Persona

El legado de un pionero

Número 03, 2020

El legado de un pionero

Aarti Kapur Singh |autora

Número 03, 2020


Asociado con algunos de los papeles menos convencionales ensayados con notable facilidad, Irrfan Khan saltó a la fama no sólo por su capacidad de ofrecer interpretaciones impresionantes, sino tam-bién por su humilde comportamiento. Mientras la muerte prematura cortaba su meteórico ascenso, rebobinamos y volvemos a ver la carrera del actor ganador del premio Padma Sri

Todo el mundo sabía que Irrfan Khan sufría de una rara variante del cáncer, pero cuando envió un mensaje en vídeo para ayudar a promocionar su última película, Angrezi Medium, sus fans esperaban que volviera a brillar en la gran pantalla. Pero cuando la noticia de su muerte llegó durante la pandemia de COVID-19, fue más que un simple rayo de esperanza. Fue como si una ola de dolor colectivo y latente se apoderara de él. No hubo espectáculo, ni luto público, pero, el vacío era ciertamente palpable.

MARCADOR DE TENDENCIAS PARA SIEMPRE

Cuando sus contemporáneos en el cine indio estaban ocupados complaciendo los caprichos de la taquilla y contando millones, Sahibzaade Irrfan Ali Khan (su verdadero nombre) eligió desempeñar papeles poco convencionales y desafiantes en la India y en el extranjero. Las películas con las que se le asoció en Hollywood, A Mighty Heart (2007) de Michael Winterbottom, basada en el asesinato del corresponsal del Wall Street Journal en el sur de Asia Daniel Pearl, en la que protagonizó junto a Angelina Jolie; The Namesake (2006) de Mira Nair y luego en 2008 Slumdog Millionaire de Danny Boyle, lo catapultaron más allá de la industria cinematográfica hindú y se aseguraron de que fuera tan celebrado en el circuito de festivales como reconocido en el mundo del cine comercial. Conocido por el público indio e internacional, había sido un protector en la pantalla, interpretando una variedad de personajes con delicadeza.

Irrfan (el actor dejó caer su apellido como señal de renuncia a la religión y al linaje), ampliamente re-conocido como la “estrella del hombre común”, falleció el 29 de abril de 2020, después de haber lu-chado contra el cáncer durante casi dos años

Recibió el Sri Padma en 2011, el cuarto premio civil más importante de la India. En realidad, pocos actores pueden afirmar haber dominado múltiples géneros como lo hizo Irrfan. En un obituario, la BBC lo aclamó como “el actor indio de mayor éxito en una película de Hollywood”. Veterano de casi 80 películas, no muchos saben que casi dejó de actuar a los 30 años, después de una década poco gratificante en las telenovelas. Su objetivo final era hacer feliz a su madre, que falleció una semana antes que él. Después de completar su formación en la Escuela Nacional de Drama en 1987, Khan se trasladó a Mumbai, donde actuó en varias series de televisión. Esta temporada en la televisión y apariciones esporádicas en el escenario lo mantuvieron por encima del agua durante sus días de lucha. Fue en la escuela de teatro donde también conoció a su futura esposa, la escritora Sutapa Sikdar. “Siempre estaba concentrado. Recuerdo que cuando volvía a casa, se dirigía directamente al dormitorio, se sentaba en el suelo y leía libros. El resto de nosotros andábamos por ahí cotilleando”, recuerda. Conocido por su asombrosa versatilidad, no hay papel que Irrfan no pudiera desempeñar con estilo. Pero nunca distinguió entre el cine comercial y el cine paralelo. Tal vez una razón por la que, a pesar de haber tenido éxito en Bollywood, siguió aventurándose en Hollywood para proyectos desafiantes.

UNA LIGA PROPIA

Irrfan anhelaba estar en la gran pantalla. Su gran oportunidad fue un pequeño papel, casi un cameo, en la aclamada Salaam Bombay de Mira Nair en 1988. Después de una década de cientos de papeles poco inspiradores y numerosas películas sin éxito, las cosas cambiaron cuando el londinense Asif Kapadia le ofreció el papel principal en El guerrero, que se rodó en Himachal Pradesh y Rajastán. En 2001 la película fue proyectada y apreciada en varios festivales de cine, haciendo de Irrfan Khan una cara conocida en todo el mundo.

Irrfan y Kelly Macdonald disfrutan de un momento de luz;

LA FINALIDAD

Según Irrfan, quería hacer películas que dejaran un impacto más largo, que le hablaran y que volvieran incluso después de la escena final. Dijo que prefería películas que construyeran una relación más larga con el público. El brillante actor había dicho una vez: “Estoy contento y feliz como un alma que busca la excelencia y que aún no ha hecho las paces con su existencia y el misterio de la vida”. Probablemente fue esta misma idea la que motivó constantemente al genio cinematográfico de Irrfan a superarse a sí mismo con cada papel.

Aarti Kapur Singh

Aarti es una escritora independiente con cerca de dos décadas de experiencia en diversos medios de comunicación. Después de obtener un doctorado en estudios cinematográficos, ahora se entrega a su pasión por descubrir el mundo. Escribe sobre comida, lujo, cine, viajes, bienestar y celebridades.
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