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Historia de dos vecinos amigables

Número 06, 2020

Historia de dos vecinos amigables

Pinak Ranjan Chakravarty |autora

Número 06, 2020


La cumbre virtual entre el primer ministro indio, Narendra Modi, y su homóloga bangladeshí, Sheikh Hasina, celebrada el 17 de diciembre de 2020, marcó el Día de la Victoria, que conmemora la guerra de 1971. Durante la reunión, los dos líderes reiteraron su compromiso de perseguir la visión de un compromiso más profundo

Cada año, Bangladesh e India celebran el 16 de diciembre como “Bijoy Dibosh” o Día de la Victoria para conmemorar el final de la Guerra de 1971. Ese día, el ejército de Pakistán se rindió en Bangladesh ante el mando conjunto del ejército indio y el “Mukti Bahini”. Esta histórica y trascendental rendición puso fin a la valiente lucha por la liberación que finalmente condujo a la aparición de Bangladesh. La decidida marcha de Bangladesh hacia la independencia fue un acontecimiento geopolítico de inmensa importancia en el sur de Asia. Bangladesh celebra este año las bodas de oro de su independencia. Este año también marca los 50 años de la victoria de India contra Pakistán en la guerra de 1971, que se celebra durante todo el año como “Swarnim Vijay Varsh”. Tanto India como Bangladesh han elaborado un elaborado plan con una serie de eventos y actividades para conmemorar conjuntamente la histórica victoria que dio origen a Bangladesh. La trayectoria ascendente de los lazos bilaterales entre Bangladesh y la India en los últimos años se debe en gran medida al compromiso de los líderes de ambos países de perseguir la visión de un compromiso más profundo y abrir nuevas perspectivas de cooperación. Cuando la primera ministra bangladesí, Sheikh Hasina, y el primer ministro indio, Narendra Modi, mantuvieron su reunión en la cumbre del 17 de diciembre de 2020, en modo virtual, fue una reiteración de esta política de construcción de fuertes lazos de vecindad “basada en los lazos compartidos de la historia, la cultura, la lengua y otros puntos comunes únicos que caracterizan la asociación”. Subrayaron que las relaciones entre Bangladesh e India se basan en lazos fraternales y reflejan una asociación global basada en la soberanía, la igualdad, la confianza y el entendimiento que trasciende una asociación estratégica”.

El primer ministro indio, Narendra Modi (derecha), saluda a la primera ministra de Bangladesh, Sheikh Hasina, el 5 de octubre de 2019, en Nueva Delhi

Bajo la “Política de Vecindad Primero”, India ha perseguido asiduamente lazos productivos con Bangladesh. Los lazos bilaterales entre India y Bangladesh han llegado a una etapa en la que la plantilla de múltiples sectores de cooperación ha hecho un progreso impresionante. La Comisión Consultiva Conjunta, que celebró su sexta reunión en septiembre de 2020, ha guiado la implementación de este proceso. Durante la reciente cumbre, los dos primeros ministros inauguraron la quinta conexión ferroviaria entre Haldibari, en Bengala Occidental, y Chilahati, en Bangladesh. La conectividad ferroviaria entre ambos países fue completamente cortada por Pakistán tras la guerra de 1965 entre India y Pakistán. La conectividad ferroviaria parcial se restableció tras la independencia de Bangladesh en 1971, pero el proceso sólo ha cobrado impulso en los últimos años con el aumento de la demanda de movimientos de carga y pasajeros entre ambos países. La comunidad empresarial exige cada vez más que se reduzcan los costes de transporte y de viaje, ya que el comercio y el turismo recuperan gradualmente el volumen y las cifras anteriores a la crisis. India recibe el mayor número de turistas extranjeros procedentes de Bangladesh. Por ello, ambos países están trabajando en otros nodos de conectividad ferroviaria transfronteriza que aliviarán la congestión en los puntos fronterizos existentes y facilitarán el movimiento transfronterizo de mercancías y pasajeros sin problemas y en un tiempo considerablemente menor. La conectividad multimodal es otro sector prioritario para ambos países. Las rutas fluviales para el transporte transfronterizo se han ampliado periódicamente. Hay 54 ríos transfronterizos y éstos, siempre que sean navegables, proporcionan conectividad fluvial en virtud del Protocolo sobre Comercio y Tránsito por Aguas Interiores (PIWTT). El transbordo de mercancías de Calcuta a Agartala a través del puerto de Chittagong, junto con la ruta fluvial adicional Sonamura-Daudkani, facilitará el comercio entre ambos países. Un tramo del río Ganges (Padma en Bangladesh) forma parte de la frontera fluvial entre ambos países.

