Persona

Ray, el cineasta extraordinario

Número 02, 2021

Ray, el cineasta extraordinario

Ashoke Viswanathan |autora

Número 02, 2021


Satyajit Ray (2 de mayo de 1921 - 23 de abril de 1992) será recordado no sólo como una personalidad cinematográfica e ilustradora inconformista, sino también como el creador de algunos de los personajes más queridos de la literatura bengalí. El célebre cineasta Ashoke Viswanathan se adentra en la vida, la obra y los logros de esta leyenda

Hay algunas personas que son excepcionales no sólo por ser diferentes, sino porque nunca están satisfechas con sus propios logros. Satyajit Ray, el director de cine de Bengala Occidental, era una personalidad imponente en más de un sentido. Estaba tan comprometido con su arte que todo lo que no alcanzaba la excelencia se encontraba con su desaprobación. Ray es sin duda uno de los mejores directores de cine indios de todos los tiempos y uno de los cineastas más eminentes del mundo, habiendo sido galardonado con un Oscar (en 1991) por su notable obra. Ha ganado importantes premios en varios festivales internacionales de cine, como el de Venecia y el de Berlín, además de haber sido galardonado en Cannes en reconocimiento a su nombramiento como uno de los 10 mejores directores del mundo en 1982.

An archival image of Satyajit Ray
Una imagen de archivo de Satyajit Ray

Aparte de sus habilidades cinematográficas, fue guionista, operador de cámara, compositor musical y diseñador. También fue un autor de increíble popularidad, un traductor de poesía, un letrista, un músico y ¡un experto en tipografía!Es bastante difícil clasificar a Ray como cineasta, ya que se trata de un director que trató una gran variedad de temas con diferentes estilos. Al pertenecer a una familia de leyendas con inclinaciones artísticas, su tapiz ancestral es, como mínimo, fascinante. Su abuelo Upendrakishore Roychowdhury fue letrista, impresor, autor y pintor, y su padre, Sukumar Ray, fue un emblemático poeta aficionado a los “versos sin sentido”. La película de Satyajit Ray que marcó una época, Goopy Gyne Bagha Byne (1968), está basada en la matizada historia de su abuelo sobre dos bobos de pueblo que se convierten en magníficos músicos con la ayuda de un deseo concedido por el rey de los fantasmas.

Ray se formó en el Presidency College (actual Universidad de la Presidencia), en Calcuta (todavía no Kolcata), y luego en el Visva Bharati, en Santiniketan, donde tuvo la oportunidad de aprender pintura en un entorno que contaba con grandes figuras como Nandalal Bose y Benodebehari Mukhopadhyay.Su andadura en el cine comenzó escribiendo guiones de largometrajes para su propio placer hasta que empezó a trabajar en el guión de Pather Panchali (basado en la novela homónima del célebre autor bengalí Bibhutibhushan Bandopadhyay) ayudado por el siempre curioso director de fotografía Subrata Mitra.

Noted British film director Lindsay Anderson (extreme left), renowned Japanese film producer Madame Kawakita (centre) and Satyajit Ray at a reception hosted by the Indian Documentary Producers’ Association at the Third International Film Festival in New Delhi in 1965
El célebre director de cine británico Lindsay Anderson (extremo izquierdo), la renombrada productora de cine japonesa Madame Kawakita (centro) y Satyajit Ray en una recepción ofrecida por la Asociación de Productores de Documentales de la India en el Tercer Festival Internacional de Cine de Nueva Delhi en 1965.

De hecho, la trilogía de Apu, compuesta por Pather Panchali (1955), Aparajito (1956) y Apur Sansar (1959), está repleta de una exquisita exploración visual, de un realismo brutalmente descarnado, de matices de lirismo e incluso de ligeros tintes místicos. Las imágenes de los trenes, la Bengala rural, la majestuosidad de la ciudad de Benaras, las dicotomías de la metrópolis en desarrollo de la antigua Calcuta, el jatra (una forma de teatro folclórico popular en Bengala Occidental), todo ello crea un magnífico monumento de arte contemporáneo en la trilogía. Ray se basó en los brillantes escritos de Bandopadhyay en la trilogía de Apu y, más tarde, de nuevo en Ashani Sanket (1973). Además de las obras de Bandopadhyay, Ray realizó atractivas adaptaciones cinematográficas de Jalsaghar (1958), escrita por el célebre novelista bengalí Tarashankar Bandopadhyay, y Pratidwandi (1970), del popular autor bengalí Sunil Gangopadhyay, entre otras. La cámara de Ray, que a veces avanza implacablemente, como en Charulata (1964), se desliza con la mano, como en Jana Aranya (1975), o se encierra en primeros planos casi melodramáticos, como en Ashani Sanket, sirve nada menos que de herramienta de análisis sociológico, que indaga en el entorno y hace revelaciones sobre el zeitgeist.Satyajit Ray también tiene una cuadrilogía urbana -Aranyer Din Ratri (1969), Pratidwandi, Seemabaddhha (1971) y Jana Aranya- que también es una exploración posmoderna de la narratividad formal y la puesta en escena. El cineasta fue capaz de poner de manifiesto la naturaleza turbulenta de los años 70, con la inquietud de la juventud urbana y la sombra del desempleo urbano amenazando mucho.

