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Die Musketiere von Majuli

Heft 04, 2019

Die Musketiere von Majuli

Anurag Mallick y Priya Ganapathy |Autor

Heft 04, 2019


Indiens größte Flussinsel thront mit einer Fläche von 350 qkm inmitten des mächtigen Flusses Brahmaputra. Mit ihren 22 Satras (Hindu-Klöster und -Kunstzentren) ist die Insel auch ein Zentrum der kulturellen und künstlerischen Aktivität

Unser Boot schien einen Rekord aufstellen zu wollen, was die Passagieranzahl anging. Mit über hundert Menschen, drei Dutzend Fahrrädern sowie einigen Autos an Bord tuckerte es gemächlich über den Brahmaputra zu einer der größten Flussinseln der Welt.Majuli ist ein nationales Kulturgut, denn es ist der Entstehungsort des assamesischen Kulturerbes – der Neo-Vaishnava-Tradition. Angeführt von dem assamesischen Heiligen und sozio-religiösen Reformer Srimanta Shankardev, löste diese religiöse Bewegung mit der Einrichtung von Xatras oder Satras (klösterlichen Zentren) eine kulturelle und künstlerische Renaissance aus. Jedes Satra erhielt Land und königlichen Schutz durch die Ahom-Könige und spezialisierte sich auf bestimmte künstlerische und spirituelle Ausdrucksformen, um Lord Vishnu durch Musik, Lieder, Tanz und Erzählungen aus dem Ramayana und Mahabharata anzubeten.

Die traditionelle Kunst der Maskenherstellung wurde hier seit Mitte des 17. Jahrhunderts praktiziert und wird immer noch in Raas Leela und Bhaona, einer alten Form des assamesischen Theaters, genutzt. Krishnakant Bora, ein junger Lehrling, der das Handwerk nach dem uralten ‚Guru Shishya Parampara‘ erlernte, nahm begeistert verschiedene Masken von der Leiste und setzte sie auf, um jeden Charakter zu erklären – vom grauhaarigen Ungeheuer Putna über Bakasura, dem riesigen Storch, bis zu Aghasura, der dämonischen Schlange. Hem Chandra Goswami (Gurujji), leitender Künstler und Sangeet Natak Academy-Preisträger, gesellte sich zu uns. Er saß mit einem assamesischen Baumwoll-Chaddor (Schal) über seinen Schultern auf dem Boden und erläuterte die Tradition der Maskenherstellung.

Uttar Kamalabari Sattra, ein auf der Insel Majuli aufgeführter Tanz, bei dem Lord Krishna dargestellt wird

Die Maske wird in der Sonne getrocknet und mit natürlichen Farben wie Hingul (rot) und Hital (gelb) bemalt, die auf Pflanzenbasis hergestellt werden – aus Holz, Blättern, Rinde und Samen. Beguni (lila) wird mit Brinjal erzeugt, das helle Kamala (orange) mit Orangen und Dhekia (grün) mit Farnen. Goswami ist der Fackelträger eines Vermächtnisses, das seit Jahrhunderten überlebt hat, und betonte die Notwendigkeit, die aussterbende Kunst zu bewahren. Er leitet Workshops und Kurse in ganz Assam, Westbengalen und Odisha.

Die schwer beladene, täglich verkehrende Fähre mit Bewohnern und Touristen kommt von der Insel Majuli in Nimati Ghat an, nachdem sie in der Nähe von Jorhat den Brahmaputra überquert hat

Angeführt von dem sozio-religiösen assamesischen Reformer Srimanta Shankardev und seinem Schüler
Madhavdeva, löste die religiöse Bewegung auf Majuli eine kulturelle und künstlerische Renaissance aus.

Wir durchquerten die Insel auf einem gemieteten Motorrad und nahmen an den Festen in verschiedenen Satras teil. In Bhogpur, dem ältesten noch existierenden Satra, das von Shankardev im Jahre 1528 gegründet wurde, hörten wir Borgeet (Gebetslieder) in der Naamghar (Gebetshalle) und sahen im Garamur Satra ein mitreißendes Drama. Die Ahom-Könige bauten eine lange Straße auf einem hohen Damm (namens Gar), der an dieser Ecke (Mur) endete, wodurch die Bezeichnung Garamur entstand. Auniati, was sich von Auni (Kletterpflanze) und Ati (Hochland) ableitet, wurde im Jahre 1653 von dem Ahom-König Jayadhwaja Singh gegründet. Es war ein Udasin (zölibatäres) Satra und die Jungen wurden geschminkt und gekleidet wie Mädchen, um Apsara Nritya aufzuführen (den Tanz der himmlischen Nymphen). Es wurden Paalnaam (Gebetslieder), Gayan-Bayan (Lieder und Tänze) mit Khol und Taal aufgeführt, und ein siebzigjähriger Meister des Satriya-Tanzes Khagendranath Lekharu gab Dashavatar Nritya zum Besten. Shankardev gründete Majulis erstes Satra im frühen 16. Jahrhundert im westlichen Teil; es wurde nach dem Bilva- oder Bael-Baum, den er pflanzte, Belguri genannt. Belguri verfiel lange Zeit. Nach der Besichtigung von Natun Kamalabari und Dakhinpat kehrten wir in der Dämmerung nach Samaguri zurück, pünktlich zu einem visuellen Spektakel.

Der berühmte Maskenhersteller und -künstler Hem Chandra Goswami bereitet Masken für Bhaona vor

Die Halle war randvoll mit Menschen, die den Hals reckten, als der Klang von Zymbalen und Trommeln die Ankunft von Goswami und seiner Truppe ankündigte. Der Zauber begann und die Masken von Majuli wurden zum Leben erweckt, wie dies schon seit Jahrhunderten geschieht. Die Menschen schnappten nach Luft, als Dämonen ihren Zorn zeigten und die Kinder erschreckten und drückten sich an die Brust ihrer Mütter.

Es gibt drei Arten von Masken: Mukha Bhaona, die das Gesicht bedeckt, die etwas größere
Lotokoi und die gigantische Cho, die aus Kopf und Körper besteht

Traditionelle Flusspfahlhütten, erbaut am Ufer der Insel Majuli

Zurück auf unserem Boot sahen wir, wie das trübe Wasser des Brahmaputra an sein Ufer schwappte. Das dahinplätschernde Wasser glänzte und schimmerte – eine Mahnung, sein gefährdetes Erbe zu bewahren.

Anurag Mallick y Priya Ganapathy

Nach einer Karriere im Medienbereich in Werbung, Radio, Film und Internet haben Anurag Mallick und Priya Ganapathy ihre Unternehmen verlassen, um sich auf den Reisejournalismus zu konzentrieren. Das heimatlose Duo hat einen ‚losen Sitz‘ in Bengaluru und leitet Red Scarab Travel & Media, das maßgeschneiderte Tourismuslösungen anbietet.
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