Progreso de una peregrina

Número 04, 2019

autora

Rachel Hunter

Progreso de una peregrina

Rachel Hunter |autora

Número 04, 2019


La supermodelo Rachel Hunter está enamorada de la India, un país que la ha ayudado a conectarse con su ser interior. Nos lleva en un viaje guiado a sus dos destinos espirituales favoritos, Varanasi y Rishikesh.

Fue en 2015, cuando estaba filmando la serie de televisión El Tour de la Belleza de Rachel Hunter, cuando aterricé en Nueva Delhi una noche. Cuando salí del aeropuerto, mi mente estaba llena de emoción; no podía esperar a explorar lo desconocido, pero aún así, parecía tan conocido. Fui a alojarme en uno de los hoteles cercanos y a la mañana siguiente volé a Varanasi. Aunque mi elección sorprendió a muchos, en retrospectiva me di cuenta de que fue la mejor decisión que pude haber tomado. Es una ciudad increíblemente intensa, mágica y transformadora. Una de las ciudades más antiguas y santas del mundo, se dice que el Señor Shiva reside aquí. Algunos pueden encontrar la vibrante cultura de Varanasi un poco abrumadora al principio, pero hay que ser paciente para entender esta vieja ciudad. Uno tiene que esperar a que la herencia viva de Varanasi se desenrede, una capa intoxicante a la vez.

Es transformador ver las lámparas parpadeantes que la gente presenta
en el río, después del aarti, desaparecer en la noche

Varanasi, con una calidez divina y abnegada, es de gran importancia espiritual, atrayendo a los fieles de todo el mundo. Yo también había venido en busca de la fe, para reponer mi alma y descubrir una forma de vida opuesta a la que sigue el mundo occidental. Mi primera mañana en Varanasi comenzó con el sonido de los cantos de un templo cercano. El cielo todavía estaba oscuro fuera de mi habitación de hotel, pero parecía que la ciudad ya se estaba despertando, preparándose para las tareas diarias del Señor. Mientras caminaba a lo largo de la orilla del río Ganges, uno de los ríos más sagrados de la India, me di cuenta de que no era sólo el espectacular amanecer lo que hacía especial a la mañana. Fue la gente y el ambiente piadoso de la ciudad lo que hizo que la experiencia fuera tan especial.

Salida del sol sobre el Río Sagrado Ganges en Varanasi

A medida que el sol se elevaba sobre el Ganges, de color rojo vivo, silueteando los barcos que se balanceaban, la ciudad invocaba los primeros rituales de bañarse y honrar a los dioses y a la diosa con plegarias. El aire estaba lleno de gente orando, cantos de templo y el sonido de campanas en los templos, que según explicó un sacerdote, se hacía para despertar a los dioses. Cuando la ciudad cobró vida, el río también lo hizo. Los devotos ofrecían oraciones al río y al dios Sol, los niños se zambullían en el agua haciendo salpicaduras fuertes y alegres, los entusiastas del yoga practicaban asanas en los escalones a lo largo de la orilla, mientras que los barqueros preparaban sus botes para paseos hipnóticos a primera hora de la mañana. Mientras estaba sentado en una barca, su hipnótico balanceo jugaba con mis sentidos, y la ciudad de Varanasi parecía estar surgiendo del río, como una visión y un sueño. Más tarde en el día, me encontré con otro ghat, Manikarnika, donde las cremaciones de los muertos tienen lugar de acuerdo a los rituales hindúes. Observé a los seres queridos honrando a los que habían fallecido y buscando la salvación. Era como si la vida completara su ciclo en esta ciudad. Finalmente, la exploración de Varanasi me llevó al templo de Sankat Mochan, dedicado al Señor Hanumana. Este pintoresco templo, escondido en una calle tranquila, es único en su simplicidad. Con el canto de las gloriosas Hamumana Chalisa (oraciones) y los monos, favoritos del Dios, deambulando libremente por el recinto, es fascinante sentarse en el suelo y observar a la gente pasando por allí.