Ray at the opening night of the Cannes Film Festival on May 15, 1982, France
Ray en la noche de apertura del Festival de Cine de Cannes el 15 de mayo de 1982, Francia

Sin embargo, no todas las obras cinematográficas de Ray fueron adaptaciones. Ray también ha escrito varios guiones originales, como Kanchenjungha (1962), Nayak (1966), Agantuk (1991) y Shakha Proshakha (1990), además de libros sobre el arte del cine, como Bishoy Challachitra, Our Films, Their Films y Ekei Bole Shooting.Ray, al igual que el Premio Nobel Rabindranath Tagore, fue un verdadero artista renacentista. Pintor, autor, compositor de música, director de cine, director de fotografía y creador de fuentes (como Ray-Roman), nunca se excedió; nunca permitió que ninguna de sus personalidades subsumiera a ninguna de las otras. Tenía un maravilloso sentido del humor, quizás heredado de su padre, y sus diálogos siempre han sido ejemplares. Por último, si hay una cualidad que distingue a Ray, no son sus numerosos premios internacionales (incluidos sus dos Osos de Plata en Berlín en 1964 y 1965), sino su música. En su cinematografía y montaje, en su narratividad y en sus diálogos, hay una musicalidad inherente, ¡que es casi divina! Esta cualidad de sintonía es bastante abstracta; es producto de la meticulosa organización de Ray. Ya desde el diseño de la secuencia, hay un patrón notable y único que se percibe incluso en la edición y las aplicaciones de sonido.

Left: Ray received the Golden Lion, the highest award accorded to a film at the Venice Film Festival, for his film Aparajito, on September 9, 1957; Right: An archival image of Ray at his home in Kolkata
Izquierda: Ray recibió el León de Oro, el máximo galardón concedido a una película en el Festival de Cine de Venecia, por su película Aparajito, el 9 de septiembre de 1957; Derecha: Una imagen de archivo de Ray en su casa de Calcuta

Consideremos la película Charulata, basada en un relato titulado Nashtanirh (El nido roto) de Tagore. El desenlace es una larga secuencia que comprende lo siguiente una carta de Amal (la prima política de Charu) sobre una mesita que establece la epístola como un índice de presagio y pronostica la volátil propensión de Charu a Amal; la lectura de la carta por parte de Bhupati (el marido de Charu) y sus inocentes comentarios sobre los compromisos de Amal antes de salir; y la lectura final de la carta por parte de Charu, durante la cual se ve superada por un paroxismo de emoción y rompe a gritar su “amor prohibido” por Amal. En ese momento, Bhupati regresa, inesperadamente, habiendo olvidado algo y se horroriza ante la revelación del amor de Charu, y en una situación de extremo abatimiento y conmoción, deambula en un carruaje abierto.Cuando regresa, en una escena cargada de incertidumbre y ambigüedad, Charu, con el miedo y la culpabilidad reflejados en su rostro, le hace un gesto para que entre. Bhupati entra, pero Ray congela el momento incluso antes de que las manos de Charu y Bhupati puedan encontrarse, simbolizando así “el nido roto”.Las palabras son insuficientes para expresar el patrón estético de esta resonante puesta en escena, al igual que es casi imposible describir la luminosidad de la obra compuesta de Ray.Ray también fue un escritor prolífico que creó algunos de los personajes más queridos de la literatura bengalí: Feluda (un detective), Lal Mohan Ganguly o Jatayu (un escritor de novelas de aventuras y amigo de Feluda), el profesor Shanku (un científico e inventor) y Tarini Khuro (un tío adorable aficionado a narrar historias salpicadas de elementos sobrenaturales). Las historias de Ray y sus personajes son igualmente populares en Bangladesh. De hecho, la casa ancestral de Ray se encuentra en el pueblo de Masua, en el distrito bangladesí de Mymensingh. El año pasado, la Federación de Sociedades Cinematográficas de la India (FFSI, su acrónimo en inglés), decidió iniciar una campaña internacional para la restauración de este emblemático lugar.Ray era, sin lugar a dudas, una verdadera personalidad renacentista. Era polifacético, pero nunca se resistió a aprender algo nuevo. Además, su meticuloso ojo para el diseño visual clásico le convirtió en una personalidad artística icónica. Siguiendo la tradición de Tagore, Ray se aventuró a lo ancho pero nunca perdió de vista sus raíces.

Ashoke Viswanathan

Ashoke Viswanathan es un cineasta premiado a nivel nacional e internacional y actualmente es profesor y decano del Satyajit Ray Film & Television Institute (SRFTI), en Kolkata.
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