Persona

El progreso de Swami

Número 04, 2020

El progreso de Swami

Bill Davis |autora

Número 04, 2020


Los viajes de Swami Vivekananda a los EE.UU. y al Reino Unido cambiaron la percepción global de la filosofía india, convirtiendo a Swamiji en un mensajero de la sabiduría india.

En septiembre de 1893, cuando Swami Vivekananda llegó a Chicago, EE.UU., para pronunciar su ahora icónico discurso en el Parlamento de las Religiones, el mundo occidental no pensó mucho del representante indio vestido de azafrán. En pocos días, sin embargo, esa opinión se había alterado dramáticamente, ya que el poder de las palabras y la persona de Swamiyi viajaban por todas partes. Después de ganarse a su audiencia en el Parlamento de las Religiones en Chicago, comenzó a dar charlas por toda la parte este de los EE.UU. viajando en una locomotora de vapor.  Sorprendió y asombró a sus oyentes americanos con el mensaje de que todas las religiones son caminos válidos hacia Dios, que los seres humanos, en su esencia, no son más que el propio ser divino, y que era el objetivo de la vida que cada individuo se diera cuenta de esta verdad como un hecho de la experiencia.  En sus propias y poderosas palabras: “Sube, oh Leones. Sacudid la ilusión de que sois ovejas.  Sois espíritus libres. Benditos y eternos”. Había realizado estas verdades a los pies de su Gurú, Sri Ramakrishna, que vivía en un templo de Kali al norte de Calcuta. Swamiji llegó a ser conocido como el “Monje Ciclónico”. Dondequiera que iba, agitaba las cosas y una gran emoción asistía a sus charlas.

Swamiji fue invitado a enseñar en agosto de 1894 en una reunión de un campamento interreligioso (que vivía en tiendas de campaña) en Greenacre, Maine, EE.UU..  Esto había sido inspirado por sus direcciones de Chicago. Él estaba en su elemento allí, dando conferencias bajo un imponente pino a un círculo de ansiosos estudiantes sentados con él en el suelo.  Después de irse, decidió que ya estaba harto de los viajes y las audiencias.  Quería establecerse y tener estudiantes para poder dejar algo permanente en América. Debatió dentro de sí mismo entre Boston y Nueva York. Se dijo a sí mismo, “Boston es la Atenas de América, pero Nueva York es la Roma”.  Eligió Roma. Ese otoño dio una serie de conferencias en la Sociedad Ética de Brooklyn y fundó la Sociedad Vedanta de Nueva York.

Swami Vivekananda (segunda fila, quinto desde la izquierda) en Mount Lowe, California.

En enero de 1895 dejó la elegante residencia del Dr. Guernsey y se mudó a sus propias dependencias en el 54 W 33rd St en Manhattan.  Se decía que sus salas solían estar llenas o desbordadas. Cuando las sillas estaban todas ocupadas, la gente se sentaba en las mesas y en el suelo e incluso fuera de la puerta. Josephine MacLeod, quien se convirtió en una amiga de toda la vida de Swamiyi, dijo que lo que escuchó desde su primera palabra hasta la última, era la verdad.

Swamiyi siempre se mantuvo ocupado, dando charlas dos veces al día la mayoría de los días. Viendo lo agotado que estaba, Leggett le invitó a descansar en su residencia de fin de semana, Ridgely Manor, a unas 100 millas al norte de la ciudad en el lado oeste del río Hudson.  Le encantaba meditar allí bajo un roble gigante y ese lugar está especialmente marcado en el Retiro de Vivekananda, Ridgely, ahora establecido en los terrenos de la Mansión Ridgely. Ese verano Swamiji dio clases a un grupo de estudiantes en la casa de verano de uno de ellos en el Parque de las Mil Islas. Esas charlas ahora pueden ser leídas en un libro titulado Charlas Inspiradas.

Swami Vivekananda fotografiado durante su estancia en Londres, Reino Unido, en 1895

En el otoño de 1895, Swamiyi viajó a Inglaterra, agitando las cosas allí. Cuando regresó en diciembre, además de dar clases, comenzó a publicar los cuatro yogas. Raja Yoga, una introducción y comentario de los Yoga sutras de Patanjali, causó una fuerte impresión en su audiencia en todo el mundo. Se dice que el gran psicólogo y filósofo, William James, lo puso en práctica con gran beneficio psicológico y espiritual.  Swamiji fue invitado a Harvard, donde habló ante el Club de Filosofía para Graduados. Causó una impresión tan profunda en el Decano y en otros profesores que le ofrecieron una cátedra completa (que él rechazó).  Uno de sus estudiantes de Nueva York le preguntó a Swamiyi por qué nunca hablaba sobre el pecado. Él respondió, “Benditos sean mis pecados… Son mis pecados, tanto como mis virtudes las que me han hecho lo que soy hoy.” Otro habló de la fuerza abrumadora de su presencia, diciendo que algunos entre su audiencia en varias conferencias estaban literalmente agotados.

En la segunda visita de Swamiyi a Occidente, durante una charla en Nueva York, se dio cuenta de su poder sobre sus oyentes y abandonó abruptamente la plataforma por temor a convertirlos a todos en discípulos. Otra enseñanza sorprendió a los americanos: “Los humanos son Dios.  Servirles es adoración”.  Josephine MacLeod diría que su poder yacía en el coraje que dio a otros para poner en práctica estas nobles enseñanzas.

Bill Davis

Bill Davis es el Vicepresidente de la Junta Directiva de la Sociedad Vedanta de Nueva York. Es un discípulo de Swami Pavitrananda. Llegó a la Sociedad Vedanta de Nueva York en 1972. Después de una carrera como psicólogo, ahora vive y es voluntario en el Retiro Vivekananda, Ridgely.
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