Una tienda tradicional que exhibe instrumentos musicales en Varanasi

En Varanasi, hay que descubrir la ciudad para sentir su devoción. Recuerdo una noche, cuando regresé a Varanasi el año pasado, me senté al pie de los escalones del Templo Vishwanath escuchando los cánticos. Mientras me sentaba allí, el canto rítmico resonaba en lo más profundo de mi ser, ¡sentí que había renacido! Varanasi da nacimiento a una nueva forma de pensar, que te permite abrir tu maravilla interior, te hace ver la vida como si fuera a través de los ojos de un niño curioso. Inspira y espira para dejar que la magia comience.

Lo que hay que hacer

Templo de Lord VishwanathEl templo principal de Shiva de Varanasi, el Señor Vishwanath Mandir, está cerca del Dwashasamedh Ghat y allí es donde uno puede ir, para una experiencia del alma de la ciudad.
Caminatas matutinasLos callejones de la ciudad templo son un laberinto de vida, con los comerciantes barriendo las calles vacías fuera de sus tiendas, y una abundancia de guirnaldas para las deidades que se venden en puestos improvisados.
Adquirir SareesUn sari Banarasi (ahora Varanasi) es uno de los mejores tejidos producidos en la India debido a los intrincados patrones de diseño de oro y/o plata que se tejen en la seda.

RISHIKESH

Después de Varanasi, está Rishikesh, la ciudad de espiritualidad y yoga en Uttarakhand, metida en los Himalayas y que es mi favorita en la India. La ciudad tiene el rápido fluir del Ganges y las multitudes que giran hacia un magnífico aarti (un ritual de lámparas sostenidas por las orillas del río) todas las tardes. Mientras que en Varanasi, el Ganges es una vista magnífica: poderoso pero tranquilo, en Rishikesh, baja a toda velocidad por la montaña.   Al caer la noche, es transformador ver a la gente flotar en el río, desaparecer en la noche.

Una vista del icónico Ram Jhoola, un puente colgante de alambre en Rishikesh

El Templo Kunjapuri Devi es también una vista mágica. Contrate a un guía turístico para que experimente la magia del templo con vistas a las montañas al amanecer. Canta o simplemente siéntate en silencio mientras ves salir el sol sobre los Himalayas. El sacerdote bendice a los devotos cuando el templo abre sus puertas.

La autora después del aarti de la tarde sobre los ghats cerca de Rishikesh

La ciudad es una amalgama de experiencias: el lassi con sabor a rosas, la comida picante de la calle, el dulce olor a incienso, las conversaciones animadas e incluso las vacas que están fuera de las tiendas esperando un regalo. No es un solo templo donde encuentro consuelo en esta ciudad; todo esto es parte de un viaje espiritual. No sólo la mía, la gran peregrinación de la India ha sido parte fundamental de muchas vidas, para que las formas de mirar simplemente hacia adentro, para que el ego humano se aleje y nos permita explorar la vida plenamente. Hay un dicho: “Mientras el resto del mundo viajaba al exterior, la India entraba”. Esta es la promesa de la India al alma; una promesa que se está cumpliendo durante siglos. Abraza el país y la India siempre te amará.

Lo que hay que hacer

Yoga en RishikeshHay varios lugares donde se puede aprender y practicar yoga y experimentar algunos de los lugares de meditación más serenos, como la cueva de Vashishtha, donde las leyendas dicen que el sabio Vashishtha meditó.
Antiguo RishikeshEl casco antiguo de Rishikesh es un concurrido centro de mercados, con puestos de venta de puya. Pasear por Rishikesh es mágico y cada detalle quedará grabado en tu mente.
Ganges Aarti El aarti de la noche aquí es mi favorito. He pasado las puestas de sol observando el ritual del fuego y la gente hace ofrendas de flores al río. Es transformador ver las lámparas flotantes que la gente presenta desaparecer en la noche.

Rachel Hunter

Rachel Hunter es una supermodelo internacional de Auckland, Nueva Zelanda, que comenzó su exitosa carrera a la edad de diecisiete años. Acaba de publicar un best-seller en el que hace una crónica de su increíble experiencia mientras filma su espectáculo " El tour de la Belleza de Rachel Hunter". Rachel ha estudiado formalmente las antiguas prácticas de yoga en las estribaciones del Himalaya.

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