Viajes

Historias de soledad

Número 05, 2019

Historias de soledad

Vineyak Surya Swami |autora

Número 05, 2019


Con la vibrante flora del valle de Lahaul a un lado, la diversa fauna del valle de Pin al otro, el valle de Kullu al oeste y el Kinnaur al sur, el frío desierto de Spiti es el destino perfecto para embarcarse en un viaje de autodescubrimiento.

La naturaleza ha sido duramente benévola con Spiti, un pequeño valle en Himachal Pradesh, que es un paraíso desolado pero surrealista, dividido por los picos irregulares de los Himalayas cubiertos de nieve y unidos por escarpados pasos de montaña. Con esto en mente, me embarqué en un viaje al valle de Spiti desde Nueva Delhi, y como iba de mochilero solo, decidí visitar algunos de los destinos menos conocidos a lo largo del camino y no dejar que mis experiencias fueran definidas por aquellos que habían caminado estos caminos antes que yo. La primera etapa de mi viaje de 20 a 36 horas me llevó a Chandigarh desde Nueva Delhi. Mi primera parada después de eso fue la ciudad de tránsito de Reckong Peo, o simplemente Peo. La terminal de autobuses era una estructura sencilla, con un sonriente funcionario de la HRTC (siglas en inglés para la Corporación de Transporte por Carretera del Himachal) atendiendo el mostrador de billetes. Con una bocina de temática bollywoodiana que sonaba en cada esquina, el autobús subía hacia el valle de Spiti, pasando por un paisaje pintoresco. A medida que el camino se hacía más empinado, fuera de la ventana, el verde se volvía marrón, los picos que se avecinaban se acercaban y el aire se volvía más raro. Las hermosas colinas boscosas fueron reemplazadas por áridas montañas tan empinadas que la distinción que uno asocia entre el cielo y la tierra era casi borrosa. Diminutas motas blancas y a veces doradas, aparecían de vez en cuando en las laderas, sólo para manifestarse en los monasterios budistas, a medida que nos acercábamos. Un compañero de viaje, un joven monje, se ofreció como mi guía de viaje, ¡señalando la filosofía única de la arquitectura tibetana! Aunque estaba viajando por lo que muchos describen como uno de los terrenos habitables más duros, me di cuenta de que mi confianza había aumentado gracias a la calidez de la gente del lugar. Desde los niños con uniformes escolares hasta los monjes con túnicas magenta, todos eran acogedores y me ofrecían orientación. Después de un viaje de seis horas en autobús, decidí detenerme para pasar la noche en un pequeño pueblo llamado Nako. Un grupo de casas tradicionales tibetanas de barro construidas alrededor de un lago con vistas al monasterio homónimo, Nako era una delicia. Aunque Nako ofrece todas las comodidades que un viajero necesita, tiene un aire de intemporalidad. En Nako hice los primeros amigos del valle, ¡amigos que siguen en contacto hasta hoy!

Un pequeño puente que conecta el pueblo de Tailing con la carretera principal a través del Parque Nacional de Pin Valley

Temprano a la mañana siguiente empecé por Kaza, el centro administrativo de Spiti, para experimentar la vida tal y como es en el valle, decidí meterme en un camión de suministros locales que se detendría en cada pueblo en su camino a Kaza. En el camino, hice paradas en Chango y Sumdo, donde nuestro séquito se detuvo para comer algo e intercambiar anécdotas con el personal de los batallones de la CAPF destinados allí. Cuando el camión se detuvo en los monasterios, los monjes se acercaron a recoger provisiones y entablaron conversaciones cálidas conmigo, que me permitieron conocer sus vidas sencillas. El monasterio de Tabo, de mil años de antigüedad, era un espectáculo para contemplar. A diferencia de los imponentes monasterios de otros lugares, el Tabo Gompa ofrece una humilde perspectiva del budismo con sus templos de poca altura.

