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El arte de la guerra

Número 01, 2021

El arte de la guerra

Abhishek Dubey |autora

Número 01, 2021


Puede que las artes marciales indias hayan perdido algo de brillo con el paso del tiempo. Pero con el estímulo del gobierno y de los particulares, están siendo preservadas y popularizadas

La India tiene una larga historia de artes marciales, con algunas formas que se remontan a miles de años atrás. Aunque algunas de las artes marciales de Asia oriental han ganado una mayor aceptación, se cree que muchas de estas formas remontan su linaje a Bodhidharma, el monje budista indio que, según una conocida leyenda, habría desarrollado el kung fu de Shaolin y enseñado el yoga indio en torno al siglo VI de nuestra era. Parte integrante de nuestro patrimonio y cultura, las formas de artes marciales indias se están haciendo populares, no sólo dentro del país, sino incluso a nivel internacional. En octubre de 2020, el primer ministro indio Narendra Modi, en su popular programa de radio Mann Ki Baat, destacó los deportes autóctonos de la India, especialmente el mallakhamb, y cómo se está promoviendo fuera de la India. El Primer Ministro Modi dijo: “Hoy en día, nuestro deporte tradicional de Mallakhamb está ganando popularidad en varios países. En Estados Unidos, cuando Chinmay Patankar y Pradnya Patankar empezaron a enseñar Mallakhamb desde su casa, ni siquiera ellos tenían idea del éxito que tendrían. Hoy en día, hay centros de entrenamiento de Mallakhamb en muchos lugares de EE.UU., ya que los jóvenes de allí están aprendiendo Mallakhamb en gran número”. A continuación, algunas formas de artes marciales indias que están encontrando nuevas plataformas.

Una actuación de Mallakhamb durante el lanzamiento del Movimiento Fit India en el Día Nacional del Deporte el 29 de agosto de 2019, en Nueva Delhi

Mallakhamb

El mallakhamb es un deporte tradicional indio que se remonta al siglo XII. Se dice que se originó en la región de Maharashtra. La palabra “malla” significa luchador y “khamb” o “kham”, en maratí coloquial, significa palo. Por lo tanto, Mallakhamb se refiere a un deporte en el que un atleta lucha contra un poste. Manasolhas, un texto escrito hacia 1135 d.C., menciona un deporte en el que un luchador practica con una pértiga para mantener su agilidad y sus posturas. En el siglo XIX, Balambhatt Dada Deodhar, instructor de fitness del rey maratha Peshwa Bajirao II, recuperó este deporte y lo introdujo en su ejército para mejorar la forma física de los soldados. En este deporte, el luchador gira, se retuerce, se estira y se equilibra sobre una pértiga en una mezcla perfecta de gracia, agilidad y flexibilidad del cuerpo, combinada con rápidos reflejos. Existen otros dos estilos de Mallakhamb: el Mallakhamb de cuerda, en el que se utiliza una cuerda en lugar de una pértiga, y el Mallakhamb colgante, en el que los actos se realizan sobre una pértiga o una cuerda colgante.

Kalaripayattu

En 2017, cuando el gobierno indio, bajo el mandato del primer ministro Narendra Modi, concedió el Padma Shri, el cuarto premio civil más importante del país, a Meenakshi Amma, de 76 años, no solo se aplaudió a la septuagenaria. La condecoración también reconoció una forma de arte marcial india, el Kalaripayattu, que la aparentemente diminuta Meenakshi Amma lleva practicando y propagando desde hace décadas. Lleva practicando el Kalaripayattu en Kadathanad Kalari Sangham, en el distrito de Kozhikode, en Kerala, desde que tenía cinco años. Entrena gratuitamente a entre 150 y 200 alumnos, incluidos los extranjeros. Esta antigua forma de arte marcial, que se dice que se originó en Kerala, está considerada como una de las más antiguas y científicas del mundo. El objetivo principal de la forma es que el practicante de kalari logre una perfecta coordinación entre la mente y el cuerpo. Pero el Kalaripayattu también se centra en las prácticas de bienestar e incluye terapias con aceites medicinales. El entrenamiento del Kalaripayattu comienza con un masaje de aceite en todo el cuerpo hasta que éste sea ágil y flexible. Las hazañas como el chattom (salto), el ottam (carrera) y el marichil (salto mortal) son parte integrante de la forma. También se imparten lecciones sobre el uso de armas como espadas, dagas, lanzas, mazas, arcos y flechas. Además de los centros de Kerala, el Kalari Kendram de Nueva Delhi también imparte clases para formar a los jóvenes en esta forma. El centro, reconocido por el Consejo Indio de Relaciones Culturales (ICCR), también realiza talleres en línea para conectar con estudiantes de todo el mundo.

