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Lecciones de un clásico

Número 01, 2020

Lecciones de un clásico

Gautam Choubey |autora

Número 01, 2020


En un momento en el que estamos celebrando los 150 años de Mahatma Gandhi, es justo decir que el Gandhismo ha resistido la prueba del tiempo. A través de los años, ya sea Nelson Mandela o Mar-tin Luther King, Jr. Gandhiji siempre fue un modelo para entender y abordar sus respectivos desaf-íos. Hoy en día, analizamos cómo los valores del Mahatma han seguido siendo relevantes en un mundo contemporáneo

En las enseñanzas de Mahatma Gandhi se encuentran listas hojas de ruta para enfrentar varios desafíos. Gandhi veía la política como una vocación que buscaba servir a la humanidad a través de principios y prácticas arraigadas en la verdad. Hoy en día, la violencia parece ser el mayor de todos los peligros que amenazan nuestra existencia. En todas partes del mundo, los gobiernos y los organismos internacionales están ocupados ideando estrategias para hacer frente a la violencia, el extremismo religioso, la anarquía generalizada y el terrorismo. Y para que la verdad sea el hilo conductor de todas las políticas que las sociedades y los gobiernos promulgan para elevar a los oprimidos, dar poder a los desposeídos y garantizar la justicia universal, la violencia no debería formar parte de esos planes: ni como medio ni como estrategia temporal. Para Gandhiji, la verdad y la violencia son fundamentalmente antitéticas entre sí. Por lo tanto, recurrir a la violencia, incluso por un momento fugaz, puede equivaler a abrazar la falsedad. Esto, a su vez, implica perder de vista el objetivo más amplio de servir a la humanidad.

Gandhiji era como un cruzado idealista que no encontraba razón para aislar los métodos de las metas; él creía que los objetivos nobles sólo pueden ser logrados a través de medios nobles. Al mismo tiempo, debemos darnos cuenta de que el compromiso de Gandhiji con la verdad y la no violencia era más que un compromiso filosófico con un conjunto de ideas abstractas. Pertenecía a una familia de administradores del estado príncipe de Rajkot y, debido a esa afiliación, desde una edad temprana, era muy versado en las necesidades de la artesanía. Ni siquiera una vez durante su ilustre carrera política subestimó la centralidad del estado para el bienestar de sus ciudadanos.  Reflexionando sobre la cuestión de los enfrentamientos políticos violentos de su época, Gandhiji argumentó que deshacerse de un hombre que lo obstruye sólo producirá una sensación de seguridad que es a la vez falsa y efímera. Por otro lado, comprometerse con los detractores y estudiar los motivos de desacuerdo producirá una tregua duradera.

ECOLOGÍA SOSTENIBLE Y PERSPECTIVA INDIA

Sin duda, la crisis ambiental es uno de los problemas más graves que enfrenta nuestra generación. Es una sabiduría común que la crisis actual es el resultado de la explotación imprudente de la naturaleza. Se origina en una filosofía mercantil que engañó a la gente haciéndoles creer que nuestro éxito en descifrar algunas de sus leyes era una prueba suficiente del dominio del hombre sobre la naturaleza. Según E F Schumacher, las economías modernas y los modelos de desarrollo han tratado la naturaleza como un ingreso prescindible y que “el hombre moderno no se experimenta a sí mismo como una parte de la naturaleza sino como una fuerza externa destinada a dominarla y conquistarla”.

En la filosofía védica, nuestra interacción con la naturaleza está guiada por consideraciones de equilibrio y el vínculo inextricable del hombre con su entorno. Los cuentos de Panchatantra nos recuerdan repetidamente que “si uno espera llegar al cielo cortando árboles y haciendo daño a los animales, ¿cuál es el camino al infierno?” En la antigua literatura india, encontramos una actitud de empatía por cada elemento del entorno del hombre: el hombre, los animales, las plantas, los ríos, las montañas, el suelo y demás. Esta actitud condujo a una cultura en la que cortar un árbol se comparaba con traicionar a un amigo. Este sistema de creencias, en el que la naturaleza se proyecta como un miembro íntimo de una familia extendida, precipitó una ética de consumo que no era explotadora, sino recuperadora y regenerativa.  Para Gandhi, la palabra prakriti implicaba el carácter original de una idea o una cosa. Cuando los hombres juegan con la prakriti, corrompen tanto el medio ambiente como a sí mismos.

Si volvemos a la idea de Gandhiji del prakrit, y a través de él a la antigua ética medioambiental india, seguro que encontraremos estrategias y valor moral para hacer frente a la crisis medioambiental.

Gautam Choubey

Gautam Choubey es un académico, columnista y traductor. Enseña inglés en la Universidad de Delhi y escribe sobre Gandhi, política cultural y literatura india.
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