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El Juego está encendido

Número 02, 2020

El Juego está encendido

Abhishek Dubey |autora

Número 02, 2020


Desde los juegos de mesa que agudizan la destreza estratégica del cerebro hasta los que construyen la memoria, los juegos tradicionales indios no son sólo para disfrutar. Abhishek Dubey mira algunos de estos juegos que están haciendo un regreso en los avatares contemporáneos, cautivando la atención incluso de los jugadores de hoy en día

En las antiguas epopeyas indias abundan las descripciones de juegos entretenidos que mantenían a la gente de esa época entretenida a través de desafíos ficticios pero estratégicos. Tomemos por ejemplo el juego del chausar, a menudo llamado el antepasado del inmensamente popular juego de mesa que ahora llamamos Ludo. Jugado por cuatro jugadores en un tablero en forma de cruz, el juego implica el movimiento estratégico de marcadores: cuatro de los cuales se asignan a cada jugador. Este es el juego que se menciona incluso en la epopeya india, el Mahabharata. El avatar moderno, Ludo, es ahora uno de los juegos más populares en las plataformas online, con miles de juegos alojados en línea. Los historiadores dicen que juegos de dados similares fueron populares en toda la India durante la antigüedad. Se han excavado restos de dados oblongos en varios sitios de la época de Harrapan.

El antiguo juego de estrategia de aadu puli attam, con marcadores que representan leones y corderos

Otro juego popular, el ajedrez, se cree que se ha inventado en la India. Los expertos dicen que originalmente se conocía como ashtapada (64 casillas) y que el juego se jugaba con un dado en un tablero de damas, pero sin casillas blancas y negras. Algunos dicen que el chaturanga (cuatripartito) fue el juego de ajedrez original. En sánscrito, chatur significa cuatro y anga significa extremidades, que simbolizaban las cuatro ramas de un ejército. Al igual que un ejército de la antigüedad, el juego utilizaba piezas con forma de elefantes, carros, caballos y soldados, y se jugaba principalmente para afinar las estrategias de guerra. Un juego de mesa tradicional similar que se juega aún hoy en día es el kattam vilayattu. Una variación del Tic-Tac, el juego se jugaba con conchas, monedas o incluso piedras.

Los juegos de cartas también fueron populares en la India durante la época medieval. Un ejemplo es el ganjifa, que fue inmensamente popular en las cortes mogoles. Mencionados en los registros históricos alrededor del 1300 D.C., estas cartas pintadas a mano son precursoras de los naipes de hoy en día. Estos juegos se desarrollaron principalmente para agudizar el cerebro o las habilidades. Algunos juegos locales de Tamil Nadu están, de hecho, dirigidos a fortalecer la memoria y las habilidades de observación: pallankulli attam y aadu puli attam (también conocido como huli gatta en Karnataka y puli joodam en Andhra Pradesh) son dos de ellos. El primero, que requiere dos columnas de tableros con siete vasos poco profundos y objetos que se asemejen a monedas (guijarros, semillas o conchas), es jugado por dos o cuatro jugadores, mientras que el segundo, ¡cuenta con un conjunto de reglas bastante interesante que incluye monedas que representan cabras y tigres! Curiosamente, muchos de estos antiguos juegos de interior están renaciendo en las plataformas de juegos en línea.

SABOR LOCAL

La India es también el lugar de nacimiento de varios juegos al aire libre, que son conocidos en todo el mundo con diferentes nombres. Lo que el resto del mundo llama atrapar y tirar, los residentes del distrito Karbi Anglong de Assam lo llaman dhup-khel. Pero el elemento clave que los diferencia es el objeto que se lanza y se atrapa: una pelota de tela. Lore dice que originalmente, las mujeres solían envolver una tela alrededor de un vegetal y la usaban como una pelota. A menudo se ha visto que los juegos tradicionales utilizaban ingredientes que se encuentran en la zona. Un ejemplo apropiado es el juego del gilli-danda, que es popular en toda la India rural incluso hoy en día. Se juega con dos piezas de palos y una piedra o un objeto redondeado, y puede ser jugado entre dos o más jugadores.

La belleza de estos deportes es que, aunque existen juegos modernos como el fútbol y el boxeo, los tradicionales siguen siendo intrínsecos a la vida cotidiana en todo el país. Tomemos por ejemplo el insuknawr de Mizoram, un deporte en el que los participantes tratan de empujarse unos a otros sosteniendo un bambú o un bastón de madera. En el norte de la India vemos juegos tradicionales como el kushti (pehelwani o lucha libre); el surr (un juego al aire libre de la etiqueta que se juega en las áreas alrededor de Ayodhya en el norte de la India) y el sqay (una forma de arte marcial originaria de Cachemira). Hoy en día, mientras miramos al pasado para encontrar soluciones para nuestro presente, estos juegos tradicionales y su relevancia se vuelven muy importantes. El gobierno y las organizaciones privadas están tomando medidas para preservar estos juegos. Mientras que los juegos de mesa están renaciendo en formatos digitales, se ha pedido a las escuelas que entrenen a los niños en antiguos juegos al aire libre como el silambam, el mallakhamb y el gatka.

Muchachos jóvenes disfrutando del tradicional juego de Gilli-danda en el pueblo de Turtuk, Valle de Nubra, Ladakh

Abhishek Dubey

Abhishek Dubey es el principal periodista deportivo de la India, que ha cubierto los deportes internacionales durante más de 15 años. Es autor de tres libros aclamados por la crítica y actualmente es asesor nacional de Prasar Bharati Sports, la emisora estatal de la India.
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