Innovación

Un Viaje de Luz

Número 05, 2019

Un Viaje de Luz

Ishita Goel |autora

Número 05, 2019


En la era de las nuevas empresas, las cuestiones sociales que afectan directamente al desarrollo en las zonas rurales de la India se abordan ahora con nuevas empresas de tecnología limpia de todo el país.

En una pequeña escuela escondida en Bihar, el sonido de una campana anuncia el comienzo de las clases. Mientras los estudiantes se dirigen al aula, se les puede ver llevando latas usadas, tarros de cristal agrietados, alambres de todo tipo y una gran variedad de artículos reutilizables. Cuando el profesor pide silencio, se aprietan unos a otros y se ponen a trabajar con entusiasmo, ensamblando con destreza sus materiales reutilizables, como bloques de lego, para fabricar lámparas solares.

Esta escena, ambientada en una lejana aldea no electrificada del estado de Bihar, es difícil de creer. Sin embargo, los niños y niñas presentan con orgullo sus lámparas al pedagogo, encantados de poder llevárselas a casa. “Esto es lo que pretendemos hacer en LEDsafari Innovation: descentralizar la energía solar y hacer que la tecnología sea accesible a todos los rincones del mundo, descomponiéndola de forma innovadora en la forma más sencilla de latas y cables, que pueden ser ensamblados incluso por los niños”, explica Govinda Upadhyay, fundador y director general de la empresa social de tecnología limpia. “El nombre se ha tomado prestado de la lengua swahili (hablada en África Oriental) y significa un viaje de luz. Enseñamos a la gente cómo crear su propia fuente de luz, y luego ellos la enseñan a otros: de esta manera, el mundo entero se ilumina y se potencia”.

Govinda Upadhyay dando una sesión de entrenamiento en el pueblo de Madanpur, Bihar, sobre una lámpara solar “construirla tú mismo”

Iluminando los rincones oscuros

Originario de Madanpur, una pequeña aldea del distrito de Arah en Bihar, que no estaba electrificada en el momento en que crecía, Upadhyay se dio cuenta muy pronto de la importancia de la energía. “Me quedó claro que, si queremos traer energía limpia, tiene que ser un enfoque de abajo hacia arriba en el que la tecnología debe democratizarse.

Orgullosos niños posando con sus lámparas solares hechas con materiales cotidianos desechados como botellas y frascos.

Con este objetivo, inicié LEDsafari Innovation, con misiones de varios niveles de capacitación de la población local en el uso de energía limpia, generando así empleo y utilizando la tecnología para luchar contra el cambio climático”, añade Upadhyay.

Llegar a lo más remoto

Con un cambio global hacia la reducción de las huellas de carbono, la India está a la vanguardia, apuntando a 175 GW de energía renovable para 2022, como recordó al mundo el Primer Ministro Narendra Modi en la Cumbre de Acción Climática de las Naciones Unidas de 2019 en Nueva York. Empresas como Tata Power y la Fundación Rockerfeller están invirtiendo fuertemente en este espacio floreciente y han anunciado que proporcionarán energía limpia a casi 5 millones de hogares, mediante la creación de 10.000 micro redes renovables. En este escenario, el papel de LEDsafari Innovation se convierte en determinante.

Upadhyay, después de una exitosa sesión de capacitación en Kenya

“El mayor problema de la eficacia de las microrredes u otros activos solares en zonas remotas es su supervisión, que es muy costosa y engorrosa”, dice Upadhyay. “Existe una necesidad inmediata de integrar estas redes con soluciones impulsadas por la Inteligencia Artificial y la IO (Internet de las Cosas), de modo que se pueda aumentar la vida útil de los activos solares”.Para ello, LEDsafari ha desarrollado un dispositivo de hardware habilitado para la IA, el sensor HelioHealth, una solución rentable que ayuda a supervisar los tejados solares y las mini/micro redes responsables del suministro de energía limpia; realiza un seguimiento de la producción de los paneles solares; informa a distancia a los proveedores de servicios de mantenimiento; analiza los datos y hace recomendaciones cuando se necesitan medidas correctivas, mejorando la producción en un 20%.

Trabajar en Campos de Refugiados

El trabajo de Upadhyay lo ha llevado a muchas zonas devastadas por la guerra y a zonas de refugiados en África y Sudamérica. “Por las noches, es bastante peligroso para las mujeres y los niños salir sin luz. Realmente necesitan soluciones asequibles. Cuando se les entrena para que la construyan ellos mismos, se puede ver un cambio inmediato. Se sienten empoderados”.

Generar Empleo

LEDsafari Innovation, ha participado activamente en la formación de los jóvenes de la zona para el mantenimiento eficaz de las microrredes y los paneles solares. “La población local es la usuaria clave de nuestra tecnología, a la que se puede formar como microempresarios para mantener el proceso de electrificación de forma sostenible”.

Una linterna solar hecha con una vieja botella de plástico en un campo de refugiados de Rwanda

“En primer lugar, identificamos los lugares en los que hay poco acceso a la energía limpia y a los empleos menores. Capacitamos a la gente sobre cómo la tecnología puede ser utilizada para mejorar sus medios de vida. Esto puede ir desde enseñarles a diseñar un sistema de baterías hasta ayudarles a aprender cómo se puede aprovechar y utilizar la energía solar en paneles solares, bombillas, lámparas, etc. De esta manera ayudamos a construir las actividades económicas de la zona”.

Con un equipo ecléctico de ciudadanos de todo el mundo, todos ellos comprometidos con el uso de la tecnología para un futuro más verde, LEDsafari Innovation está allanando el camino para soluciones integradas y exhaustivas que darán a las generaciones futuras una oportunidad de luchar contra el dominó del cambio climático.

Ishita Goel

Ishita Goel es una periodista con sede en Nueva Delhi. Después de un breve período con el Indian Express, ha estado escribiendo activamente sobre disciplinas del patrimonio a lo largo de la India y asuntos de actualidad
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