain Maska et le thé Masala

Un voyage à Ahmedabad est incomplet sans une tournée de shopping et je ne pouvais pas m’empêcher de choisir des tissus bandhani magnifiques fabriqués à l’aide de techniques anciennes de teinture de cravate. Inutile de dire que cela appartient à cet État et occupe une place particulière dans la riche industrie textile indienne. Même si je veux flâner dans la ville, en percevoir les formes, les odeurs et les sons, mon aventure est interrompue par le travail. Mais je ne pars pas avant de noter mentalement mon retour.

Sarah Todd with an authentic Gujarati thali

Sarah Todd

Sarah Todd a commencé sa carrière en tant que modèle en Angleterre avant de paraître dans Masterchef Australia. Son voyage culinaire a débuté par plusieurs émissions de voyages et de cuisine à travers l'Inde. Auteur de ' The Healthy Model Cookbook ', elle est maintenant une restauratrice prospère avec trois restaurants florissants à Mumbai, Goa et New Delhi.
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