El Kalaripayattu, que se dice que se originó en Kerala, está considerado como una de las formas de artes marciales más antiguas del mundo.

Silambam

El silambam es otro arte marcial tradicional de la India que está experimentando un renacimiento. Es una de las técnicas de defensa personal más antiguas e incorpora varios tipos de armas y movimientos. Según la literatura Sangam (los primeros escritos en lengua tamil), el Silambam existe desde el siglo IV a.C. La palabra Silambam deriva de la palabra tamil “silam”, que significa colinas, y de la palabra kannada “bambu”, de la que procede el inglés bamboo. Tradicionalmente, la práctica del Silambam incluía armas hechas de bambú de una variedad especial procedente de las colinas de Kurinji, en la actual Kerala. Hoy, sin embargo, la forma de arte ha incluido el uso de armas como el maru (hecho con cuernos de ciervo), el aruval (hoz), el savuku (látigo), el vaal (espada), el katti (cuchillo), el katari (hoja), el surul kaththi (espada flexible) y el sedikuchi (palo corto). Tradicionalmente, los soldados se entrenaban en este arte, ya que el Silambam aumenta la flexibilidad y la coordinación corporal. También aumenta la capacidad de mantener la calma y la concentración. Hoy en día, este arte es practicado por entusiastas de todo el mundo y es promovido por varias organizaciones, como la Asociación Mundial de Silambam, que organiza torneos y talleres en todo el mundo. La primera Copa Mundial de Silambam se celebró en octubre de 2019, en Kedah (Malasia).

El Silambam es un arte tradicional de lucha con palos del sur de la India

Thang Ta

El Thang Ta o Huyen Lallong es un antiguo arte marcial manipuriano que se caracteriza por el uso de un thang (espada) y un ta (lanza). El Thang Ta se remonta al siglo XVII. Se practica de tres maneras diferentes. La primera es de carácter ritual. La segunda incluye una actuación espectacular con bailes de espadas y lanzas, mientras que la tercera es la técnica de lucha propiamente dicha. En el Thang Ta se utilizan varias armas, como la espada, la lanza y la daga, siendo la espada el elemento central de esta forma de arte marcial. Hay cientos de ejercicios de espada diferentes que se utilizan para el entrenamiento. Sin embargo, el Thang Ta es más que una habilidad de lucha. Es un sistema austero y elaborado que incluye un inmenso control físico y el conocimiento de técnicas de respiración. Hoy en día, el Thang Ta no sólo se practica como arte marcial, sino que también se utiliza en espectáculos de teatro y danza. El año pasado, para promover el Thang Ta, el Gobierno de la Unión anunció que esta forma de arte marcial formaría parte de los Juegos Juveniles Khelo India 2021, que se celebrarán en Panchkula (Haryana). La India ha sido bendecida con una cultura diversa que tiene sus raíces en la rica historia y mitología del país. Inspirada en este tesoro, hay una plétora de formas de artes marciales tradicionales que siguen existiendo en las zonas más remotas del país. Con el estímulo del gobierno y de los individuos, estas formas de arte tienen el potencial de convertirse en parte del estilo de vida contemporáneo, no sólo dentro del país sino en todo el mundo, enseñándonos la importancia de la fuerza física y la agilidad mental.

Abhishek Dubey

Abhishek Dubey es el principal periodista deportivo de la India, que ha cubierto los deportes internacionales durante más de 15 años. Es autor de tres libros aclamados por la crítica y actualmente es asesor nacional de Prasar Bharati Sports, la emisora estatal de la India.
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