Viajes

Un trozo de la vida del pueblo

Número 06, 2020

Un trozo de la vida del pueblo

Kumar Anubhav |autora

Número 06, 2020


A medida que el mundo se recupera de la pandemia del COVID-19, está cambiando las normas de los viajes, centrándose cada vez más en el turismo rural. Con la ayuda del gobierno, esta tendencia no sólo fomentará el intercambio de cultura y experiencias, sino que también garantizará el apoyo financiero a los pueblos

En el pueblo de Lamhi, en las afueras de Varanasi (Uttar Pradesh), se está planeando volver a recibir a los turistas internacionales tras la pandemia del COVID-19. Popular entre los turistas nacionales por ser el lugar de nacimiento del legendario autor hindi Munshi Premchand, Lamhi es un pueblo indio por excelencia. Su estilo de vida lento y básico, que contrasta con el ritmo frenético de las ciudades, ofrece a los visitantes la oportunidad de disfrutar de los encantos idílicos de la vida en las aldeas indias, lo que hace que Lamhi forme parte del circuito de turismo rural que se promueve en Uttar Pradesh. Lo que hace que este pequeño pueblo sea aún más atractivo como destino turístico es su proximidad a destinos tan conocidos como Varanasi y el centro de peregrinación budista de Sarnath. “Los turistas tendrán la opción de llegar a estos destinos rurales a lo largo de las orillas del río Ganges en barcos”, dijo el responsable regional de turismo de Uttar Pradesh, Keertiman Srivastava, dirigiéndose a los medios de comunicación para explicar cómo el Departamento de Turismo del estado está trabajando en un megaplan para desarrollar el turismo rural en Varanasi y sus alrededores en los tiempos post-pandémicos. Como parte de la iniciativa, se ofrecerá a los turistas una visita a los idílicos alrededores, se les llevará a ver la vida del pueblo en Kaithi o se les conducirá al pueblo adoptado por el primer ministro indio Narendra Modi, Jayapur.

En el punto de mira

Mientras que en los últimos años la industria del turismo a nivel mundial se ha centrado en la importancia de disfrutar de experiencias únicas y de ocio, la necesidad de explorar lo inexplorado y de permanecer lo más cerca posible de la naturaleza, se ha puesto de manifiesto durante la pandemia. También en la India se están revelando a los viajeros los tesoros de la vida agraria del país, y los departamentos estatales de turismo están trabajando en ello. Sus esfuerzos se complementaron con el tema del Día Mundial del Turismo del año pasado (27 de septiembre): Turismo y Desarrollo Rural. En Rajastán, el gobierno estatal está trabajando en la creación de programas turísticos innovadores para atraer a los viajeros con experiencias únicas y generar nuevas oportunidades en las zonas rurales. También en Bihar y Kerala se están desarrollando circuitos de turismo rural y el Ministerio de Turismo del Gobierno de la India ha aprobado dos proyectos en estos dos estados como parte de su esfuerzo por llevar el turismo a los pueblos del país. Los proyectos se centrarán en el desarrollo de los circuitos de los pueblos de Bhitiharwa, Chandrahia y Turkaulia en Bihar y, en Kerala, en el desarrollo del crucero Malanad Malabar.

En el turismo rural, los visitantes participan en tareas de voluntariado como la asistencia médica y la enseñanza

Turismo y empleo

El turismo rural, o el fomento de la visita de los turistas a los pueblos, no sólo enriquece la experiencia del viajero, sino que también impulsa la economía local. Cuando los turistas llegan a un pueblo, gastan en comida, alojamiento y en la compra de artesanía y recuerdos autóctonos. Los artesanos locales no sólo consiguen compradores nuevos y directos para sus productos, sino que también reciben información in situ de sus clientes. En algunos casos, cuando los turistas internacionales llegan a las aldeas, los artesanos locales están expuestos a las demandas de diseño de, ayudándoles a evolucionar su trabajo. El mayor impacto, sin embargo, puede verse en el aumento de los hoteles y las estancias en casa. Con el aumento del turismo rural, se ha animado a los propietarios de las casas, incluso en los pueblos más remotos del país, a organizar estancias en casa, ofreciendo a los turistas la oportunidad de disfrutar de las tradiciones, la cultura y la cocina locales, lo que aumenta los ingresos del anfitrión. El turismo ayuda a crear una relación simbiótica entre los bolsillos urbanos y rurales mediante la transferencia de conocimientos. Los viajeros de las zonas urbanas pueden visitar los núcleos rurales e impartir sus conocimientos, tecnología y recursos a las comunidades locales a cambio de experimentar su cultura y patrimonio.

Aquí vemos a una mujer de la remota aldea de Sabalpura, en Rajastán, luciendo ropa y adornos étnicos

Relevancia cultural

Las comunidades rurales de la India son ricas en diversidad cultural y patrimonio. Estas comunidades dependen mayoritariamente de la agricultura para su subsistencia y no pueden capitalizar su patrimonio cultural, lo que provoca la extinción de diversas prácticas, artes y oficios ancestrales. En el mundo actual, la relevancia del turismo rural radica en el hecho de que hay muchos viajeros urbanos que quieren conocer estos bienes culturales ocultos pero no pueden hacerlo por falta de conocimiento sobre ellos. Con la llegada de los turistas, estos bienes pueden ser económicamente autosuficientes y autosostenibles. Lejos de las bulliciosas ciudades y de los lugares turísticos más populares, los pueblos pueden convertirse en santuarios de paz y bienestar para los viajeros. En la India, con un montón de vías para el turismo sostenible y rural que se unen a la colaboración de la población local, los viajes responsables a las aldeas van a ser seguramente lo que llamamos la nueva normalidad.

Kumar Anubhav

Kumar Anubhav es un montañista certificado y un profesional que trabaja con comunidades rurales de toda la India. Es fundador y director general de NotOnMap, una iniciativa centrada en los viajes que trabaja para preservar y promover el patrimonio cultural de las zonas rurales de la India.
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