Patrimonio

Los Mascareros de Majuli


Número 04, 2019

Los Mascareros de Majuli


Anurag Mallick y Priya Ganapathy |autora

Número 04, 2019


Con una superficie de 350 km2, la isla fluvial más grande de la India se encuentra en medio del poderoso río Brahmaputra. La isla también alberga 22 satras (monasterios hindúes y centros de arte), lo que la convierte en un semillero de actividad cultural y artística.

El barco en el que estábamos parecía decidido a batir el récord de transporte de pasajeros. Con fácilmente más de cien personas a bordo, junto con tres docenas de bicicletas y unos cuantos coches, el barco cruzó lentamente el río Brahmaputra hasta llegar a una de las islas fluviales más grandes del mundo. Majuli es un tesoro nacional, ya que es el núcleo del patrimonio cultural de Assam, la tradición neovaishnava del siglo XV. Dirigido por el santo asamés y reformador socio-religioso Srimanta Shankardev y su discípulo Madhavdeva, este movimiento religioso desencadenó un renacimiento cultural y artístico con el establecimiento de xatras o satras (centros monásticos). Recibiendo tierra y patrocinio real de los Ahom Kings, cada satra se especializó en distintas formas de expresión artística y espiritual para adorar al Señor Vishnu a través de la música, el canto, la danza y los cuentos del Ramayana y el Mahabharata.

El arte tradicional de la fabricación de máscaras se ha practicado aquí desde mediados del siglo XVII y se sigue utilizando en raas leela y bhaona, una antigua forma de teatro asamés. Krishnakant Bora, un joven principiante que estaba aprendiendo el oficio de acuerdo con el viejo “gurú shishya parampara”, arrancó con entusiasmo diferentes cabezas de la cornisa y se las puso para probar a cada uno de los personajes, desde la salida de pelo plateado de Putna hasta la cigüeña gigante de Bakasura y la serpiente demoníaca de Aghasura. El artista senior y ganador del premio de la Academia Sangeet Natak Hem Chandra Goswami (guruji) se unió a nosotros. Sentado en el suelo con un chaddor de algodón assamés (chal) sobre los hombros, delineó la tradición de la fabricación de máscaras.

Uttar Kamalabari Sattra, una danza que representa al Señor Krishna en la Isla Majuli.

La máscara es secada al sol y pintada con tintes naturales como el hingul (rojo) y el hital (amarillo), provenientes de la naturaleza, madera, hojas, corteza y semillas. El color púrpura (Beguni) se extrae de la berenjena, el kamala brillante (naranja) de las naranjas y el dhekia (verde) de los helechos. Siendo el portador de la antorcha de una herencia que ha sobrevivido durante siglos, Goswami subrayó la necesidad de preservar este arte moribundo. Dirige talleres y cursos en Assam, Bengala Occidental y Odisha.

El transbordador diario pesadamente cargado con residentes y turistas que llegan a Nimati Ghat desde la isla de Majuli habiendo cruzado el río Brahmaputra cerca de Jorhat

Dirigido por el reformador socio-religioso asamés Srimanta Shankardev y su discípulo
Madhavdeva, el movimiento religioso de Majuli desencadenó un renacimiento cultural y artístico

Cruzando la isla en una moto alquilada, fuimos testigos de las festividades en varios satras. En Bhogpur, la satra más antigua de la isla, creada por Shankardev en 1528, escuchamos borgeet (cantos devocionales) en el naamghar (sala de oración) y vimos un conmovedor drama en Garamur Satra.

Los reyes Ahom construyeron un largo camino en un alto terraplén (llamado gar) que terminaba en esta esquina (mur), de ahí el nombre de Garamur.  Auniati, derivado de Auni (enredadera) y ati (lugar de las tierras altas), fue establecido en 1653 por el rey Ahom Jayadhwaja Singh. Siendo un udasin (célibe) satra, los jóvenes fueron pintados y vestidos como niñas para realizar Apsara Nritya (danza de las ninfas celestiales). Hubo paalnaam (oración devocional), gayan-bayan (canto y danza) usando khol y taal y una conmovedora interpretación de Dashavatar Nritya por el septuagenario decano de la danza Satriya Khagendranath Lekharu. Shankardev estableció la primera satra de Majuli a principios del siglo XVI en la parte occidental; fue nombrada Belguri por el árbol bilva o bael plantado por él. Belguri se había perdido durante mucho tiempo debido a la erosión.  Después de explorar Natun Kamalabari y Dakhinpat volvimos a Samaguri al atardecer a tiempo para un espectáculo visual.

El famoso fabricante de máscaras y artista Hem Chandra Goswami preparando máscaras para bhaona

La sala estaba repleta de gente que se agarraba el cuello mientras un repiqueteo de platillos y tambores anunciaba la llegada de Goswami y su grupo. En un instante comenzó la magia y las máscaras de Majuli cobraron vida como lo hicieron durante siglos antes que nosotros. Las multitudes cargadas jadeaban mientras los demonios mostraban su ira y los niños asustados se acurrucaban en las profundidades de los pechos de sus madres.

Hay tres tipos de máscaras – mukha bhaona, que cubren la cara, la ligeramente más
grande Lotokoi, y la gigantesca cho que consiste en una cabeza y un cuerpo

Casetas tradicionales ribereñas de pilotes construidas en los terraplenes de la isla de Majuli

A la deriva en nuestro barco, observamos las aguas turbias del Brahmapurta chapoteando en sus orillas. Las ondulantes aguas brillaban y resplandecían – un recordatorio de la necesidad de preservar su patrimonio en peligro de extinción.

Anurag Mallick y Priya Ganapathy

Después de una carrera en los medios de comunicación en publicidad, radio, cine e Internet, Anurag Mallick y Priya Ganapathy abandonaron la vida corporativa para especializarse en la escritura de viajes. "Basados ligeramente" en Bengaluru, el dúo itinerante dirige Red Scarab Travel & Media, personalizando soluciones para el turismo.
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