Cultura y Estilo de Vida

Ecos de antiguos cuentos indios

Número 06, 2020

Ecos de antiguos cuentos indios

Nalini Ramachandran |autora

Número 06, 2020


Las tradiciones narrativas de la India son tan diversas como la cultura del país. Nalini Ramachandran explora algunos de los métodos de narración tradicionales de la India que no sólo tienen una inmensa relevancia social, sino que son formas de preservar el patrimonio de la nación y de transmitirlo a la siguiente generación

A Tanaji (Tanhaji) Malusare, comandante militar del ejército maratha durante el gobierno de Chhatrapati Shivaji, se le encomendó la tarea de recuperar el fuerte de Kondhana. Untó con bermellón la frente de un lagarto monitor llamado Yeshwant, que el comandante utilizaba para hacer premoniciones sobre el resultado de una batalla. Tras tocar con su frente los pies de Yeshwant, ató una cuerda alrededor del torso del reptil. Yeshwant trepó por el muro del fuerte, pero se volvió a mitad de camino. Tanhaji se dio cuenta de que era una señal y dijo: “He ganado 27 fuertes. ¡Ni una sola vez el lagarto monitor ha dado marcha atrás! ¡Pero soy un verdadero maratha y no tengo miedo a la muerte”! Diciendo esto, Tanhaji continuó escalando los muros. Este episodio puede o no encontrar una mención en los registros oficiales, pero sí en la centenaria Powada, una forma de poesía popular marathi que prosperó durante el reinado de Shivaji. Powada es uno de los varios métodos de narración indios que actúan como cronistas y recordatorios de acontecimientos y personalidades históricas. Pero a menudo presentan relatos menos conocidos, lo que pone de manifiesto que la historia, como la propia narración, es diversa.

Un artista bahurupiya vestido como la deidad hindú Hanumana

Almacén de conocimientos

Aparte del lenguaje, la narración también ha aportado conocimientos tradicionales, ya sean conceptos científicos o formas de vida. El kolam (diseño del suelo sagrado) de Tamil Nadu se basa en cálculos matemáticos y conceptos geométricos. Las canciones folclóricas agrícolas de Arunachal Pradesh narran historias sobre el origen del grano, el proceso de cultivo jhum (el proceso de crecimiento de los cultivos despejando primero la tierra y quemándola) y más.

El ex ministro principal de Himachal Pradesh, Virbhadra Singh (extremo derecho), presenta un Chamba rumal al primer ministro indio, Narendra Modi (segundo por la derecha), el 18 de octubre de 2016

Vehículo de la fe

Durante mucho tiempo, la narración de cuentos ha ayudado a la gente a conocer las creencias y enseñanzas religiosas compartidas. Las esculturas y los grabados de los templos, las vidrieras de las iglesias y los manuscritos jainistas son algunos ejemplos. Tomemos, por ejemplo, el arte thangka. Se trata de una práctica budista tibetana muy popular en Ladakh, Himachal Pradesh, Sikkim y Arunachal Pradesh, que representa enseñanzas y relatos de la vida del Buda Shakyamuni y de otros gurús como Padmasambhava, Marpa, Milarepa y muchos otros, a través de la pintura o de los trabajos de aplicación.

Relevancia social

Además de las creencias religiosas, los cuentos también han servido para transmitir mensajes de relevancia social. Los Bahurupiyas (Behrupiyas) de Rajastán, que adoptan la personalidad de personajes mitológicos, históricos y cotidianos, utilizan el cosplay y el ingenio con este fin. Las tradiciones narrativas, que son una gran herramienta de comunicación de masas, son también una forma eficaz de concienciar sobre temas como la igualdad de género, la educación de las niñas y la conservación del medio ambiente. La identidad de las comunidades, especialmente de los narradores, proviene de las tradiciones narrativas que siguen, que, a su vez, están estrechamente relacionadas con su ocupación principal. La pintura de pergaminos Cheriyal de Telangana es un ejemplo de ello. Pintados en un formato narrativo similar al de un rollo de película, los pergaminos Cheriyal representan historias de mitologías indias, puranas y epopeyas hindúes. La pintura en rollo de Cheriyal recibió la etiqueta de Indicación Geográfica (IG) en 2007.

(En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda): El Kolam tradicional indio de Tamil Nadu se cree que es una representación del concepto hindú de infinito; las historias de las deidades del panteón hindú se representan de forma intrincada en el Pattachitra, una tradición de narración de cuentos de la aldea de Raghurajpur, en Odisha; la danza enmascarada Kummattikali de Kerala se cree que es la danza de los bhuthas (espíritus) del Señor Shiva; una vibrante pintura thangka que representa la Rueda de la Vida budista o Bhavachakra

Protector de la naturaleza

El Theyyam, un espectáculo ritual que se celebra en las arboledas sagradas de Kerala, está profundamente arraigado en el culto a la naturaleza. Hay unas 400 formas de Theyyams y en cada una de ellas, los intérpretes aparecen como manifestaciones de un árbol o espíritu del bosque, un tigre o dios serpiente, o alguna otra deidad local. Consideradas una de las formas de arte más antiguas de la India, las representaciones Theyyam narran historias de antiguos dioses y héroes tribales. La naturaleza forma la base de la mayoría de las tradiciones. Por eso, la conservación del medio ambiente garantiza, en gran medida, la continuidad de estas ricas tradiciones autóctonas.

La luz que guía

Todos estos métodos no sólo conectan a las personas con el pasado, sino que también nos guían hacia el futuro. Además, dan vida a muchos aspectos de la historia de la India que no se encuentran en la forma escrita. Sin embargo, varias organizaciones, incluidas las ONG, trabajan para preservar estas tradiciones. Y ahora, con el estímulo del Primer Ministro, es de esperar que la narración de historias siga entreteniendo y educando, y que transmita el patrimonio de la nación a las generaciones venideras.

Nalini Ramachandran

Nalini Ramachandran es autora de cuatro libros. Le interesan mucho las tradiciones indias, especialmente el arte de contar historias. Ha trabajado en varios medios de comunicación y revistas como editora de cultura y estilo de vida.
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