Innovación

De adolescentes cerebritos a salvadores

Número 02, 2019

De adolescentes cerebritos a salvadores

Vineyak Surya Swami |autora

Número 02, 2019


Jóvenes innovadores del IIT Madrás han desarrollado el Robot de Fosas Sépticas SEpoy, cuyo objetivo es proporcionar una solución inteligente al problema de la recogida manual de basuras.

A medida que la India avanza hacia la era digital, uno de los mayores desafíos es desarrollar los medios necesarios para un desarrollo holístico. A pesar de los grandes avances, la infraestructura del país sigue presentando inmensas posibilidades de ratificación tecnológica. Sin embargo, durante la última década, la generación más joven se involucró de manera sin precedentes en planes relacionados con los intereses nacionales. Esta tendencia reciente nació del hecho de que para 2020, la edad media en la India será de 29 años, lo que la convierte en el país más joven del mundo, con el 64 por ciento de la población en el grupo de trabajo, y de la comprensión de que el progreso siempre se acelera con la participación.

Con iniciativas gubernamentales que proporcionan el impulso necesario para la creación de empresas innovadoras y misiones patrocinadas como Swachh Bharat y la iniciativa Digital India, el manto para el desarrollo de infraestructura intrínseca ha sido asumido por la juventud del país. Sólo en los últimos cinco años, se han desarrollado numerosos proyectos innovadores en toda la India con el objetivo de frenar los diversos vicios que obstaculizan el avance. Aunque muchos proyectos han sido conceptualizaciones realistas de ideas, la viabilidad y la aplicación generalizada siguen siendo algunas de las preguntas que quedan sin respuesta. Sin embargo, los avances innovadores han permitido a los estudiantes de todo el país desarrollar soluciones para algunos de los mayores problemas que manchan la imagen global de la India. Uno de esos proyectos de las salas del Instituto Indio de Tecnología, Madrás, ha logrado captar la atención de varias ONG que trabajan para erradicar el problema del saneamiento y la recogida manual de basuras.

Robótica para todos
Después de cuatro años de investigación, el IIT Madrás finalmente ha encontrado una alternativa tecnológicamente sólida e independiente que apunta a erradicar la necesidad de poner en riesgo vidas valiosas. Los estudiantes y el profesorado a cargo de este proyecto habían estado tratando de armar un robot de gestión remota que cortaría los residuos solidificados y, al mismo tiempo, bombearía los lodos para limpiar incluso los sistemas de desagüe más estrechos. “Propulsar un robot en este entorno es un gran desafío”, explica el profesor Prabhu Rajagopal del Centro de Evaluación No Destructiva del IIT de Madrás. Tres proyectos más tarde, el equipo pudo crear un prototipo para una hélice independiente de seis aletas, desarrollada por Srikanth, un estudiante de MS.

Divanshu Kumar y los miembros de su equipo con el robot de fosas sépticas SEpoy

Uno de los mayores retos a lo largo del desarrollo del prototipo fue su viabilidad. Incluso hoy en día, no hay escasez de opciones mecanizadas para la limpieza y el tratamiento de residuos, sin embargo, a los costes actuales, que oscilan entre 2 y 5 millones de INR, la aplicación a escala nacional plantea un problema. Como primer paso, el equipo desarrolló un cortador que puede triturar y homogeneizar el lodo, que luego puede ser aspirado con un aparato de vacío. Inicialmente trabajando con un modelo de cortador simplista, ahora han desarrollado un cortador similar a un paraguas. En estrecha consulta con Safai Karamchari Andolan (SKA), una organización que trabaja por los derechos de los carroñeros manuales en todo el país, este equipo de investigadores de IIT Madrás está a punto de entregar un producto que podría evitar que los limpiadores se involucren en la debilitante práctica de la recolección manual de desperdicios. Con un precio de entre 1 y 3 millones de INR, el robot para fosas sépticas SEpoy es la clave para una solución exitosa y sin riesgos al problema de la recogida manual de basuras. El prototipo que fue desarrollado por los estudiantes expertos utiliza cortadores de alta velocidad para cortar a través de los lodos gruesos en fosas sépticas y desagües transparentes. Pero los profesores supervisores esperan que con unas cuantas modificaciones más se pueda reducir significativamente el costo del proyecto para promover su aplicación generalizada.

El estudiante Divanshu Kumar, quien ha jugado un papel clave en el desarrollo del Robot de tanque séptico SEpoy, dice que el desafío de la recolección manual de basura es tanto social como técnico”. Desde nuestro lado, estamos tratando de desarrollar una solución tecnológica que también pueda superar la barrera social asegurando que el producto SEpoy sea operado realmente por las mismas personas que inicialmente trabajarían como recolectores manuales de basura”, dice.

El prototipo del robot para fosas sépticas SEpoy

Un tesoro de destreza
La India está emergiendo como una fuerza a tener en cuenta cuando se trata de soluciones innovadoras y técnicamente sólidas a algunos de los problemas más difíciles relacionados con la infraestructura y el desarrollo generalizado. El crédito debe ir al sólido sistema de educación superior del país y al espíritu de la juventud del país para encontrar soluciones sencillas, aunque innovadoras, a los mayores obstáculos en el camino hacia el desarrollo. Las instituciones, en particular los IIT, se centran en el mundo real, en las aplicaciones prácticas de las diversas teorías que constituyen la base de las diversas disciplinas. Las tareas fomentan la técnica de ” tormenta de ideas ” y existe un libre sentido de interacción entre estudiantes y profesores sobre la viabilidad de los proyectos. Además, con la India convirtiéndose en un centro de producción de numerosas empresas multinacionales, la migración de estudiantes ha experimentado un descenso considerable en la última década.

Desde máquinas que dispensan agua potable limpia para todos los residuos reciclables y la tecnología SmartCane para personas con discapacidad visual hasta almacenes frigoríficos alimentados con energía solar, los jóvenes innovadores que se gradúan de varias instituciones han llevado la mejor misión de la India a sus corazones. Desde adolescentes nerds hasta innovadores notables, los jóvenes de la India son sin duda alguna sus mayores salvadores.

Vineyak Surya Swami

Vinayak Surya Swami es un periodista de Delhi. Es licenciado en ingeniería mecánica y ha trabajado como aprendiz de constructor naval en la marina india. Escritor a tiempo parcial desde su adolescencia, se pasó al periodismo para seguir su inclinación por la escritura y los viajes.
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