El río tiende a serpentear, entrando en Bangladesh y volviendo a entrar en la India a través del distrito bangladesí de Rajshahi. Esto crea problemas para los pescadores y el tráfico de pasajeros en el río porque tienen que cruzar la frontera internacional. India ha accedido a considerar la propuesta de Bangladesh de “paso inocente”, que permitirá a los barcos entrar en India y volver a entrar en Bangladesh utilizando el paso fluvial sin someterse a los procedimientos formales para cruzar las fronteras internacionales. El Acuerdo sobre Vehículos a Motor de la BBIN (Bangladesh, Bután, India y Nepal) está pendiente de la finalización de los procedimientos. Esto ayudará a que la circulación de vehículos entre ambos países sea fluida. Está previsto otro proyecto de conectividad por carretera entre Hilli (Bengala Occidental) y Mahendraganj (Meghalaya) a través de Bangladesh. Bangladesh ha solicitado su participación en la autopista trilateral India-Myanmar-Tailandia, que proporcionará conectividad entre India y los países de la ASEAN. Bangladesh e India comparten una larga frontera terrestre de unos 4.097 km. Hay varios sectores a lo largo de la frontera donde los ríos forman el límite internacional. Como los ríos de la región deltaica tienden a cambiar de curso, el reto de delinear fronteras fijas se discute en la Conferencia Conjunta de Límites. Tras el Acuerdo sobre Fronteras Terrestres (LBA) de 2014, se está llevando a cabo un seguimiento de las medidas de aplicación y la preparación de mapas a lo largo de las fronteras fluviales. Para evitar las actividades ilegales transfronterizas, la India ha levantado una valla en determinados sectores de la frontera terrestre. Debido a las actividades ilegales transfronterizas, se han producido enfrentamientos entre el personal de la Fuerza de Seguridad Fronteriza (BSF) de India y las personas que se dedican al cruce ilegal de la frontera para el contrabando. La valla ha contribuido a reducir las actividades ilegales transfronterizas y ambos países han acordado facilitar la finalización del vallado a lo largo de la frontera compartida en Tripura (India). El Plan Coordinado de Gestión de Fronteras (CBMP) ha permitido a los guardias fronterizos de ambas partes interceptar y reducir el tráfico de personas y el contrabando de armas, narcóticos y moneda falsa. Se está agilizando la circulación legítima de personas a través de los puertos terrestres de la frontera común.

Funcionarios indios dan el banderazo de salida al cargamento de rastrillos ferroviarios de buena voluntad desde Siliguri (India), el 17 de marzo de 2016, hacia Parbatipur (Bangladesh)

