Innovación

El Portento de la Tecnología

Número 05, 2020

El Portento de la Tecnología

Remya Haridasan |autora

Número 05, 2020


El Centro de Investigaciones Atómicas de Bhabha ha hecho contribuciones insuperables a todos los sectores de la construcción de la nación. Desde la generación de energía y la seguridad nacional hasta la agricultura, la atención de la salud, la gestión de los desechos, las tecnologías del agua y el procesamiento de alimentos, las investigaciones e innovaciones del principal instituto de investigación nuclear lo han puesto en el mapa mundial

En el regazo de Trombay Hills, a orillas del Mar Arábigo en Mumbai, se encuentra la principal institución de investigación nuclear de la India, el Centro de Investigación Atómica Bhabha (BARC). Fiel a su lema “Átomos al servicio de la nación”, el extenso establecimiento de 1.100 acres alberga ocho reactores de investigación nuclear y varios laboratorios dedicados a la investigación multidisciplinaria de vanguardia para aprovechar la energía nuclear en beneficio de la nación. El BARC fomenta la investigación no sólo para satisfacer las necesidades del sector nuclear, sino también de la sociedad en general, en forma de investigaciones en agricultura, atención sanitaria, gestión de residuos, tratamiento de aguas, procesamiento de alimentos, etc. Las vastas aplicaciones que la investigación en el BARC atiende para convertirlo en un magnífico organismo del país que ha ayudado a la India a alcanzar una sólida posición en el ámbito mundial de la ciencia y la tecnología.

El nuevo APSARA-U (mejorado)

El Comienzo

Todo comenzó con la visión futurista del renombrado científico y visionario Dr. Homi Jehangir Bhabha, de construir una India más fuerte aprovechando el poder de la energía atómica. El Dr. Bhabha, conocido como el “Padre del Programa Nuclear de la India”, fundó el Establecimiento de la Energía Atómica, Trombay, en 1954, para promover la investigación multidisciplinaria en la ciencia y la ingeniería nucleares. Tras su fallecimiento, el AEET pasó a llamarse Centro de Investigaciones Atómicas Bhabha, en 1967.

Potenciando la Nación

El verdadero legado de BARC reside en sus reactores de investigación de clase mundial, que proporcionaron las ventanas para estudiar y comprender la radiación nuclear y sus efectos, y dieron a la India la confianza para aventurarse en la generación de energía nuclear. Actualmente, BARC tiene dos reactores de investigación en funcionamiento, a saber, el AP-SARA-U (actualizado) y el DHRUVA. Se han desmantelado seis reactores de investigación más antiguos, de los cuales el reactor APSARA fue el primer reactor nuclear de Asia establecido en 1956. El nuevo APSARA-U (su versión mejorada) alcanzó la criticidad en septiembre de 2018.

Los conocimientos adquiridos con los reactores de investigación ayudaron a la India a lograr la autosuficiencia en la generación de energía nuclear y hoy en día, los 22 reactores de energía nuclear en funcionamiento del país, aportan el 1,8% (6.780 MW) del total de la electricidad generada en el país. En diciembre de 2018, una unidad de 220 MW de la central atómica de Kaiga, en Karnataka, batió el récord mundial de funcionamiento continuo más largo (962 días) de un reactor nuclear. Este logro es un testimonio del avance de la India en la tecnología de los reactores nucleares, tanto en términos de electrónica avanzada como de instrumentación.

La Estación de Energía Atómica Kaiga (KAPS) en Karnataka

Agricultura

En la agricultura, BARC ha desarrollado 47 variedades de cultivos, con características mejoradas como un mayor rendimiento y una mayor resistencia a las enfermedades, que han sido liberadas para su cultivo comercial. Algunas de las variedades más populares son el cacahuete y el arroz, que se cultivan de forma extensiva. Otras variedades de cultivos son la mostaza, la judía mungo, las arvejas de vaca, los garbanzos, etc.

Asistencia sanitaria

El Bhabhatron, el dispositivo de radioterapia desarrollado por BARC, ha revolucionado el tratamiento del cáncer en el país al proporcionar una máquina de teleterapia Co-60 asequible y de alto rendimiento. Las unidades de Bhabhatron están instaladas en muchos hospitales oncológicos de la India y también se exportan al Oriente Medio, África, América del Sur y Europa oriental.

ELABORACIÓN DE ALIMENTOS

BARC realiza una amplia investigación sobre los alimentos procesados con radiación. Debido a la prolongación de la vida útil, esos productos alimenticios se exportan y venden en los mercados nacionales. Esto ha contribuido en gran medida a la conservación, el almacenamiento, la distribución y la exportación de los productos agrícolas. La salubridad de los alimentos irradiados ha sido aceptada a nivel nacional por el Ministerio de Industrias de Procesamiento de Alimentos y por la Organización Mundial de la Salud.

Empresas no nucleares

BARC ha demostrado su valía incluso en tecnologías que no utilizan la radiación. Entre los logros más destacados figuran las tecnologías para el tratamiento del agua, la gestión de desechos y la investigación de materiales.

Hay varias tecnologías relacionadas con el agua, incluidas las que detectan la contaminación y producen agua potable limpia. Los purificadores de agua domésticos que son completamente pasivos; los equipos para la detección de cromo y flúor, y la eliminación de flúor, hierro y arsénico del agua, y una bolsa “mem-brane” para la purificación del agua son algunas de las tecnologías autóctonas prometedoras desarrolladas por BARC.

La planta de Nisargruna es una exitosa tecnología desarrollada por BARC para convertir los desechos biodegradables en abono de alta calidad y gas metano. Puede instalarse fácilmente para tratar los desechos húmedos directamente en la fuente, como en las cocinas o comedores de los grandes hospitales, hoteles, fábricas y complejos residenciales.

En la investigación de materiales avanzados, una hazaña reciente lograda por BARC es el Bhabha Kavach, un chaleco antibalas ligero para las fuerzas armadas. Están hechas de láminas compuestas de alto rendimiento balístico (llamadas Nano-Sábanas BARC) que hacen que las chaquetas pesen sólo unos 6,6 kg en comparación con los 17 kg de peso de las chaquetas convencionales.

Las plantas de biogás de Nisargruna, instaladas en casi 160 lugares de todo el país, son medios eficaces para el tratamiento de desechos biodegradables y también producen subproductos útiles como el estiércol y el gas metano

Esfuerzos de COVID-19

Los principales avances de BARC en la lucha contra COVID-19 incluyen el uso de la radiación para la desinfección de los kits de EPI para la esterilización/reutilización, el diseño de máscaras de alta calidad y el desarrollo de un kit de diagnóstico de bajo costo.

El Escenario Internacional

BARC, como parte del Departamento de Energía Atómica, dependiente de la Oficina del Primer Ministro, está contribuyendo significativamente a algunos de los proyectos científicos de gran escala que se están ejecutando mediante la colaboración internacional.Algunos de esos proyectos son el Gran Colisionador de Hadrones con el CERN, la Instalación de Investigación de Iones y Antiprotones, el Observatorio de Neutrinos con sede en la India, etc.

BARC, cuenta con una sólida plantilla de 14.000 empleados, incluidos 4.500 científicos, sigue esforzándose por lograr la seguridad de la nación en lo que respecta a la energía, la agricultura, la salud, el agua, los alimentos y la seguridad nacional, utilizando la energía del átomo más humilde.

Remya Haridasan

Remya Haridasan trabajó en el Centro de Investigaciones Atómicas Bhabha de Mumbai durante seis años y actualmente trabaja como científica en la Oficina del Asesor Científico Principal del Gobierno de la India en Nueva Delhi
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