Patrimonio

Hacer que cada gota cuente

Número 01, 2020

Hacer que cada gota cuente

Vikramjit Singh |autora

Número 01, 2020


Los pozos, pozos de escalones y embalses de la antigua India no sólo eran fuentes de agua, sino que formaban parte de una red más amplia de técnicas naturales de conservación del agua. Aunque pueden ser revividos para reducir la actual escasez de agua en las ciudades, también pueden inspirar ideas modernas de sostenibilidad

La impresionante belleza arquitectónica de Ugrasen ki Baoli (también llamada Agrasen ki Baoli) en el corazón de Nueva Delhi está entre los 10 mejores sitios para visitar en la ciudad. Este baoli (pozo de escalones) del siglo XIV, con tres pisos conectados por 108 escalones, no es sólo un lugar turístico popular, sino que fue parte del sistema de conservación de agua de la India. Si uno mira la historia de la civilización, verá que los primeros asentamientos humanos se acercaron a los cuerpos de agua. Lentamente, la gente se extendió a diferentes partes del continente, que tenían fuentes alternativas de agua. Con el tiempo, la gente aprendió que el agua no sólo fluye en la superficie sino también bajo sus pies. Entonces comenzaron a desarrollar el arte de cavar pozos.

El nacimiento del baoli

Con el paso del tiempo, sin embargo, la gente de la antigua India se dio cuenta de que ir a buscar agua al pozo se volvería cansado cuando la población creciera. Así que se les ocurrieron conceptos alternativos como las ruedas persas, donde se hizo un arreglo de poleas, ruedas y cubos que podían fácilmente traer agua de pozos profundos. Más tarde, en la India medieval, los arquitectos e ingenieros comenzaron a trabajar en otra alternativa: la construcción de escalones para alcanzar el nivel del agua. Un ejemplo de ello puede verse en Rajon ki Baoli en Nueva Delhi. Estas escaleras no sólo eran un lugar para buscar agua y realizar tareas, sino también lugares donde la gente se reunía para mantenerse fresca durante los duros veranos. Para aprovechar al máximo los beneficios, estas estepas comenzaron a alinearse de tal manera que la zona más profunda de la estepa (el tanque) permanecía hacia el sur, mientras que los escalones descendían desde el norte. Esto era útil porque como la India está en el hemisferio norte, la luz del sol no llegaba a la superficie del agua del tanque. Esto impedía que el agua se calentara y se evaporara. Como resultado, la temperatura del agua y las cámaras alrededor del nivel del agua siempre se mantenían más frías que la superficie.

El Dhabhai Kund, el mayor pozo de escalones en Bundi, Rajastán

Pozos y tanques

La gestión del agua en la antigua India no se limitaba únicamente a los baolis. También había tanques (kund) y presas de esclusas. De hecho, los santuarios religiosos, que eran frecuentados por cientos de devotos, siempre tenían un kund, un pozo de paso o por lo menos un pozo conectado a él.  Incluso hoy en día, los devotos de tales santuarios hacen cola para buscar agua de estas fuentes sagradas y la llevan a sus casas como un símbolo de bendición.

Ayuda desde el pasado

A medida que se desarrolló la civilización, se redujo el uso de tanques y baolis. Las tuberías llegaban a nuestros hogares y el agua estaba disponible literalmente a nuestro alcance. A medida que empezamos a dar por sentado nuestras fuentes naturales de agua, el agua estancada en lagos, estanques, baolis y pozos no se recicló durante mucho tiempo y por lo tanto comenzó a desarrollar algas y bacterias dañinas. Debemos entender que la mayoría de las estructuras de agua medievales están interconectadas por medio de acuíferos subterráneos. Contaminar uno afectará a todos los de su entorno. Al mismo tiempo, si podemos limpiar cualquier pozo o baoli, tendrá un impacto positivo en las estructuras de agua cercanas y el nivel de agua subterránea.

Si recargamos un baoli, varios otros cercanos también recuperan su agua.  Por lo tanto, si podemos crear una red estratégicamente planificada de pozos de recarga de agua, que se conectan a los acuíferos subterráneos, podemos ayudar a aumentar el nivel de agua subterránea de cualquier ciudad. Hoy, cuando la India se enfrenta a la escasez de agua, podemos tomar lecciones de los baolis que ponen de relieve la sabiduría tradicional y son una especie de guía para la conservación del agua. Es hora de que adoptemos los viejos métodos con la nueva tecnología y salvemos nuestro planeta.

Gandhak ki Baoli es un pozo de escalones del siglo XVI en Mehrauli, Nueva Delhi.

Vikramjit Singh

Vikramjit Singh Rooprai es un activista del patrimonio y un educador. Ha estado explorando los monumentos del norte de la India para promover el rico patrimonio del país. Ha establecido laboratorios de patrimonio en varias escuelas y a menudo se le puede encontrar asesorando a jóvenes adultos para desarrollar una nueva forma de ver nuestro pasado.
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