La pintoresca vista del Monasterio de Key Gompa (4.166 m) al atardecer

Llegué a Kaza a las 8 p. m. y me dirigí al albergue Moustache, que fue mi hogar durante la semana siguiente. Allí me encontré con Rohit, el sonriente propietario de Lahaul. Consistente con la confianza local, me ofreció un té especial hecho de espino amarillo, una baya autóctona de la región, que fue un alivio bienvenido. Mientras me sentaba para una cena caliente, me di cuenta de que este viaje a través de uno de los desiertos fríos más altos del mundo, mientras luchaba contra un clima inconstante, podría ser extremadamente desafiante, pero las alegrías no tenían parangón: tomar un té caliente mientras me envolvían en una manta acogedora a 3.800 m sobre el nivel del mar, reír en voz alta con un grupo de personas que no conocía hace una semana, pero que me habían aceptado por lo que era y me habían abierto sus corazones y sus hogares. Al día siguiente, abrí los ojos a una mañana brillante con los enormes picos del valle de Spiti mirándome fijamente. Había un aire de actividad en todo el albergue, ya que todo el mundo quería salir y visitar el mayor número de lugares turísticos para aprovechar al máximo el tiempo casi perfecto. Me decidí por un enfoque diferente, con una humeante taza de té de espino amarillo en la mano, me dirigí a la terraza donde disfruté de un desayuno ligero y más tarde me acompañó Rohit, el propietario con quien ahora comparto un fuerte vínculo de amistad. Interrumpió mi explicación por un momento de tranquilidad y me sugirió que visitara el Parque Nacional de Pin Valley, a unos 70 km de distancia, y amablemente me ofreció su Enfield del 72 por el día. Al “patear” a la bestia de 50 años de edad, me tranquilicé y comencé a hacer lo que iba a ser el paseo más hermoso de mi vida. Pin Valley, con sus majestuosos picos que, a diferencia de los de Spiti, estaban cubiertos de flores multicolores, fue una agradable sorpresa. La carretera transitable siguió hasta el pueblo de Mudh donde aparqué la moto y seguí adelante hacia el paso de Pin-Bhaba a pie para probar mi estado físico.

La Oficina de Correos en Hikkim. Situada a 14567 pies, es la OP funcional más alta del mundo

Aunque el aire enrarecido a 4000 metros me hizo respirar con dificultad en menos de una hora, me arriesgué tras la majestuosa cabra montés del Himalaya, una rara raza de cabras alpinas con cuernos autóctonas de la región. Desgraciadamente, todo lo que podía hacer era hacer clic en una foto mientras me miraba con curiosidad antes de galopar por las empinadas laderas de las montañas circundantes.

En mi camino de vuelta, crucé Kaza y continué hacia la aldea de Hikkim. Situada a unos 25 km de Kaza, Hikkim alberga la oficina de correos más alta del mundo con sus 15.000 pies. Cuando empecé a bajar por el empinado y sinuoso camino hacia Kaza, ya era de noche y los mismos picos que habían mirado con orgullo hacia el valle parecían ahora un poco agotados de vigilar resueltamente este hermoso valle desde todos los lados. Fue aquí, en este estrecho aunque bien mantenido camino, con el árido paisaje montañoso iluminado por los brillantes rayos rosados del sol poniente, donde me di cuenta de la importancia de estas cortas distancias, los muchos “cortos” paseos de una hora que permiten a la gente y a la cultura mantenerse conectados (aunque sea remotamente) y seguir viviendo.

Al día siguiente, opté por alquilar un scooter para explorar Spiti. Mi primera parada fue Ki Gompa, uno de los monasterios más grandes del valle de Spiti y al entrar en la sala de oración, los acogedores interiores junto con los cantos rítmicos me calmaron inmediatamente. Los monjes de Ki abrieron una antigua sala de meditación para mí. Iluminadas sólo con la luz del sol desde pequeñas ventanas, estas salas de meditación son el escenario perfecto para explorar el alma.

El camino que lleva desde la aldea Mudh en el Parque Nacional de Pin Valley. Mudh, como la mayoría de las aldeas de la remota región transhimalaya, es un oasis de campos verdes irrigados en un paisaje montañoso rocoso y desolado

Cuando empecé este viaje, me preguntaba si tendría una buena historia que contar, pero sentado en la antigua aunque enorme mesa de comedor de Rohit esa noche, me di cuenta de que todo lo que necesitaba para una historia era mirar hacia arriba y ahí estaba; ¡una vida entera de historias de viajes!

Qué ver

Parque Nacional de Pin Valley

Situado entre picos altísimos, el Parque Nacional de Pin Valley alberga una gran variedad de flora y fauna y ofrece un agradable alivio de los áridos paisajes de Spiti. Una carretera transitable llega hasta el pueblo de Mudh, en la periferia del parque.

Distancia desde Kaza: 49 km

Monasterio de Ki

Ki Gompa como se llama localmente, es el monasterio más grande de Spiti y está construido alrededor de una loma cónica. Debido a su construcción única, todo el asentamiento parece más bien un fuerte reforzado. El Gompa es el hogar de casi 350 monjes y estudiantes.

Distancia desde Kaza: 16 km

Lago Chandartal

Situado a 4.270 m, este lago glaciar se encuentra en la carretera de Manali a Kaza y ofrece unas vistas espectaculares de los picos de los alrededores junto con reflejos de espejo en las aguas cristalinas. Acampe para pasar la noche al aire libre y vivir una experiencia hipnótica bajo un cielo iluminado por las estrellas. También hay una caminata de 10-12 km que te lleva al lago.

Distancia desde Kaza: 85 km

Vineyak Surya Swami

Vinayak Surya Swami es un periodista de Delhi. Es licenciado en ingeniería mecánica y ha trabajado como aprendiz de constructor naval en la marina india. Escritor a tiempo parcial desde su adolescencia, se pasó al periodismo para seguir su inclinación por la escritura y los viajes.
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