Patrimonio

La Calcuta del Nawab

Número 03, 2019

La Calcuta del Nawab

Ayandrali Dutta |autora

Número 03, 2019


Hace cuatro décadas, cuando Satyajit Ray, ganador de un Oscar, se dirigió al imambara de Metiabruz, en las afueras de Calcuta, para rodar extensamente su icónica película Shatranj Ke Khiladi (estrenada en 1977), probablemente no fue una...

Hace cuatro décadas, cuando Satyajit Ray, ganador de un Oscar, se dirigió al imambara de Metiabruz, en las afueras de Calcuta, para rodar extensamente su icónica película Shatranj Ke Khiladi (estrenada en 1977), probablemente no fue una elección aleatoria. El imambara de Metiabruz, en el suroeste de Calcuta, fue el lugar donde Wajid Ali Shah, el décimo y último Nawab de Awadh, depuesto por los británicos, vivió en el exilio. Era un lugar perfecto para la película, que describía sutilmente el declive del dominio de este nawab y su reino. Hoy, todo lo que queda por mostrar de los 31 años que Wajid Ali Shah pasó aquí en 1856, es la inmensa imambara, el Shah Masjid, una espléndida mezquita que construyó casi una década después de que comenzara su exilio, y los recuerdos de su gran bisnieto Shahenshah Mirza.  Mientras desterraban al nawab de Lucknow, los británicos no sólo le habían quitado su comodidad, sino que también le habían confiscado su tierra y su tesoro. Pero el resistente rey no debía ser derrotado. Construyó una réplica de su ciudad favorita en Metiabruz, trajo a Lucknow a la antigua Calcuta. Construyó un zoológico, introdujo el vuelo de cometas, la cocina Lucknowi, la gharana Lucknowi de música y danza, y el chikankari bordado de Lucknow. La élite bengalí quedó impresionada por el esplendor cultural del rey y así comenzó la asociación de Bengala con la herencia real de Lucknow.

La puerta de entrada de Sibtainabad Imambara capturada desde el interior

El bungalow

En Calcuta, hizo del Bungalow 11 de Metiaburz su residencia. Fue una vez la residencia del entonces presidente del Tribunal Supremo, Sir Lawrence Peel. Cuando el nawab se mudó a la casa, le cambió el nombre a Sultán Khana y la transformación de la localidad comenzó en un “duniyabi jannat” o cielo en la tierra. Hoy en día, el bungalow se llama BNR House y es la residencia del gerente general del Ferrocarril del Sureste. La entrada al edificio está restringida, pero se pueden organizar visitas guiadas con el permiso del Ferrocarril del Sureste.

La pequeña Lucknow

Durante la época del nawab, los miembros de su casa y de la corte que habían acompañado al séquito real y se habían establecido en Metiaburz difundieron el uso del urdu casto, conjuntos como sherwanis, churidar, salwar kameez, sharara-gharara, deportes como la pelea de gallos, el vuelo de cometas, la lucha libre y la organización de mushairas (simposios de poesía), tal como lo harían en su ciudad natal. Los gobernantes de Awadh eran grandes conocedores de la comida y la misma pasión se reflejaba en Metiabruz. “La tradición real del kabootarbaazi (lucha de palomas) nació durante este tiempo, y el propio Nawab era propietario de unas 24.000 palomas. Platos tan apetitosos y exóticos como el murg mussalam, el biryani, el bater (perdiz), el nargisi koftas, el mutanjan, el sheermal y el zarda fueron preparados en la cocina real por los chefs de Awadh, que habían seguido al nawab hasta Bengala. Los invitados de élite de Calcuta fueron invitados a suntuosas fiestas”, dice Shahenshah Mirza.  Sin embargo, con la muerte del nawab, la fase gloriosa se desvaneció demasiado. En el momento de su muerte, el patrimonio de Wajid Ali Shah incluía 257 bighas (un antiguo método de medición de la tierra) con unos 20 edificios. Hoy en día, sólo quedan las mezquitas.

Shahi Masjid – La Carretera de la Puerta de Hierro

Como su nombre lo sugiere, la puerta de la Carretera de la Puerta de Hierro está hecha de hierro. Marcó la entrada a la propiedad del rey. En este camino se encuentra la Masjid Shahi o Mezquita Real, que fue construida alrededor de 1856-57. Probablemente fue la primera estructura que el nawab construyó para su uso personal. La historia cuenta que invitó a cualquiera que no se hubiera perdido ni siquiera una de las cinco oraciones diarias a que se presentara y colocara la primera piedra. Cuando nadie se presentó, lo hizo él mismo. La estructura no tiene cúpulas ni minaretes y tiene una fuente que no funciona. Ahora se usa para wazu (limpieza antes de la oración).

Bait-Un-Nijat Imambara

Bait-un-Nijat Imambara (casa de alivio) está en Garden Reach Road, cerca de Kamal Talkies. También se llama Hussainia, Ashurkhana o Imambara, y es un salón de congregación para ceremonias religiosas. De hecho, el nawab la había construido en 1863 para conmemorar a Muharram con su familia. Este edificio de una sola planta tiene arcos festoneados, puertas encofradas de color verde y barandillas de hierro fundido.

Shahenshah Mirza

Sibtainabad Imambara

Las huellas del amor del nawab por la opulencia se pueden ver en Sibtainabad Imambara, que alberga su tumba. Una réplica del Bada Imambara de Lucknow, aunque a una escala mucho menor, fue construido en 1864. Su opulencia es visible en sus pisos de mármol pulido, lámparas de vidrio belgas y tejidos ornamentales traídos desde Lucknow por el nawab. Sobre la entrada principal se encuentra el escudo de armas de Awadh y sobre él una palma abierta, llamada “mano de hamsa”, un símbolo que se refiere a los cinco pueblos más sagrados del Islam. Las paredes están adornadas con versos de la poesía nawab e imágenes de la tradición islámica. Una vitrina contiene una variedad de objetos de recuerdo, incluyendo un Corán que se dice que fue copiado por el propio nawab.

Begum Umda Mahal Imambara

El Imambara de Begum Umda Mahal fue construido para una de las esposas de nawab de Bengala. Situado al oeste del Sibtainabad Imambara, el exterior de este imambara está en mal estado. Los interiores, aunque deteriorados, son sorprendentemente hermosos. Aunque apenas quedan restos de los Lucknow de los nawab, la mayoría de las piezas de la realeza fueron destruidas, robadas o exhibidas en algún museo. “Después de su muerte, la famosa finca del nawab fue desmantelada y las cosas empezaron a tomar una forma diferente”, dice Mirza. Sin embargo, la esperanza sobrevive. “Calcuta ha recorrido un largo camino. En la mayoría de los edificios patrimoniales de la ciudad se están llevando a cabo muchas obras de restauración, y tal vez la gloria del nawab también cobre vida”, añade.

Ayandrali Dutta

Una vagabunda por pasión, un orfebre por profesión, un chef de casa por elección - explorando nuevos terrenos, libros, té y adda más o menos resume a Ayandrali. Su curiosidad por las cosas es lo que la mantiene en marcha y explorando.
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