A medida que ambos países se enfrentan a la pandemia, el sector de la sanidad ha ascendido en la lista de prioridades de la cooperación bilateral. En este sector, hay un inmenso margen de cooperación, especialmente en la educación médica, la fabricación de equipos médicos y los productos farmacéuticos. La facilitación de los nacionales de Bangladesh que acuden a India para recibir tratamiento médico existe desde hace tiempo. El primer ministro Modi había asegurado a la primera ministra Hasina que Bangladesh será uno de los países prioritarios para recibir las vacunas producidas en la India. En el marco de la iniciativa #VaccineMaitri, el Gobierno de la India regaló dos millones de dosis de las vacunas Made in India Covid-19 a Bangladesh en enero de 2021. A esto le siguió el suministro de la primera partida de cinco millones de dosis de vacunas Covishield de la India en virtud de un acuerdo de adquisición comercial. Los intercambios educativos y culturales entre India y Bangladesh tienen una larga y rica historia. La cultura compartida entre ambos países quedará ampliamente demostrada durante la celebración del año del jubileo de oro de la independencia de Bangladesh y el centenario del nacimiento de Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, considerado el “Padre de la Nación”. La celebración conjunta también incluye el lanzamiento de sellos conmemorativos en honor a Bangabandhu y Mahatma Gandhi por parte de India y Bangladesh, respectivamente. Una exposición digital sobre la vida de estos dos líderes se está proyectando actualmente en Nueva Delhi y posteriormente viajará por todo el mundo. Bangladesh es el mayor socio de desarrollo de India, que ha comprometido alrededor de 10.000 millones de dólares en líneas de crédito y subvenciones a Bangladesh. Bangladesh es también el mayor socio comercial de India en el sur de Asia, con un volumen total de comercio de unos 10.000 millones de dólares. Ambas partes están decididas a eliminar las barreras no arancelarias y otros impedimentos para facilitar el comercio. Bangladesh es un mercado importante para los productos alimentarios esenciales exportados desde India. Por otra parte, el sector textil es crucial para Bangladesh, ya que las prendas de vestir confeccionadas constituyen más del 80% de sus exportaciones. Ambos países están elaborando el Acuerdo Integral de Asociación Económica (CEPA), que está dando un nuevo impulso al comercio bilateral

El sector energético también se ha convertido en un área clave de la cooperación bilateral. La escasez de energía de Bangladesh se está cubriendo con electricidad procedente de India. Empresas privadas indias están construyendo dos centrales eléctricas para exportar electricidad a Bangladesh. El oleoducto para el suministro de productos petrolíferos y lubricantes de India a Bangladesh está en fase de ejecución. Teniendo en cuenta el interés mutuo por avanzar hacia combustibles más limpios, ambos países se están comprometiendo a prestar mayor atención a las fuentes de energía eficientes y renovables junto con la coordinación y cooperación subregional con Bután y Nepal en materia de energía limpia. La afluencia de alrededor de 1,1 millones de refugiados a Bangladesh, expulsados por la fuerza del Estado de Rakhine en Myanmar, ha seguido siendo un asunto de preocupación mutua e India ha expresado su profundo agradecimiento por la generosidad de Bangladesh en la acogida de estos refugiados. La India ha ampliado la ayuda humanitaria para los refugiados. Bangladesh y la India han acordado cooperar en la rápida repatriación y rehabilitación segura de los refugiados. A nivel internacional, ambos países han actuado de forma concertada en una serie de cuestiones como las reformas del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, el cambio climático, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y la protección de los derechos de los migrantes. Bangladesh e India han construido gradual y cuidadosamente un marco de cooperación integrada para lograr una mayor sinergia en todos los sectores. Para India, Bangladesh se ha convertido en un pilar firme de su “Política de Actuación en Oriente”, que prevé una mayor conectividad y compromiso con los países de la ASEAN y otros países de la región Indo-Pacífica. En la era post-COVID, la tendencia continuada en los alineamientos de poder internacionales, Bangladesh e India están construyendo una relación duradera, que reforzará la conectividad y la cooperación en el sur de Asia para el mayor objetivo de desarrollo económico y prosperidad para los pueblos de la región.

Pinak Ranjan Chakravarty

Pinak Ranjan Chakravarty es un ex embajador indio y secretario permanente del Ministerio de Asuntos Exteriores del Gobierno de la India. En la actualidad es investigador visitante de la Fundación de Investigación de Observadores, un importante grupo de reflexión indio en Nueva Delhi, y un comentarista habitual de los medios de comunicación.
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